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主頁  > 專欄  > 東觀點 2013 年 12 月 17 日

「奶粉荒」未解決 宜對症下藥

「限奶令」實施已超過九個月,但臨近聖誕和新年,所謂「奶粉荒」又再現,個別受歡迎牌子的奶粉再度缺貨嚴重,更有藥房被揭發以五百八十四元天價出售奶粉牟取暴利,甚至有水貨客「高薪」利誘過關客兼職帶水貨(詳見今期P.40頁報道)。種種迹象均顯示,「限奶令」無助確保港爸港媽可買到奶粉,但現階段未宜撤銷,政府應對症下藥,徹底解決奶粉供應問題。

當局今年三月起實施「限奶令」,並在十.一黃金周前後進行壓力測試,雖然業界已囤積奶粉應對,但仍發現各區有不同程度缺貨,當中以北區最嚴重,達百分之二十四;其次是屯門和東區,分別達百分之十五。若以牌子分析,美贊臣的平均缺貨率最高,達百分之二十九,在北區更高達四成七。壓力測試反映,奶粉供應鏈仍然存在問題,政府若在它們被理順前撤銷「限奶令」,實屬不智。

其實奶粉問題的底因好簡單,內地父母對在香港出售的外國牌子奶粉需求甚殷,令本港家長有時買不到奶粉。隨着內地最近放寬「一孩政策」,可以預期本港奶粉只會愈來愈搶手。

聖誕新年前夕,本港再現搶奶粉潮,港府應軟硬兼施敦促供應商盡快完善奶粉券計劃,確保港爸港媽能買到足夠奶粉。

從數字上來看,本地嬰幼兒奶粉的需求量約為九百八十萬公斤,今年一至九月進口奶粉接近三千六百萬公斤,是需求量的兩點七倍,所以根本不存在奶粉荒,但這纏擾已久的問題關鍵是,政府如何能令本港家長可以買到足夠數量的奶粉?

有人大力提倡港府應仿效澳門的做法,由衞生局發出官方「奶粉卡」,嬰幼兒家長憑卡向供應商訂購奶粉,每月最多五罐。雖然澳門亦有內地人搶購奶粉,但當地父母未受影響,不似在香港造成撲奶粉的混亂。

不過,據知港府不傾向採用澳門的做法,原因有三,其一是香港人口遠多於澳門,濠江常住人口約五十萬,但本港有七百多萬人;若港府發出「奶粉卡」,最大可能是安排父母到母嬰健康院攞奶粉,但現時健康院人手已不足,嬰兒打防疫針也大排長龍,一旦要兼顧埋奶粉收發,隨時拖垮原有服務。

其二是「限奶令」已被指港府干預自由市場運作,若再搞「奶粉卡」,等同以政府資源幫忙宣傳奶粉,更會招人詬病;最後則是原則問題,衞生署一直提倡母乳餵哺,由官方主導奶粉供應,豈不是自打嘴巴?

面對如此左右為難、動輒得咎的局面,港府應強力督促奶粉商盡快完善供應鏈,包括提高向藥房或連鎖店補貨的效率,在缺貨率比較高的地區,補貨應由以往三至七日縮短至一日。其次是改善「媽媽會」的訂購服務,據知兩大牌子的熱線電話經常打不通,即使貴一點,本地父母想訂貨也不成;奶粉商在本港市場賺大錢,好應該投放資源增加人手接生意。

第三,現行的奶粉券計劃成效不彰,亟待改善,例如有關計劃認知度低,很多家長不知道它的存在;參與的藥房只有九十二間,佔全港藥房數目不足兩成,不僅未能方便家長購買,而且奶粉價錢亦比市面貴百分之八至十不等,令參與人數偏低,未能發揮供應安全網的作用。港府應敦促奶粉商檢討和改善奶粉券計劃,並鼓勵大型連鎖店和超市加入,才能把有關計劃做大做強,令家長有信心參與。

奶粉供應問題折騰本港父母多時,「限奶令」不但有損香港作為自由港的美譽,更深化了中、港之間的隔閡,要妥善處理這個關乎兩地的民生問題,食物及衞生局要從根源入手,以可大做內地人買奶粉的經濟誘因,軟硬兼施號令奶粉商和零售商跟當局衷誠合作,創造條件盡快撤銷「限奶令」此臨時措施,否則再拖拉下去,市民僅有的掌聲也會變成噓聲。