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主頁  > 專欄  > 東觀點 2012 年 11 月 13 日

施政偏民粹 遺禍經濟

梁振英政府上台全無民望蜜月期,開步便頻頻碰壁,這窘境明顯影響了它近期的施政態度,就是對社會情緒過度敏感,害怕風暴驟起,以至未經深思熟慮便調整政策,即使違反既定原則,也在所不計。這種近乎「神經質」的表現,未必能減低政府壓力,卻會對經濟發展帶來不利影響。

美國推出QE3後,雖然未見大量熱錢流入樓市,但在強烈心理預期下,樓市持續高企,政府一來恐懼泡沫急脹,如爆破難以收拾,二來急於紓緩公眾對樓價貴的怨氣,於是戛然推出壓抑需求的辣招,一於有殺錯無放過,立竿果然見影,但殺傷力顯然過大,更嚴重是打擊了市場機制。

政府為防止境外資金湧港托高樓價,推出「買家印花稅」新措施,凡境外買家來港置業,或任何人以公司名義買樓,都要付樓價一成半稅款。若這些買家在三年內出售物業,還須另付樓價一成的「額外印花稅」,交易成本極高。

政府為紓緩社會對樓價貴的怨氣,出重手壓抑樓價,但有殺錯冇放過,殺傷力過大,打擊了自由開放的市場機制,遺禍長遠經濟發展。

這項「非常措施」,比新加坡同類稅的百分之十更重,而且所有公司買家都包括在內,涵蓋更廣,對整體經濟的負面效果難以估計。首先,香港向來是開放市場,不論股樓,都大開中門讓資金自由出入,正因為這特質,市場才得以活起來,從而帶動整個經濟,「買家印花稅」的作用是阻止「外水」流進,變相排斥外資,等於改變開放市場的性質,沒有活水推動,香港經濟增長亦失去動力。

此外,在過去兩年,香港有一成至兩成置業者是以公司名義買樓,成為樓市運作的一種慣常模式,對「公司買家」抽重稅不僅打擊境外投資者,也窒礙了一批本地投資者進入樓市,將原來的秩序搞亂,人為地扼殺市場活動。特別是發展商過往多以公司名義收購舊樓重建,這方法行之有效,但新措施令收樓成本大增,只會拖慢市區重建,令供應更加不足。

政府因在增加供應方面舉步維艱,故急於在需求方面落重藥,以求即時見效,並考慮將「積極干預」擴大到商廈和店舖,以遏止舖價飆升。這傾向下,「無形之手」將愈伸愈長,當政府干預成癮,市場的自我調節力和活力便會大大減弱,由興旺轉向萎縮!

施政向「反發展」傾斜,同樣見於中環政府舊總部西座重建的議題。中區商廈供應不足,極需增加寫字樓面積以應發展所需,林鄭月娥去年六月聲稱舊總部西座將重建為商廈,計劃已是最終方案,但事隔不到半年,保育聲音蓋過了她的承諾,古物諮詢委員會在壓力下,將重評西座的歷史價值,而現任發展局長陳茂波聞風即退,表示不展開重建,暫緩招標。如果這次計劃流產,中環再難找到興建甲級商廈的空間。

香港要擴大國際金融中心規模,需要更多優質寫字樓,但政府屈服於保育勢力,中環街市不能拆,政府總部西座又動不得,其他類似重建計劃亦處處受阻,金融商貿發展遲早堵於樽頸。

政府為了托高民望,也顯露了大灑金錢增加福利的迹象。梁振英上台不久,即加速推出長者生活津貼計劃,給生果金加碼,希望打「福利牌」爭取人心,料不到的是,以代表基層自居的政黨不甘後人,立即展開「民粹競賽」,你派糖,我要求更多,政府為勢所迫,只能走上福利主義的不歸路。

最近政府在教育界的壓力下,將超額教師保留教席的期間,由一年延長至三年,又「積極考慮」彈性處理每班學生人數,避免縮班,政府「做好人」的代價,是教育開支繼續大幅度增加,加上其他範疇同樣鬆手,所謂「謹慎理財」,將成為空話。

政府入不敷支不會一朝一夕出現,而是長期花錢搞福利博取民望的結果,但喜劇之後往往是悲劇,當經濟逆轉,嚴重赤字和沉重負債便現於眼前,危機驟然而至,到時要重回正軌,已不可能。可憂的是,香港也已走上這條路!