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主頁  > 專欄  > 醫道 2012 年 05 月 24 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

積極拼搏

阿琛最初只是工廠某個生產小組的組長,但由於他做事拼搏,所以甚得上司器重,對他不斷擢升,所以數年前還只是剛四十出頭的阿琛,已經晉升為工廠廠長。不過風光背後,阿琛也承受不少壓力,每當遇上困難時,便會自然抽煙,仿似每吐出一口煙,便能把壓力減輕一點;而每天下班後,他也會跟同事到酒館喝酒,才能釋除上班的勞累及壓力。

然而,這些壞習慣卻靜靜埋下了惡果。今年年初,阿琛發現喉嚨像長有異物般,令吞嚥食物時異常困難,平時只消五分鐘便可吃畢的叉燒飯,便得用上差不多半句鐘才能完成。阿琛的同事也發現他那肥肥的肚腩竟然縮小了,正欲恭喜他減肥成功,卻看見他精神委靡,便知道情況不妙,立即催促他看醫生。

當醫生知道阿琛只在吞嚥固體食物時才出現困難,飲水或進食其他流質食物時暢通無阻時,估計這並非一般的吞嚥困難,於是立即安排他進行電腦掃描,結果在阿琛的下食道、接近與胃接合的位置發現腫瘤,這便是令阿琛難以吞嚥的原因,而且癌細胞還已侵犯縱隔淋巴及胃小彎附近的淋巴,幸運的是癌細胞沒有出現遠轉移,病情尚未發展至最惡劣的階段。

一般來說,食道癌的復發率不低,特別是當患者的腫瘤已經侵犯至淋巴時,便不能單靠食道切除手術移去腫瘤,還需要在手術前後進行電療及化療,把復發機會減低。不少食道癌患者聽到這個繁複的治療方案,也會有所遲疑,尤其是切除食道需要開胸進行,然後再截取一段大腸,移植至原來食道的位置,負責把食物傳送至胃部進行消化,所以部分患者甚至會跟醫生商討,能否簡化或減省部分治療。

然而,阿琛積極進取的性格也在他選擇治療時顯露無遺。他考慮到自己年紀輕,必需要努力預防復發,所以不僅對醫生提出的治療方案全盤接受,更詢問醫生有沒有其他方法可以降低復發率。腫瘤科醫生建議在治療中加入針對EGFR(表皮生長因子受體)的標靶藥物:「研究清楚顯示,放射治療頭頸癌時加入針對EGFR的標靶藥物,可以增加腫瘤縮小的機會。由於食道癌的行為跟頭頸癌相似,故亦有研究顯示,先以標靶藥物配合化療作誘導治療,然後於接下來的同步化放療也加入標靶治療,令腫瘤縮至最小,然後再進行切除手術,可把食道癌復發機會降至最低。」

阿琛接受醫生的安排,開始加入標靶藥物的治療。標靶藥物配合化療作誘導治療開始了兩個療程後,正電子掃描顯示阿琛食道的原發腫瘤,及受癌細胞侵犯的淋巴已經縮小了,顯示腫瘤的生長能夠受到化療及標靶藥物的控制,於是治療繼續按計劃進行。當完成了所有的術前治療、準備手術前,電腦掃描已經找不到任何腫瘤的蹤影。這個消息增強了阿琛的抗癌信心,手術完成後,病理檢驗沒有發現癌細胞的蹤影,即是腫瘤復發的機會將會很低。

事實上,近年食道癌個案有下降的趨勢,估計隨着近年健康知識的普及,大眾對煙酒的禍害認識增加,於是選擇酗酒及抽煙來減壓的人較以往少,令這跟煙酒有密切關係的食道癌也減少發生,再加上治療的進步,令食道癌的威脅性也慢慢降下。然而,再好的治療也需配合良好的生活習慣,阿琛自從患病後,已經把煙酒戒掉,否則便會前功盡廢,枉費了先前積極接受治療的工夫。

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