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主頁  > 專欄  > 時事英立方 2013 年 05 月 21 日

Amanda Tann

Amanda Tann,英文科補習天后,教學手法嬉笑怒罵,由衷地覺得只要從時事、生活中多方面吸收,學會靈活運用,其實英文一點也不可怕。

公廁的進步

女兒要交功課,越洋和我討論,問我意見。題目是:「作為一個國際化大都會,香港的公眾衞生設施(public amenities)是否合格(up to par)?」這可正中我下懷了!無論去到哪裏旅行,我都喜歡觀察當地人的如廁習慣和文化。通過人類這項最原始的需求(nature's call),見微知著(the devil is in the details),對當地人的認識,馬上就能大大提升。

我覺得用該城市的公眾廁所的設備,去判斷(gauge)當地人的水平,雖不能說是百分之一百的準確(dot on),但雖不中亦不遠矣。記得我剛從外國來香港定居時,着實被居住單位的廁所嚇了一跳。當時的我倒抽一口氣(gasped),脫口說了句:「這麼小,簡直比飛機上的廁所還小呢!」帶我去參觀該單位的地產經紀,尷尬得不得了。結果,我還是把單位租下,皆因香港寸金尺土,我薪水又不是特別高,能擁有這個「麻雀雖小,五臟俱全」的小蝸居,已經算是很不錯了。

由於地理環境和樓價的關係,私人廁所不得不採用納米技術(nano technology)建造,但公眾廁所又如何呢?空間無疑是夠大的,但設施卻是不人道(inhumane)的。跟女兒提起我首次在香港公廁的「歷險奇遇」,丫頭笑得嘻哈絕倒,我卻是猶有餘悸。

當時我大學剛畢業,天真的以為香港這個享譽(renowned)國際的大都會,所有事物都只會比加拿大更先進、更好。可是做夢也沒想到,這顆「東方之珠」的所有公廁,都不提供廁紙。天啊!我從沒試過在公廁「辦大事」,卻沒有廁紙善後,惟有狼狽不堪的略打開廁格的門,透過門縫哀求門外的女士贈我廁紙解困。奈何,二十年前的香港女性仍是非常傳統,把「非禮勿視、非禮勿聽」這些美德(virtue)發揮得淋漓盡致。

結果,我這個可憐人在公廁裏閉門思過了整整大半個小時,才有善心人雪中送炭,不,不,不,應該是「坑中送紙」,救我出生天。今時今日的香港,當然是比二十年前先進和文明的多。大部分公廁都有廁紙供應,但有時廁紙並非擺放在廁格裏,而是掛在洗手盆(sink)附近的牆上。如果有人像當年的我,對香港這個全世界都公認為一流的國際大都會的公共設施充滿信心,人有三急時,一個箭步就衝入(dashed towards)廁格,那麼待完事後,就惟有懇求廁格外的好心人行善了。或者,現今的香港女性不像二十年前般傳統或保守,斷不會見「屎」不救,但可能會在把廁紙遞給你時,把你的狼狽相用手機拍下,上載到YouTube娛樂大家。