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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2013 年 02 月 06 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

熱狗外交

在國際外交舞台上,每一個姿態,每一個細節,都往往被視為深謀遠慮、機關算盡之舉,當中饒有深意。因此,為了避免給人錯誤閱讀,在外交場合,那怕只是一舉一動,一言一行,往往都會十分之拘謹。

偏偏美國,這個歐洲皇室眼中的化外之地,做起事來卻粗枝大葉,「肉麻當有趣」,表現往往讓那些「藍血之士」側目。

例如,當有貴客自遠方來,主人家自然隆而重之,擺出場面盛大、富麗堂皇、冠蓋雲集的國宴來款待,以示尊重。但偏偏美國,有時卻會反其道而行,以棒球、BBQ等這類尋常百姓家之物來款待貴賓,讓後者哭笑不得。但這些還算「靠譜」,更「離譜」的都有試過,那是甚麼﹖

那就是——以熱狗來宴請平常錦衣玉食的一國之君﹗

原來這個讓不少皇室匪夷所思的美國外交傳統,起源於1939年6月,主角是美國總統羅斯福和英皇佐治六世。那時正是二次大戰的前夕,歐洲戰雲密布,英國大敵當前,為了拉攏美國支持,英皇佐治六世(對,就是那個出了名口吃的國君,也就是《皇上無話兒》(King's Speech)一片的主角),毅然遠渡重洋,飛往新大陸,當親善大使,希望能夠與美國結盟。

大家要知道,這種英、美官方交誼在今天或許習以為常,但當時兩國仍未完全擺脫獨立戰爭所留下的心理陰影,關係仍然敏感和脆弱。於是這次英皇佐治六世的美國之旅,便在心裏沒底、戰戰兢兢的情況下起行。

在首都華盛頓的官式訪問結束之後,羅斯福再安排英皇伉儷到其鄉郊大宅歡度周末,為了顯示親善,更為了在一個較為鬆弛的環境下,打開心扉說話。

但是堂堂一國之君,平素錦衣玉食,住的是瓊樓玉宇,忽然走到一間鄉郊大宅,只覺渾身不舒服,再加上前述兩國間的芥蒂,更讓他心存陰影,猜度是否主人家有心待慢貴客,向這個今回低聲下氣、有求於人的前殖民地宗主國,還以顏色。

英皇伉儷後來更發現,主人家竟然打算以一次郊外露天野餐來款待兩人,娛賓的不是甚麼管弦樂隊,而是找來一些印地安人表演山歌,這還不止,更糟的是食物,請看菜單:

Virginia Ham, Smoked Turkey, Cranberry Jelly, Green Salad, Sodas, Beer 以及 ...... Hot Dogs!

吃的不是甚麼山珍海錯,也還罷了,吃的竟然是熱狗﹗兩人心裏更加七上八落,在猜度主人家是否故意要讓他倆丟臉。

皇室向來雍容華貴,舉止優雅,偏偏熱狗吃起上來,卻食相難看,所以這對他們來說簡直是好生為難。

在《The Roosevelts and the Royals: Franklin and Eleanor, the King and Queen of England, and the Friendship that Changed History》一書中,更透露了如此一幕:大家知道,要女士吃熱狗,食相實在是分外尷尬,更何況是母儀天下的皇后,於是皇后伊莉莎白惟有不好意思的問羅斯福,究竟熱狗可以怎樣吃?不料,羅斯福卻粗豪的說:

「Very simple. Push it into your mouth. And keep pushing it. Until it is all gone.」

結果,英皇還是放低心魔,把熱狗徒手吃下,還吃得津津有味,還要了第二隻熱狗。

那麼,皇后又如何﹖她還是選擇以刀、叉來幹掉那一隻熱狗。

翌日,《紐約時報》以頭版報道這「驚世」一幕,題為:

KING TRIES HOT DOG

AND ASKS FOR MORE

And He Drinks Beer With Them

美國民眾對此反應甚好,認為英國皇室隨和及親切,能夠放下身段,紆尊降貴,與他們這些「化外之民」看齊,一起欣賞熱狗這味「國食」。

後來,英、美兩國果然在二次大戰期間締結了軍事同盟,共同對抗納粹德國,以及日本和意大利法西斯。

這個有趣的歷史故事,收錄在最近上映的電影《當總統遇見皇上》(Hyde Park on Hudson)一片中。

片中還有這趟英皇伉儷奇妙之旅,在文化衝突之下,很多妙趣橫生的細節,例如:

美國人真的是肉麻當有趣,英皇伉儷發現他倆臥房的壁畫,竟然是 …… ;羅斯福夫人伊蓮娜(Eleanor),與皇后閒談時,為了沒有那麼「見外」,竟然想起了一個主意,讓皇后目瞪口呆……;

羅斯福的家僕可謂「雞手鴨腳」,在晚宴中,一眾國賓之前,打翻了碗碟,尷尬得大家面面相覷,但結果英皇卻展現出何謂英式幽默,簡單一句話便打破凝固了的空氣,但不料,同樣尷尬的事又再發生一次,結果換來英皇的第二句說話 ……

羅斯福和英皇在晚宴後促膝談心,打開心扉說話,英皇一時感觸,抱怨自己天生口吃,你估羅斯福如何回應﹖

片中很多這類情節和小情小趣,都會讓你發出會心微笑。

農曆新年,大家看厭了那些《報喜》和《喜事》系列的港產片,但又不想看《孤星淚》那麼苦情,想開開心心的,不妨看看本片。那不是讓你嘻嘻哈哈那一類,卻是幽默雋永。

BTW,71年之後,2010年6月,奧巴馬與到訪的俄羅斯總統梅德韋傑夫會談,你估這位美國總統又如何設宴招待後者﹖答案不是甚麼豪華酒店、米芝蓮餐廳,而是一家稱作Ray's Hell的平民漢堡包店。

奧巴馬點了一個漢堡包,再加上車打芝士、洋葱、番茄、萵苣、醃黃瓜,以及一瓶紅茶;至於梅德韋傑夫,也是點了一個漢堡包,再加上車打芝士、洋葱、蘑菇、墨西哥辣椒,以及一瓶可樂,兩人還分享了一份薯條(認真慳家﹗)。兩位總統都脫去西裝,身着白色恤衫,奧巴馬習慣性地捲起袖子,擺出一副大快朵頤的樣子;梅德韋傑夫則保持俄式紳士的風度,沒有捲起袖子。兩人相向而坐,一邊啃漢堡,一邊借助旁邊的繙譯談笑。最後由奧巴馬「慷慨」結帳。

美國人是否有點無可救藥呢?