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主頁  > 專欄  > 醫道 2013 年 04 月 25 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

因小失大

在醫學界對癌症尚未有足夠認識之前,大家對如何減低癌症復發毫無頭緒,但無論是醫生的臨牀觀察,還是在坊間不斷流傳的,都有不少據稱可「有效」預防癌症復發的方法,例如保持健康生活,包括吃得清淡一點、多菜少肉、多運動及戒煙等等。事實上,過胖、少運動、經常進食煎炸食物及多吃肉類等,都已被確定為增加細胞基因變異致癌機會的因素,故此當醫學界知道癌症復發的原因主要是小部分癌細胞的基因再出現改變,對藥物產生不一樣的反應,便開始着手了解上述流傳已久的方法,是否真箇減少復發。結果研究證實,乳癌患者能夠避免增加體重,大腸癌患者保持做適量運動等,腫瘤出現復發的機會的確明顯較少,於是估計當癌症患者能夠剔走那些引致基因變異的源頭,即是少吃煎炸食物及少吃肉類的話,應可減少癌細胞再變異及出現抗藥性的機會,可見有些時候,這些傳統智慧果然有其道理。

另一邊廂,近年有關減低癌症復發的方法,不少也集中於進食營養補充劑之上。這些補充劑往往根據一些實驗室數據,或一些小型研究,便宣稱其抗癌效果。這些營養補充劑本質對身體無害,但是如果用不得其所,反倒可能妨礙正常的治療。

例如患上直腸癌的黃先生,雖然腫瘤距離肛門約7厘米,在切除腫瘤後仍能保留肛門,不過由於癌細胞已侵犯了兩顆淋巴結,在完成手術後仍需接受輔助化療,目的是消滅儀器偵測不到的癌細胞,以防這少許癌細胞日後不斷增生成為腫瘤,造成復發。事實上,已有不少醫學研究證明手術後輔助化療能夠把直腸癌的復發機會減少三分二,已成為直腸癌的常規治療。

黃先生接受腫瘤科醫生的安排接受化療,但醫生發現他自治療開始後體重不斷下降,繼而對化療的副作用如惡心等的承受能力很差。醫生對黃先生不斷變壞的健康狀況感到有點奇怪,於是深入了解他的生活。原來自患病後,黃先生的家人嚴格監督他改革生活,例如多菜少肉、每天也得運動三十分鐘等。除此之外,他的親朋戚友不知從何處聽來的消息,得悉海藻具有抗癌作用,於是搜羅不同品牌的海藻營養食品或相關營養精華素給他。在親友的關心及熱情之下,再加上對治癒疾病的熱切希望,黃先生照單全收,每天食用這些營養補充品的份量較正餐還要多。然而,海藻本不是容易消化的食物,再加上進食的份量不少,令黃先生每天也肚子鼓脹,最終更因為消化不良而肚瀉。

事情已真相大白了,原來黃先生的體重下降並非因為藥物的副作用,而是不斷肚瀉所致,而黃先生瀉出來的不僅是海藻,還有正餐所吃的食物。結果,在海藻是否能夠抑制癌細胞仍是未知之數之前,它已經令確確實實可殺掉癌細胞的化療未能及時地使用,故此腫瘤科醫生建議黃先生進食這些營養補充劑要量力而為,別為了不想辜負親友的一片好心,及可能錯過的小小療效,而反倒誤了正常及有效的治療,可謂因小失大。

事實上,癌症患者經常在接受治療時遇上像黃先生的抉擇,在選擇取捨時,應以最具醫學實證的治療選擇為先,然後再進行一些生活習慣的改善,及一些另類治療如營養補充劑等,但必須在不影響正常治療下才進行。

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