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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2013 年 03 月 28 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

自學不倦的林肯

在一門有關政治領袖的課裏,難免談到近日因電影而成了熱門話題的林肯,當提到他是史上九個沒有上過大學的美國總統之其中一個時(其他較多人認識的還有華盛頓和杜魯門),學生臉上都露出難以置信的表情,有學生問,他不是一位律師來的嗎,怎會沒有上過大學?

本欄的讀者亦知道,林肯的文筆和修養也很好,堪稱為美國總統第一健筆。如果他沒有上過大學,那麼他的知識又是如何得回來的呢?

事實上,林肯年幼時家裏很窮,童年時只念過四個月小學,就算後來設法再進學校念書,但正如他自己說,一生中上學唸書的時間,斷斷續續加起來也不夠一年。更何況,他的父親亦根本拒絕讓兒子上學唸書,說像他們這些農民,只要身體壯健能夠幹活便可以,根本不用讀書識字。

但小林肯卻沒有自暴自棄,仍然孜孜不倦的自學。由於買不起紙張,所以就用木炭條在木板上練習書寫和運算,等到木板面上寫滿了字迹或數目,無法再下筆時,他就拿出刨刀刨去木的表面,然後重新再寫。他放牛、砍柴、或在田裏幹活時,懷裏也常常帶着一本書,休息和吃飯時,便一邊津津有味的閱讀。

小林肯九歲時母親去世,十歲時家裏來了後母,與粵語殘片裏的苛刻後母不同,這位後母心地很好,支持小林肯閱讀,後母不單肩負起家務的重擔,讓他可以抽出更多時間閱讀,又給他找來更多的書,還幫他做了一個屬於自己的書架,以及一個小火爐,讓他晚上可以藉着火光閱讀。

年幼時,他最喜愛讀的書包括《聖經》、《天路歷程》、《魯賓遜漂流記》、《伊索語言》、《天方夜譚》。他把書本反覆一讀再讀,遇到佳句便抄錄下來,又或者重複朗誦。

而對他影響很大的一本書,就是《華盛頓傳》。當時他從鄰居借來了這本傳記,一讀便愛不釋手,讀到晚上仍手不釋卷,於是便在入睡前,貪圖方便把書塞在木屋的木板夾縫裏,好等到翌日黎明,晨光第一線時,他便可以伸手拿到書繼續閱讀。不料,一晚卻下起大雨,讓那本書濕透,他感到十分愧疚,向鄰居道歉,並幫後者在田裏工作了三天作補償。三天之後,鄰居滿意他的工作表現,索性把書送了給他。有人笑他吃了虧,但小林肯卻不以為然,並說自己想知道的事情都在書本裏,誰為他送來沒有讀過的書,誰就是他的好朋友,好朋友間不計較吃不吃虧。

林肯長大後的淵博知識,便是如此從小通過自學和閱讀得來。此外,小林肯還愛從生活中求取知識,例如,每逢法庭開庭時,他便步行十幾里路去聽律師間的辯論,回家後,在田裏工作時,他會大段大段地重複朗誦之前他所聽到律師們的辯論詞,而就是這樣,為他從小奠下當律師的基礎。

長大之後,林肯為了謀生,當過田裏的短工、鄉村郵差、店員、水手、土地測量員等等,但卻始終沒有放棄自學,結果通過自修法律,參加並通過考試,最後取得律師資格,展開了人生新的一章。