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主頁  > 專欄  > 老總手記 2012 年 10 月 16 日

關慧玲

《東周刊》社長兼總編輯。

哈佛爸爸潘啟迪

周生生家族有成員在波士頓法庭入稟,控告當地一名教育顧問未按承諾將他們兩名兒子送入哈佛大學,要求對方歸還約千多萬元的費用。以哈佛等美國名校極高的競爭性,顧問生意自然大有市場。

睇見呢單新聞,即想起領匯企業傳訊及策略總監潘啟迪,他女兒Bonnie當年憑一己之力,考入這天子學府。問這位哈佛爸爸有甚麼秘訣,他說申請入學工程浩瀚,而近年哈佛收生競爭愈見激烈,每年從二萬多個申請中,選出鳳毛麟角的極少數,香港每年能考入者不過二三人。

確有各地富豪向哈佛捐錢,為孩子爭取入學機會,甚至以校友身份拉關係,但哈佛主張廣納各種背景的精英,不是含住銀匙出世都有機會。

他以過來人觀察,中學背景是入學的考慮因素之一,如果想考名牌大學,中學時最好唸國際有認識的學校,除國際學校以外,就是男拔、女拔、聖保羅等傳統名校;另由於哈佛收生有分本地與海外的比率,如果付得起昂貴的私立學校學費,趁早到美國唸私立中學,再循本地生途徑申請是較近水樓台的方法。

女兒在哈佛畢業的大日子,潘啟迪自然全家出動,女兒現時在劍橋大學攻讀博士。
(由被訪者提供)

頂尖學府要求報考成績固然要好,不過成績好的學生多的是,要突圍而出,寫好自我介紹的論文(Personal Essay)至關重要。除了英文文字要靚,也要真實反映學生成長和品性,最好當中有特別的人生故事。他聽說有人描述自己小時候因為父母離婚,長年瞓街但仍發憤讀書,肯定會讓校方留下深刻印象。當然,這些經歷必須要真實。

哈佛幾看重學生對社會的關懷,申請人多做義工有好處,最好是能顯示領導才能的,例如搜集毛衣再派給露宿者等活動。

同樣重要的還有三封推薦信,三個推薦人一定要精心挑選,既要熟識申請人個性,最好在美國社會有認知。他女兒中學時期參加美國一個歌詠團多年,每年暑假到美國學唱歌,之後巡迴各州表演。後來女兒得到這位團長寫推薦信,他形容女兒在樂團中成長學到很多。這團長在美國有一定公信力,信亦寫得情真意切,得分不少。

之後便是面試的部分,由分散各國的校友面見學生,直接觀察申請人。他說校友會選一個和申請人同樣感興趣和有認識的題目,例如大家一齊傾一本書、一部戲、一項運動興趣等,從而了解學生認識和引申討論的深度。潘笑說,女兒在這環節評分甚高,他估計是基督徒的她,從信仰去講自己人生。

問他如何在背後發功幫女兒,他笑說:「乜都無做。」直至Bonnie考上了,他才被通知。

不過,哈佛難入卻更難出,皆因個個都是猛人,學業壓力甚大,懶散些都搞唔掂。

潘啟迪說,這些攻略即管當做參考,但千祈不要本末倒置,為報考而參與各種活動,畢竟做義工等經歷能擴闊眼界,對年輕人成長總是好的。