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主頁  > 專欄  > 醫道 2013 年 01 月 10 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

黃色警報

不少癌症患者確診時,腫瘤的直徑已達數厘米甚至十數厘米,他們也會奇怪甚至自責,為何未能於腫瘤體積尚小的時候發現出來,以致可提高治癒機會。事實上,絕大部分初期癌腫並不會造成任何不適,這並不是它們懂得任何隱身術,而是人體器官構造奇妙,大部分器官所擁有的功能,也多於我們日常所需的,這個設計是為着當人類在充滿危險的世界受到損傷時,也不會癱瘓了整體運作,仍可繼續生存下去。然而,這個「後備」設計卻令細小腫瘤不具影響器官運作的能力,例如肺部長出腫瘤時雖會破壞部分肺氣泡,但尚有無數個肺氣泡仍能執行交換氣體的工作,所以患者不會覺得氣促氣喘;又例如肝臟長有腫瘤時,肝臟尚有多個肝葉可以繼續運作;又例如腫瘤在大腸內生長,但大腸腸壁具有彈性,可應付我們暴飲暴食所突然帶來的大堆食物,那小小的腫瘤豈足以造成阻塞呢!於是,直至腫瘤已經造成大幅破壞,剩下來的健康組織不足以應付日常所需時,才發出警號,屆時可能為期已晚,想徹底清除根治也變得困難重重。

然而,有些惡性腫瘤生長於險要位置,只要腫瘤稍稍冒出頭來,便已經引起軒然大波,其中一個例子是腫瘤長於接近十二指腸的膽管癌。這個位置是膽汁由肝臟分泌後,進入十二指腸的唯一通道,而這通道既狹窄,又不如大腸般充滿彈性,所以只要有一顆顆小小的腫瘤出現,便已經足以造成堵塞。再加上膽汁帶有膽紅素,所以當膽汁無法排出時,裏頭的膽紅素便會滲回至血液中,最終造成尿液變黃、眼白變黃及皮膚泛黃等黃疸徵狀。

遇上此等「黃色警號」,任誰也會急急求診,故此古先生發現小便呈深褐色時,便連忙找醫生看個究竟。當醫生得悉古先生除了小便變色外,便沒有任何疼痛或不適時,便深感不妙,因為這代表古先生患上腫瘤的機會甚大,而非由膽結石或膽管發炎等導致黃疸的常見疾病。不過,醫生還是替他安排血液及造影檢查,以排除黃疸是由紅血球受破壞或其他因素所致,但最後結果還是證實他患上膽管癌。

慶幸的是,腫瘤被發現時直徑只有兩厘米,可以透過手術切除,即使在手術過程,醫生還同時發現膽管附近有淋巴結受到影響,但於術後再接受同步進行的輔助化療及電療,可大大提高治癒效果。而距完成所有治療後半年的今天,在古先生身上也沒有發現任何腫瘤,也印證了先前的估計。

事實上,當古先生確診膽管癌後,他及他的家人對治好疾病也不甚樂觀的,當時他們曾經為此病進行一些資料搜集,發現外國的相關文獻不多,而且大多認為此病非常棘手。這也是難怪的,畢竟膽管癌在華人身上較多,除了因為基因問題外,相信與過往衞生環境不太理想有關,時常進食了附有肝吸蟲的不潔淡水魚肉。這些肝吸蟲進入人類身體後,會令膽管反覆發炎,增加膽管細胞癌變的機會。但這也因此令華人地區的醫生累積了較豐富治療膽管癌的經驗,令古先生的病情展現生機。

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