為提供更方便的一站式服務與讀者,星島雜誌集團旗下的東周網、東TOUCH、PCM電腦廣場、CAZ Buyer車買家、JET及Spiral游絲腕表網站將歸納為My-Magazine網站,只需完成以下簡單登記程序,即可以一個電郵地址,享用以上各網站提供的各種會員服務及源源不絕的會員優惠!
submit
submit
主頁  > 專欄  > 醫道 2013 年 03 月 27 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

洗刷壞印象

「今天到診所聽取醫生報告,知道一個非常壞的消息——便是我患上直腸癌。雖然醫生說以我六十多歲的年紀患上癌症,並非罕見,但是自問日常生活健康,只是因為大便帶血看醫生,卻得出患上癌症的結論,實在難以接受。醫生隨後還安排我接受其他檢查,看看腫瘤有否擴散至身體其他地方,希望這一趟的檢查結果可以較易叫人接受。」

「天呀,醫生今天說我的正電子掃描檢查,發現我的肝臟出現三顆擴散腫瘤,換言之癌細胞已經出現擴散,病情已達四期。不過醫生說我擴散腫瘤只出現於肝臟,再加上原發腫瘤的體積不大,竟說有可能根治!唉,癌細胞已經『走散』了,豈能根治呢?或許只是醫生安慰我吧!不過,醫生說先以化療及標靶治療替我縮小腫瘤,然後再進行手術,可以增加腫瘤能夠切除的機會。既然也沒有其他更好的選擇,那我也只好按照醫生的安排接受治療。」

「今天到診所覆診,醫生說無論我直腸的原發腫瘤還是肝臟的擴散腫瘤,都已經大幅縮小了,差不多接近看不見,可以開始替我安排手術。事實上,早在一個月前當我完成了四個化療合併標靶治療的療程後,醫生已發現我的癌指標大幅下降,腫瘤也明顯變小了,這已經令我信心大增。實在難以想像數個月前我還為着患上晚期直腸癌而發愁,而今天竟然可以看見腫瘤大幅縮小,甚至有機會動手術而令癌症得到根治。醫生說完成手術後,會再進行大約兩至三個月的輔助化療,目的是減低癌症復發的機會,一切似乎正朝着好的方向發展。」

上述患者的心理轉變,在大腸癌(包括結腸癌及直腸癌)的晚期癌症患者身上並不罕見。事實上,當檢查證實癌症患者的腫瘤已經出現遠端擴散時,不論是醫生還是病人也心中涼了一截,心知能夠治癒的機會不高,主要由於身體的癌細胞數量不少,即使造影檢查只顯示只有一顆腫瘤在遠端器官出現,但實際上尚有大量肉眼看不見的癌細胞在身體各處生長,而且用上全身性治療,即化療等可以經血液循環至全身各處,也不足以殺滅大量的癌細胞。再加上癌細胞的數量愈多,發生抗藥性的機會愈高,能夠殺滅癌細胞的機會也愈低。故此,治療出現遠端擴散癌症的方法,大多不是以根治為目標,並被稱為「紓緩性治療」(palliative therapy),目標為控制腫瘤,為這些患者減輕不適,改善生活質素。

不過,大腸癌可說是較為特別的例子,由於大腸的血液循環是先經過肝臟,然後才回流到心臟,故此肝臟是大腸癌細胞擴散的第一站,換言之如果大腸癌患者的擴散腫瘤只在肝臟出現,這可能代表癌細胞僅只在大腸及肝臟,尚未擴散到身體其他地方,癌細胞的數量也未算太多,所以在切除肝臟腫瘤手術前後加上化療及標靶治療,可以令大腸癌已擴散到肝臟的病人得到根治的機會提高至三成,一改「擴散」便等於「無法根治」的印象。

本網站內容僅供參考,絕非推介任何診斷/醫療方法或藥物或保證其療效,亦無意代替專業意見或諮詢、醫療診斷或醫學療程。
如對健康有任何疑問,應立即尋求專業意見以免耽誤診治。