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主頁  > 專欄  > 下午茶時間 2012 年 12 月 13 日

呂大樂

大學教授,在報刊撰寫評論,亦曾主持電台節目。寫作題目多屬下午茶閒聊過程之中想出來,所以每日咖啡不可少。

從奶粉開始的競爭

近期奶粉的宣傳廣告成為了一個公眾議題,但焦點只放在內容有無失實、誤導,而鮮有討論為何這種宣傳手法可收產品推廣之效。

當然,要回答這個問題,也並不困難。首先,廣告刺中了香港大部分家長最敏感的地方──如何為孩子準備面試。今時今日,這個問題是廣大家長所要面對的一大挑戰,是產生壓力和焦慮的源頭,同時也是令很多家庭變得不再和諧的重要因素。如何幫助年幼的孩子應付那被視為有決定性影響的入學面試,是很多家長極其頭痛的問題。雖然我會相信,大部分家長亦不會如此頭腦簡單,以為只要選對了奶粉,便可以令孩子在面試期間有脫胎換骨的表現,但順利升學(當然是指考入家長所心儀的學校)又實在太過吸引(簡直是夢想成真,好過中正頭獎馬票),難免他們會有所心動。所以廣告一出,可謂搔正癢處。

第二、是家長們都害怕蝕底。假若現實情況就如奶粉廣告所講,多吃多喝便可以添加腦部發育所需要的元素,令人聰明過人,快高長大,那麼人人照樣選用同一種奶粉的話,不就等如大家又回到同一起點,扯成平手嗎?這就是說,就算這些「兒童補品」真的有提升腦部發育之效(況且這一點亦存疑),基本上也不可能為個別小童提供競爭優勢,事關當每一個孩子都有可能從中取得好處的時候,那它就不會再是相對的優勢,令孩子脫穎而出,出人頭地。既然如此,為甚麼很多家長還是會對這類宣傳手法有所反應,甚至照單全收?理由可能只有兩個。一是他們根本就沒有認真想過,更無任何分析可言,於是盲目和應。二是他們就算知道成效不大或甚至沒有任何效用,而依然會受到廣告宣傳的影響,那是因為他們最怕蝕底,於是跟隨到底,人有我有。

今天在香港的教育系統裏,一個有趣的現象正是很多學生家長都信奉互相比較,人有我有的一套。他們的策略是必須跟上形勢,不要成為落後的一員。因此,儘管誰都不太清楚某種學習方式、課外活動是否真的收效,只要一經流傳開去,便會引起一次你追我逐,人人要趕上最新形勢的競賽。擁有未必可以解決問題,但缺少或遲了擁有則肯定是一個問題。很多人以為這樣做便可以令孩子處於領先的位置,快人一步達到終點。但問題是:競賽一經展開,相互之間出現比較,便會對所有人都產生壓力,每一個人均不好受。不過,就算是飽受壓力,感覺並不好受,參與者始終難以跳出框框,嘗試另尋出路。如此這般,壓力不斷增加。而當化解壓力的方法竟是更投入的玩這個你追我逐的遊戲時,壓力只會進一步升級。從此再無寧日。

從這個角度來看,以為奶粉可令孩子分外精靈,只是這個壓力遊戲的初級階段而已。更可怕的競爭,陸續有來。