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主頁  > 專欄  > 醫道 2012 年 10 月 22 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

醫療行為 治病為本

最近,鬧得全城皆知的醫學美容集團事件,令「DC-CIK」這醫學專業名詞變得人人均曉。其實,「DC-CIK」的全名是dendritic cell- cytokine induced killer cell,即是樹突狀細胞因子誘導殺手細胞的治療方法,簡單來說是刺激免疫細胞生長,以增強免疫力,來對付致病組織,換言之是一個免疫療法。

這種免疫療法在不同的治療範疇上也正進行研究,例如鼻咽癌治療。醫學界已知鼻咽癌細胞與EB病毒有密切關係,而透過針對EB病毒抗原,可以有助殺滅癌細胞。然而,一般患者體內針對EB病毒抗原的免疫細胞數目不多,面對數以萬計的鼻咽癌細胞是杯水車薪,於是現時醫學界便會從患者身上抽取血液,然後把當中能夠針對EB病毒抗原細胞分離出來,再透過不同方法刺激這類免疫細胞增生至數千倍,然後再注入患者體內,讓增強了兵力的免疫細胞攻打鼻咽癌細胞。這種療法仍在研究當中,雖並未能取代現時鼻咽癌的常規治療,即電療、化療、標靶治療及手術,但如果經過醫生評估認為情況適合的話,亦都可以參與一些經道德委員會批准的臨牀研究計劃。

鼻咽癌患者張女士最近因為病情復發而看醫生,她也曾向醫生提問這種「換血」免疫治療方法,不過醫生建議她先接受化療、電療及標靶藥物治療,控制擴散至肝臟及骨骼的癌細胞,倘若情況未見理想,才再考慮是否參與有關研究計劃。豈料,當她看見新聞報道,有人因為接受美容治療而死亡,立刻非常驚慌,對這種治療的安全性非常質疑。張女士還記得自己最初確診時,病情尚算理想,然而由於鼻咽癌已擴散至鎖骨上窩的淋巴,癌細胞隨血液擴散至其他地方的穖會極高,於是當時上網搜查有關資料,得悉免疫治療也可用於鼻咽癌之上,希望當真箇復發時,此治療可以幫忙。豈料,到了現在病情復發,而有機會可能需要選擇免疫治療時,她則擔心自己會否因此感染敗血症而喪命。

無可否認,這種形式的免疫治療屬於高風險操作,由於刺激免疫細胞生長的培植環境,也會令其他生物如細菌等大量增生,所以整個操作過程必須在無菌環境下進行,設備及操作定必要獲得GMP認證,屬最高安全規格的,把血液製成品受感染的機會減至最低。而且,醫生更會在向病人注射血液製成品前,抽取一部分進行化驗,確保注入患者身體的血液製成品乾淨無菌,可見整個過程非常嚴謹。

由此可見,醫學美容集團以高風險的換血操作,為客人進行美容療程,最終導致客人因細菌入血而死亡,確實令人匪夷所思。首先,即使已有臨牀實驗發現免疫療法可以殺死鼻咽癌患者的癌細胞,但由於只屬初步研究,醫生也不會貿然建議病人接受。相比之下,沒有醫學證實CD-CIK能夠達到美容效果,卻主動地替客人進行此高風險操作,這是完全不合理的做法。再說,癌症是一種威脅生命的危疾,所以為此而冒險接受風險度較高的治療,也是合乎情理的做法,但為了美容卻把健康置於風險之下,則非常不值得。

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