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主頁  > 專欄  > 醫道 2013 年 06 月 10 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

換藥

到了換季的日子,不少人也開始整理衣櫥,當中遇到最大的難題是決定把哪些衣物放進衣櫃,把哪些丟掉或捐贈予他人。有的衣服雖然配不上當季的潮流,但仍然新淨完好,可以當作家居便服,然而始終空間有限,最終還是忍痛割愛丟掉或捐贈他人,以騰出空間放置新衣裳。

這個情況與過往治療癌症的情況有點相似,當醫生發現正接受化療的患者出現復發或抗藥性情況時,便要決定繼續現時的治療方案,還是改弦易轍,轉用另一種化療藥物,而大多會選擇後者,並停用原來的藥物。其實在大多數情況下,患者的復發或抗藥性情況只局限於少數位置,換言之並非全身的癌細胞也對藥物產生抗藥性。然而,化療毒性強,副作用大,腫瘤科醫生每次安排的化療療程,已經把患者對藥物的最高耐受性計算在內,不能夠在原有的療程上再加入其他化療藥物,否則患者抵受不了藥物的毒性。情形就像我們整理一個已放滿衣物的衣櫃般,倘若再添置新衣的話,便必須把舊衣丟掉,否則無法蓋上衣櫃門。然而,更換治療方案也帶來一定的風險,例如新藥會否在患者身上帶來其他副作用,而其他原本受控於原來化療藥物癌細胞,又是否能夠繼續受控於新藥呢?無奈,抗藥性已經出現,所以換藥是當時唯一的選擇。

但近年標靶藥物的出現,紓解了上述左右為難的局面。由於標靶藥物副作用較低,所以當出現部分抗藥的情況,仍可繼續使用,醫學研究也證實了其可行性。例如治療HER2型乳癌的標靶藥物,及用於治療大腸癌的抑制血管增生的標靶藥物,當在治療過程中發生抗藥性時,只需把原來配搭的化療換走,以原來的標靶藥物配合新化療繼續下去,仍然可有效控制病情。至於針對EGFR的口服化療藥物本是單獨使用的,當患者出現局部復發時,也可在標靶藥物之上加入化療,令情況繼續受控。

上述的藥物應用技巧最近也在肝癌的標靶治療上有效使用。江先生是乙型肝炎患者,他按照醫生建議,定期檢驗甲胎蛋白及進行肝超聲波檢查,而某一次的檢查結果顯示他的甲胎蛋白上升,於是醫生再安排他接受超聲波檢查,結果發現肝臟長出數顆腫瘤。儘管腫瘤的體積不大,卻分布於左及右肝葉上,所以不適合動手術切除。於是醫生處方口服標靶藥物予江先生,腫瘤也如預期般縮小。可是,六個月後癌指標再次上升,電腦掃描的檢查發現,其中一處腫瘤已經縮小的位置出現復發。

腫瘤科醫生與江先生討論接下來的治療方案,江先生表示過去六個月的治療經歷愉快,藥物沒有帶來明顯副作用,擔心換藥後生活質素及腫瘤控制能否維持下去。醫生有見江先生有這個疑惑,決定繼續維持他的口服標靶藥物治療,然後再加另一種副作用不大的滴注標靶藥物,幫助控制復發腫瘤。而事情發展也符合了江先生及醫生的期望——復發腫瘤縮小了,而江先生的生活質素沒有太大改變,除了要定時回診所接受滴注治療外,藥物並沒有在他身上帶來其他不適。

不知道何時世上會出現一些不佔衣櫃空間的衣物呢?屆時換季便好像癌症用藥般,加添新藥而毋須換掉原有藥物,那便減少很多煩惱。

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