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主頁  > 專欄  > 醫道 2012 年 08 月 18 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

長壽的另一面

過往,癌症是不容易治療的疾病,尤其當腫瘤的體積不小或擴散至身體其他地方時,要控制癌細胞的生長便非常艱巨,患者的生命往往於確診的一刻開始倒數。但隨着醫學科技的進步,不僅可以提早確診及治癒癌症,治療晚期癌症患者的藥物也不斷創新,令療效有所提升,增加患者的存活時間,患者也可有望與普通人般,能夠擁有長遠將來。不過,壽命愈長,健康出現變數的機會也愈多,包括腫瘤復發,或身體長出第二種疾病以及癌症,因只有活得長久的癌症患者才有機會發生。

Zoe於十年前患上乳癌,但接受治療後,腫瘤已經消失,健康也一直控制良好,直至十個月前,偶然發現癌症指數CEA上升,經過詳細檢查後,發現肺部有多顆小腫瘤,縱隔淋巴結也受到癌細胞侵犯,並有胸膜斑塊,卻沒有一團明顯原發性肺腫瘤。儘管這些臨牀報告顯示,Zoe的腫瘤屬於乳癌遠端擴散的機會較高,然而近年愈來愈多女士患上肺腺癌,所以也不能排除Zoe患上肺癌的可能性。

為了判別Zoe新發現的腫瘤性質,醫生抽取了組織進行化驗。病理學報告顯示她的腫瘤是腺瘤,同時雌激素受體及黃體酮受體都呈陽性,而表皮生長因子基因沒有出現突變。這些腫瘤特性可同時出現於乳癌腫瘤及肺癌腫瘤之上,所以醫生仍無法判別Zoe究竟有否患上原發肺癌,於是決定以治療反應來作確診憑據。

由於現時的證據,均指向Zoe乳癌復發的可能性較高,同時腫瘤沒有表皮生長因子基因突變,所以醫生捨棄治療肺癌的標靶藥物,而為她安排荷爾蒙治療。結果,治療令Zoe的腫瘤縮小了,而癌症指數CEA也逐漸下降,說明Zoe的肺部腫瘤等都是從乳癌擴散而來的,並非原發自肺部。可惜的是,腫瘤只受控了八個月,肺部的X光片及癌症指數便顯示癌細胞不再受控,於是醫生處方第二線的荷爾蒙藥物給Zoe,可是效果並不理想。

在這個情況下,醫生建議Zoe接受化療,然而十年前Zoe進行化療的不愉快記憶,差點成為她接受治療的絆腳石。Zoe記得化療藥物使她在治療期間不斷嘔吐,嚴重脫髮,還有口腔的黏膜炎令她無法進食等等。不過,Zoe聽過醫生的解釋,知道新一代的化療藥物除了療效較高之外,副作用也較輕,而且還有不少有效的止嘔藥物,可進一步減少化療對Zoe造成的不適,終在丈夫的支持下,接受化療。結果,Zoe完成了第一個化療療程後,便已經感受到新一代化療,與十年前的化療藥物在副作用上有着明顯分別。醫生口中所提及的「溫和副作用」的確沒有隱瞞真相,甚至比她想像中來得更輕,令她繼續有信心進行治療。

事實上,一個癌症康復者要再次治療時,會面對不少限制,除了如Zoe般因為上一次治療的不愉快經驗而對治療卻步外,第一趟治療不多不少也在身體留下後遺症,例如令骨髓功能更容易受化療破壞,曾接受電療的組織不能再接受高劑量的電療等等,令醫生在制訂治療方案時,需要作更周詳的考慮。

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