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主頁  > 專欄  > 東觀點 2009 年 08 月 18 日

工程「玩」出天價 苦了納稅人

中環繞道一拖十多年,結果建造費升破世界紀錄,可以建整條港珠澳大橋。

拖延超過十年的中環灣仔繞道工程,經過無數爭議與阻撓後,本以為塵埃已落定,終於可以順利動工,不料事情又橫生波折,可能因為皇后碼頭是否原址重建的討論,而又再延遲。

負責諮詢中環海濱規劃的共建維港委員會,剛完成了一份研究報告,負責研究的專責小組內的非官方成員提出,已拆卸的皇后碼頭日後應在原址重建,並且在碼頭前的填海區挖一個人工湖,讓人有臨海的感覺。他們的理據是,皇后碼頭是歷史建築,不但要保留建築原貌,還要保留與周圍歷史建築如大會堂及愛丁堡廣場等的「原來關係」,才是完整的保育。

這樣的理由,說來十分動聽,也充滿保育的「崇高理想」,但帶來的實際影響是,道路工程須重新設計,落成時間起碼要延遲一年,此外,工程開支將會因改動設計及處理額外的工程廢料,又要再「加碼」。雖然政府周一否決此議,但提議者未必會罷休。

皇后碼頭原址重建要付出高昂代價,從常理而言,實在很不值得,但正如過往許多爭論一樣,當某些專家學者、保育人士或政團提出動聽且十分「理想主義」的建議,有時縱使不切實際,都會引來一批同道中人和團體歡呼鼓掌,他們也懂得利用傳媒的平台擴大聲音,結果令負責官員畏而「窒步」。這個過程重複出現,導致許多公共工程停步多年,不能寸進。

他們是否代表大多數市民的意見?其實不是。以原址重建皇后碼頭的問題為例,政府就中環海濱規劃收到的一千八百多份市民意見書中,有一半支持在填海後的海邊重建,支持原址重建的只有百分之二十七。有記者就此進行街訪,多數受訪市民都贊成將皇后碼頭搬到海邊,認為無必要搬回原地。

香港是個自由社會,每個人都可以有自己的理想,也可以影響別人認同自己的想法,我們最憂慮的是,這些人為此用盡種種方法阻延和干擾公共建設,迫使政府要不斷增加財政開支,到頭來掏荷包付鈔的,則是廣大納稅人。

以中環灣仔繞道為例,十一年前政府提出第三期中環填海方案,包括在填海地段上興建繞道,工程預算為八十億元。但到○三年工程準備動工之際,保護海港協會就不斷採取司法行動,挑戰政府的計劃,往後雙方展開漫長的角力,工程多次推倒重來,陷入了「計劃——諮詢——司法覆核——再計劃——再諮詢——再司法覆核」的不斷原地轉圈狀態。

直至今年五月,所有司法問題都已解決,政府根據法院的裁決,定出新的工程計劃,並獲行政會議拍板通過。但由於工程比前複雜,為了減少填海須興建隧道,加上成本比十年前高很多,令這段四點五公里公路的造價達三百二十八億元,是十一年前工程預算開支的四倍。

如果計算每公里的造價,就更令人吃驚——達七十三億元,可算是一個世界紀錄。全長三十公里的港珠海大橋,每公里造價只約十二億元。換言之,建造中環灣仔繞道的錢,已可以興建整條港珠澳大橋了。納稅人為了少數人士達成「理想」要付出多大代價,由此清楚可見。

這些打着「尊重歷史」的旗幟挑戰公共工程的行動,仍然陸續有來,除了皇后碼頭是否原址重建再起爭議外,最近又有一批人發起保護天星碼頭舊巴士總站,為保留這個已失去功能的地方聲嘶力竭。他們愈玩愈興奮,納稅人口袋裏被拿去的錢也愈來愈多,香港的建設則愈來愈慢,最後除了他們之外,其他全成了輸家。

保育是需要的,但不能脫離實際,更不應為此要公眾付出巨大代價。我們期望政府往後面對這類挑戰時據理「企硬」,把維護納稅人的利益放在首位。