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主頁  > 專欄  > 下午茶時間 2013 年 06 月 11 日

呂大樂

大學教授,在報刊撰寫評論,亦曾主持電台節目。寫作題目多屬下午茶閒聊過程之中想出來,所以每日咖啡不可少。

輸波的體會

足總盃決賽翌日,吃過午飯,乘地鐵中央線前往昆士柏流浪的球場,觀看它主場出戰紐卡素的比賽。在球賽開始之前,昆士柏流浪早已護級失敗,餘下的比賽只是例行公事而已。不過,對它的對手紐卡素而言,則極想贏波全取三分,盡早宣布脫離降班漩渦。當天的這一場英超比賽,就是在這樣的背景之下進行的。

以波論波,該場比賽屬於悶戰一場,無甚瞄頭可言(唯一有趣的一點,是主場球迷似乎極不喜歡後衛保辛華,每次他皮球在腳的時候,球迷都報以噓聲)。今季昆士柏流浪實在踢得差勁,班主投資不少,但個人及整體的表現均在水準之下。雖然落得要降班的這般田地,實非季初所能預見,但到了聖誕前後,相信球迷亦知到凶多吉少了。所以,在比賽當天,主場球迷亦心裏有數,對於球隊表現不濟,大概要駡的早就駡了,再駡也不能起死回生。現場所見,主場球迷心境平和,表現得相當平靜。

我坐在一些持季票的球迷前面,深深感受到英格蘭足球文化有趣的一面。這群「死硬」支持者果然經得起風浪(升班、降班不是甚麼大不了的事情)、「見慣世面」,在開波之前及中場休息期間,談笑風生,還不時嘲笑昆士柏流浪之餘,同時也自嘲一番。其中一位球迷笑說,降班之後就要爭取升班,那可能較留在英超更有目標云云。

的確,今時今日,對好些俱樂部而言,大部分時間都是「陪太子讀書」,難以影響大局,更遑論跟那些豪門爭一日之長短。這樣的球季,淡而無味。既然在降班漩渦中無法死裏逃生,那就不如為東山再起做好準備,在下一個球季發個好夢,重新組成一隊可以在超級聯賽中有所作為的球隊。到散場的時候,那些季票球迷相互道別,表示到了八月聯賽重開時再見。在這類非班霸型的球會(儘管班主投放了一定的資源)身上,很能感受到一種以球迷、社區為基礎的維繫力量。

至於到了正式鳴笛完場的一刻,一批球迷帶頭衝入球場。不知何解,保安人員沒有刻意阻止,而球員也不怎樣抗拒(他們都將球衣送了給球迷),於是不多久,便見到整個球場都是球迷。本來以為這是昆士柏流浪在最後一場主場比賽,因護級失敗而可能出現淚灑球場的悲情場面,但結果卻是一個沒有預告的嘉年華會──家長帶着孩子在球場上走來走去,樣子相當興奮;球迷在草地上有講有笑,似乎相當過癮。好些昆士柏流浪球迷甚至跑到作客球迷面前,以一向表現投入、熱情的Toon Army(紐卡素球迷之外號也)為背景,拍照留念。從當時主場球迷的表情所見,完全不覺得他們剛知道球隊面臨降班,暑假期間球星將會四散的慘況。如此歡樂的場面,很難將它與降班聯繫起來。

英格蘭足球文化有它輕鬆的一面。