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主頁  > 專欄  > 校長視野 2014 年 01 月 06 日

陳繁昌

陳繁昌教授,香港科技大學校長。出身筲箕灣阿公岩。 獲獎學金遠赴美國加州理工學院修讀本科及碩士課程,並在史丹福大學攻讀博士。 留美四十年,歷任耶魯大學及加州大學洛杉磯分校(UCLA)教授、美國國家科學基金助理署長。 陳教授大半生尋找教研夢,對教育、科技發展、培育年輕一代亦有獨到見解。

追夢鬥士

一個男孩兒時的飛行夢成就了創新的故事:小男孩對爸爸說我很想飛,要在高處俯瞰萬事萬物,大概他的爸爸也覺得孩子在做夢。這個追夢少年汪滔—科大的電子及計算機工程學系碩士畢業生,今日大疆創新科技有限公司的創辦人,自少對無人駕駛飛機情有獨鍾;八、九歲的孩子哪懂得控制,他摔掉了無數架直升機模型,卻摔不掉他的興趣。汪滔在上海唸本科期間,發現科大的電子及計算機工程學系更適合自己,毅然前來科大從頭修讀本科,為研究飛行器控制技術打好基礎,實踐自己的飛行夢。

汪滔夢想的無人駕駛直升機翱翔在科大校園內,顯示在OLED屏幕上。

汪滔一直渴望利用小型飛行器飛越崇山峻嶺、大江大海,享受自由浪漫的樂趣;幸運的是,他遇到了伯樂,就是科大電子及計算機工程學系的李澤湘教授,彼此亦師亦友,一起對飛行儀器的穩定性、抵禦能力、導航、資訊傳送等各方面進行研究。汪滔就是懷着凡事皆有可能的信念,一步一步實現自己的夢想。二○○八年,四川發生大地震,汪滔帶着無人駕駛飛行儀,深入災區拍攝災區的真實情況。二○○九年,他又帶着一腔熱情前往珠穆朗瑪峰,一嘗在絕地飛行的滋味。汪滔醉心自己的研究,延遲了碩士畢業的年期,別人讀兩年就畢業,他卻用上五年,更令人振奮的是汪滔並不是住在空中樓閣,他第一代拍檔是科大商學院畢業生,大概是希望藉此把他的飛行夢應用在現實世界。時至今日,他所創辦的公司,已甚具規模,成為市場的領導者。他告訴我,還有很多夢想要實現出來。

其實,一個從來沒有夢想做發明家的小伙子,也可以開創革命性突破。他小學的成績毫不出眾,享受自由自在,在元朗的山野放牛、捉蟋蟀;背誦是他的弱項,卻反而培養出邏輯推理的能力,超越思想框框的態度—他就是被譽為「OLED之父」的鄧青雲教授。鄧教授相當享受研究的樂趣。博士畢業後,鄧教授隨即加入柯達實驗室,從事喜愛的太陽能研究,雖然多年來沒有突破,但依然日復一日地在實驗室內埋首工作;他並沒有半點灰心,還打趣地說自己是「paid to play」。

正是這種輕鬆豁達的態度,讓鄧教授保持內心的澄明,對身邊的事物觀察入微。一天晚上,他如常回到實驗室,監察太陽能實驗的進度,卻在無意中發現兩片薄膜發出了點光;鄧教授頓時察覺到這是前所未見的現象:用日常的語言來說,太陽能就是將光能轉化為電能,如今何以會將薄膜的電能轉化為光能?他反覆求證,OLED就是如此發現出來。一九八七年,鄧教授出版了有關OLED的第一篇論文,至今已被引用上萬次;時至今日,OLED被韓國大企業Samsung和LG廣泛應用,成為市場的奇軍。

鄧教授謙稱他發現OLED是「無心插柳」。的確,創新就是以開放、熱切的研究態度找出疑問,不以預設觀點或既定方法對待問題—「think out of the box」。至於如何做到這一點呢?鄧教授的心得,就是要先知道「What is inside the box?」做好基本功,奠下紮實的學問根柢,方能在關鍵時刻將知識融會貫通,以銳利的觸覺從平凡中找到不平凡。

創新不一定石破天驚,亦無地域之分,憑着汗水與堅持,保持逐夢的熱誠,時刻保持求知的心,「創新能力」,不應該單是口號。