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主頁  > 專欄  > 下午茶時間 2013 年 12 月 21 日

呂大樂

大學教授,在報刊撰寫評論,亦曾主持電台節目。寫作題目多屬下午茶閒聊過程之中想出來,所以每日咖啡不可少。

點解要默書?

早上晨運完畢,回家途中會經過兩間小學的校門。差不多每天都會有機會看見這樣的場面:帶孩子上學的家長,口中唸唸有詞,反覆為子女溫習英文串字、默書。而孩子也很認真的將英文字母逐個讀出來,然後看看爸媽的表情,以瞭解自己的答案是否正確。類似的情景也經常可見於公共交通工具之上─接送孩子返學、放學的家長或家庭傭工,充分利用每一分一秒,就算在路上也要進行溫習,絕不浪費時間。而他們所溫習的項目,很多時候也是英默。默書這回事,是小學階段學習生活中的重要一環。

不知何解,我們對默書─中默、英默、背默─特別感「興趣」;數十年前如此,現在也沒有太大改變。所謂沒有太大改變,意思是不少小學依然每星期安排中默、英默,而家長和學生忙於應付,經常要充分做好準備(所以上學途中,在踏入校門之前,還要作最後溫習)。很多學校更會要求家長與學生在家中「預默」,即是說正式於課堂上進行默書之前,還要事先在家中預早默書一遍。如此這般,單是中、英文科的默書,便令全港大批家長、學生忙個不了。

但究竟默書對學習語文有多重要或有多大幫助,我們卻很少會認真的瞭解一下。一直以來,默書在小學學習過程中佔上一個重要的位置,而發展下來,也就只有愈默愈頻密,而很少有人提出異議,向默書叫停。很多時候,學校方面還想提高難度,安排背默─還要連標點符號也要背下來,如若有錯,一定扣分。

在學校的立場上,默書的好處是它是一項顯眼的學習活動,到底成效如何,不得而知,但參與者都很清楚的知道,這是一項必須完成的事工;默書給人一種很實在的感覺,而且評分清清楚楚。在家長的立場上,只要充分準備,這項事工不算難以應付。於是,儘管大家都不太清楚,究竟是否需要如此頻密地進行默書,但結果大家還是做了,而且做過之後,覺得心安理得。默書過後,大家覺得好像做了一些很實在的學習─要準備,有一個過程,而且還有很具體的成績。香港人對學習的理解,就是追求這種實在的感覺。他們看成績,同時更看重有無活動督促子女學習。

於是,就算很多學校不再「填鴨」,它們還是要繼續默書。

事實上,只要我們認真點算一下,應不難發覺,在香港我們用了不少時間在默書之上,長年累月,樂此不疲。這種學習方式多年來沒有太大的轉變,不同的利益與考慮,在有意與無意之間,維持不變。可是,真的有需要這樣嗎?在我所見,一般學校在短期之內,不單只難以放棄默書,而且還要繼續大搞。每周固定辦中默、英默,視為認真學習的一種表現。於是,學習英語,變為學懂串字。香港就是這樣奇怪的地方。