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主頁  > 專欄  > 只能回味 2012 年 07 月 13 日

梁家權

資深新聞工作者。飲食文化著作有《尋找失落的菠蘿油》、《沒有粉絲的碗仔翅》、《食蛋撻的路線圖》、《麥芽糖的黐纏往事》、《苦路救星陳皮梅》、《當油炸鬼變成老油條》、《天橋底的牛丸》。

一寸心意化成墨汁

這天在重修後的大埔大元街市新闢的「大廚教室」中,吃着電視節目《大廚出馬》比賽總冠軍陳國強做的海參菜式(見圖),突然想起一樁舊事,頗有感慨。

事緣有一年赴上海公幹,回港前跑到人潮如鯽的南京路,在老牌南貨店發現有多款海參,其中一種僅粗如手指,但價錢最貴。店員見我目光盯住小海參,便上來細心解說。他說這是遼參,是海參中的極品,還着我當場比較與其他海參的分別。說實話,我對海參一竅不通,只能憑外表鑑貌辨色,那些小遼參特別烏黑,甚至烏黑得像磨墨汁寫書法的墨膠,店員聽我不倫的比擬,居然大讚我觀察入微。

「對了,說得真好!」他指遼參的特點正是烏黑,愈黑愈靚。我從來未見過遼參的真貌,只是誤打誤撞撞中而已。我想買來送給親友,但參體細如手指,看起來不得體——是的,有時心意須與價值掛鈎,才令對方感受到情意重而物不輕,於是便問有沒有大一點的,店員說遼參就是這個大小,還好心告誡我,如果有人說有大遼參,一定是騙人的假貨。

帶着貴重的遼參返港,送到親友家時,把店員的一番話當作自己老早知道的知識侃侃道來,看見親友聽得眉開眼笑,我也十分得意,並囑她耐心發泡。我查過書,處理海參的工序繁複,需時長達個多星期,但發起後體積會發大三至八倍,頗為神奇。

海參是中國「四大海味」鮑參翅肚之一,據說含有豐富的人體必需骨膠原,中醫更認為此物很有滋補作用,難怪價錢不便宜,更何況是極品的遼參。翌日,親友來電,說浸泡海參出現奇景,那盆水一夜間變成墨汁,貴重的遼參脫色,她一口咬定是假貨,為免食壞人,全部丟掉。電話另一端的我呆若木雞,無言以對,誰想過一寸心意化成墨汁!可惜她連屍骸都不留,死無對證,我想再到上海時追究也無從。從此之後,我沒再踏入那家所謂老字號半步。

事後請教過幾位大廚,他們聽了我的經歷,笑到碌地,留有餘地的還會說我老貓燒鬚,但我相信有人會笑在心裏,連這些呃人的老手法也上當,蠢到加零一!話說回來,他們不約而同說,天下間有錢人多的是,現在內地的闊佬比香港富豪更巴閉,吃東西從不問價,但都遇上同一難題,就是不管甚麼貴重的食材,都歎有錢也找不到真貨。有大廚說,吃海參不必太計較品種,廚師的工夫更重要。

這天想起當年年少無知,然後吃着陳師傅的心機,我不會問那是甚麼品種了,只知道吃得特別滋味。