為提供更方便的一站式服務與讀者,星島雜誌集團旗下的東周網、東TOUCH、PCM電腦廣場、CAZ Buyer車買家、JET及Spiral游絲腕表網站將歸納為My-Magazine網站,只需完成以下簡單登記程序,即可以一個電郵地址,享用以上各網站提供的各種會員服務及源源不絕的會員優惠!
submit
submit
主頁  > 專欄  > 醫道 2012 年 12 月 07 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

天無絕路

細胞的每一個活動,都需要依靠細胞內一系列的訊息傳遞才能完成,有點像一輛汽車從甲處前往乙處時,要通過每一個路口的交通燈,才能到達目的地,只要有一處路口的交通燈出了亂子,不給予「綠燈」通行的訊息,那細胞活動便無法完成。癌細胞的分裂、增生及擴散同樣需要經過一系列的訊息傳遞才能完成,於是醫學界窺準癌細胞這些活動的訊息路徑,研發治療方案從中作出堵截,從而令癌細胞無法生長,最終死亡,達到消滅癌症的目標。以乳癌為例,當乳癌細胞受到雌激素影響時,便會產生訊息刺激癌細胞生長,於是醫學界研發出針對雌激素的治療藥物,包括阻止雌激素接觸癌細胞的荷爾蒙藥物,以及抑制卵巢之外產生雌激素的芳香酶抑制劑(簡稱AI)。這些治療已經沿用多時,也成功為不少乳癌患者擊退腫瘤。

不過道高一尺,魔高一丈,儘管醫學界已經循雌激素這方向下了不少工夫,把乳癌細胞牢牢地圍堵,但乳癌細胞卻仍能在絕境中掙扎求存,例如嘗試提高對雌激素的敏感度,即使訊息如何微弱也能夠成功傳遞;另一方面另闢或加強其他的生長訊息途徑,例如一道名叫mTOR的生長訊息途徑。情況正如由九龍往港島的紅磡隧道嚴重擠塞時,便改行東區海底隧道,於是乳癌細胞便又再大規模生長擴散下來。多年來已經有不少乳癌患者被乳癌細胞的頑強生存力擊倒,原本被荷爾蒙藥物及AI好好控制的腫瘤最終出現抗藥性而不受控地生長,令醫學界一直非常頭痛。

兩年前確診患上乳癌的穆女士眼看自己,也將要成為另一位腫瘤對荷爾蒙藥物及AI產生抗藥性的乳癌患者,便黯然下來。還記得兩年前確診乳癌時,穆女士的癌細胞已經擴散至肺部多處,但接受了乳房切除手術、化療及電療後,所有腫瘤已經消失,然後腫瘤科醫生處方了荷爾蒙藥物給她來預防復發。但經過兩年風平浪靜的日子後,乳癌細胞終於不再受控了,重新於肺部出現,穆女士害怕自己會被乳癌扳倒。

不過,天無絕路,醫學界也已經想到對策應付頑強的乳癌細胞,包括研發出另一種荷爾蒙藥物,它的堵截性比傳統荷爾蒙藥物更強,可長期黏附於癌細胞的雌激素受體上,令雌激素無法接觸及刺激乳癌細胞。還有另一種針對mTOR的標靶藥物,它可堵截乳癌細胞另一個生長訊息傳遞途徑,當它與AI一同使用時,便可同時截斷乳癌細胞兩個主要的生長訊息途徑,猶如當紅磡隧道及東區海底隧道同時嚴重擠塞甚至進行間歇性封閉時,即使尚有西隧可行,但連接西隧的道路網絡承受不了龐大的交通量,要從九龍往港島仍然困難重重。

穆女士得悉有這兩項藥物選擇後,心情頓時放鬆下來,感到上天還是給她預備了出路。而她接受了AI配合針對mTOR的標靶藥物治療後,肺部的腫瘤也縮小了。

當然,乳癌細胞的生命力是非常頑強的,它可能會再以另一些訊息傳遞路徑求存,正如現在政府也開始修整連接西隧的道路網絡般,讓他朝日後其餘兩條隧道交通嚴重擠塞時,車輛也可經過行駛連接道路,令西區海底隧道成為港九兩岸的重要運輸管道。不過,醫學界也不會放棄,仍會繼續努力尋找方法解決上述問題的。

本網站內容僅供參考,絕非推介任何診斷/醫療方法或藥物或保證其療效,亦無意代替專業意見或諮詢、醫療診斷或醫學療程。
如對健康有任何疑問,應立即尋求專業意見以免耽誤診治。