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主頁  > 專欄  > 醫道 2008 年 12 月 23 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

立體圖像

近代醫學影像學(medical imaging)的發展,能將醫生肉眼不能觀測到的地方影像化(visualization),變成可以觀測及分析的圖像,例如電腦掃描是將人體不同組織(如腫瘤)吸收X-光能力的差異,透過接收器及複雜的計算程式,把不同組織分布繪畫成完整的橫切面解剖圖像並在顯示器中顯示出來;而磁力共振掃描則透過改變中的磁場,使體內水分分子的質子(proton)產生不同程度的改變,在體外利用接收器去觀察當磁場改變逆轉時,水分分子所釋放電磁波(electromagnetic wave)的變化,從而計算出身體不同地方的水分成分,進而監測到身體不同組織及其病變。近年的技術已發展至可將這些橫切面圖像組合成3D的三維影像,提供病變部位與附近正常組織的解剖關係,使外科專科醫生及臨床腫瘤科醫生在進行外科手術或調強放射治療前,能針對病變部位而作出更周全的計劃,以提升治療的準確度。
過往在未出現功能性的醫學影像技術(如正電子掃描 PET scan)時,多數需為病人動手術才能追蹤腫瘤較確實位置,加上放射治療的準確度不高,因此放射治療對肺癌的成效不算理想;直至近年出現了先進的醫學影像,以及與呼吸同步的調強放射治療技術,為肺癌病人帶來希望。
年約六十多歲的黃伯,已有約四十年煙齡,近來持續咳嗽達一個多月,經家人不斷催促後,黃伯才不太情願地去看醫生。X-光肺片顯示黃伯肺部的右下方出現一個約為五公分的陰影;於是立即為他進行電腦掃描及正電子掃描,進一步顯示黃伯的肺門(hilum)及縱膈(mediastinum)均出現受影響及已脹大的淋巴,腫瘤的分期已到達第三期乙(ⅢB);黃伯的家人聽到此消息後四處詢問朋友及上網找有關資料,結果大多較為負面,亦顯示第三期乙的病情屬較嚴重,使他們擔心不已。
由於病情較晚期,手術不能有效地清除所有的腫瘤,因此醫生將黃伯轉介至臨床腫瘤科醫生,腫瘤科醫生向黃伯解釋最新的醫學科技發展,就是先進行放射治療前的誘導性化療將腫瘤縮小,再利用與呼吸同步的調強放射治療,同期加上低劑量的化療,可以提升治療肺癌的效果。黃伯及其家人聽到此消息後心裏如釋重負,亦重新見到一線曙光,而黃伯亦被家人勸服,決定接受醫生的建議及治療。
在進行誘導性化療及同步化放療的期間,黃伯雖出現脫髮、輕微作悶及食道炎的問題,但經其家人悉心安排食物和細心照顧,以及藥物的輔助下,黃伯很暢順的度過十三個星期的化療療程,而在療程後的八個星期,電腦掃描顯示黃伯的淋巴已完全消退,而腫瘤亦已縮小至一公分左右,腫瘤科醫生遂建議黃伯接受外科手術將腫瘤切除,經過詳細的家庭會議後,終於勸服黃伯接受醫生的建議,將腫瘤一舉消滅,黃伯及後由胸肺外科醫生安排進行微創外科手術將腫瘤切除,術後經病理檢驗已切除的組織,發現腫瘤內多為壞死的細胞,顯示治療效果不錯;數個星期後,黃伯的身體完全復元,可以再次投入正常的生活,而長遠控制腫瘤的機會亦很高。

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