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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2013 年 02 月 14 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

年糕的故事

本期適逢碰上農曆新年,且讓筆者在這裏與讀者拜個年,也揀一個有過年氣息的題目來與大家分享。

廣東人在過年時愛吃年糕,取其「年年高」的諧音,寓意人人的工作、學業都能步步高陞。廣東人喜歡把年糕切成片,放進鑊裏煎香,甚至沾上蛋漿來煎,讓其味道和口感吃來更豐富。一口咬下去,黏稠軟糯,味道香甜。但切和煎也講技巧,切得太厚,外層的蛋漿煎燶了,內裏的年糕卻仍未熟透;但相反,切得太薄,卻只吃到香脆的口感,卻吃不到內層的軟糯。當然廣東人精通烹飪,區區煎年糕,也難不倒那幾個家裏的媽媽。

但話時話,年糕卻不是源於廣東,而且相傳始創於兩千五百年前,那就是春秋時代的吳國,就是那個與「魚腸劍」、「卧薪嘗膽」、「西施」和「孫武」(孫子兵法的孫子)等典故和人物有關的吳國。吳國位於今天江蘇省一帶。

當時吳、越交戰,越國戰敗,越王勾踐成了階下囚。為了報一箭之仇,勾踐卧薪嘗膽,十年生聚,十年教訓,密謀東山再起;相反吳王夫差卻中了美人計,迷戀越國獻上的美人西施,沉醉於溫柔鄉,荒廢朝政。

吳國宰相,名臣伍子胥,看到兩國國運正此消彼長,吳國危在旦夕,便直言勸諫,但忠言逆耳,結果觸怒了夫差,被他賜死。伍子胥在滿腔憤恨之餘,便留下遺言,要家人於他死後把他的眼睛挖出,並掛在東城門上,好讓他親眼看着越國軍隊如何滅掉吳國。

夫差聞之暴跳如雷,便於正月初五把伍子胥的屍首丟棄於錢塘江中。後來,伍子胥不幸言中,吳國果然被勾踐所滅,夫差在羞愧交集的情況下,覺得再無面目於陰間見到伍子胥,遂用白布蒙住雙眼後才舉劍自盡。

那麼,這樣一個曲折離奇、驚心動魄的故事,又與年糕的由來有甚麼關係呢﹖

話說,伍子胥在被吳王賜死前夕,知道吳國大限將至,便囑咐他的家眷,如果在他死後,吳國因戰禍而發生饑荒,他們三餐不繼,便可於相府的圍牆根下掘地三尺,即可得食。

果然,伍子胥死後,其預言應驗,越國起兵,吳國戰敗,饑荒處處。其家眷在飢寒交迫的情況下,想起他的臨終囑咐,便走去圍牆根挖掘,挖到三尺深時,果然發現大量方磚,搬出後抹淨塵土,發現原來是由糯米製成的磚。原來當時人蓋房子、築城牆會用到具高度黏性的糯米,來作為磚頭,這是因為冷卻後由糯米粉造成的磚,硬度十足,非常結實耐用,有時在欠缺石頭、建材缺乏的情況下,不失為可用之材。

結果,不單是伍子胥的家眷,還有很多吳國飢民,便依靠吃下這些糯米磚,在饑荒中得保性命。後來為了紀念伍子胥的恩德,便留下吃糯米磚,再慢慢變成吃糯米糕的習俗。

又由於時間正好遇上過年,所以這些糯米糕也慢慢便變成了年糕,成了新年的應節食品。

本文取材自梁瓊白所著,《中國菜的故事》。