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主頁  > 時事  > 時事速報 2012 年 03 月 26 日

聯手加價 窮人沒法善終 揭殯儀館三招壟斷廿億市場

殯儀業商會上周罕有召開記者會,批評政府以二億八千萬元「天價」批出紅磡公眾殯儀館新租約,帶頭掀起加風。

新殯儀館尚未開張,但各大殯儀館已陸續加價,本刊調查發現,近年不少低收入人士負擔不起殯儀館靈堂高昂的租金,被迫在醫院或公眾殮房草草出殯,這些俗稱「院出」或「院祭」個案逐年上升,估計去年達五千宗。由於大部分醫院和殮房均不設告別室,出殯儀式只能在垃圾桶旁或漆黑的停車場進行,死者家屬也不得燒香和化寶,令窮人走得毫無尊嚴。

全港一年約有四萬人去世,以一場喪事平均消費五萬元計,每年殯儀業生意額高達二十億元。為了搶奪這塊「肥豬肉」,七間殯儀館更各自出招趕絕殯儀業代理,實行肥水不流別人田。

位於仁濟醫院地庫的殮房,門外屬室內停車場,醫院規定不准燒香或化寶,死者家屬惟有「偷雞」點香敬拜,之後便隨即登上靈車。

上周日早上,記者到大圍富山公眾殮房視察,剛巧遇到陳先生(化名)一家正在進行「院出」,只見職員將棺木從殮房推到停車場內名為「惜別亭」的涼亭,約十名親友在「喃嘸師傅」帶領下,露天進行「運財」及「開路」儀式,之後為死者上了數炷清香及小量化寶後,遺體即運上靈車,直接送往火化,全程歷時僅十多分鐘。

記者問陳先生為何不到殯儀館?他說:「有得揀當然想,至少有間房體面一些,不過職員說殮房無呢類服務,在停車場做已經係酌情處理。」

陳先生不諱言出殯開支全是向社署申領的津貼,七除八扣後根本負擔不起租靈堂。「津貼只有一萬元,棺木,壽衣,化妝,祭品已經慳無可慳,還有政府收取的火化及骨灰位費用,哪有可能再花數千元租靈堂?而且我們親友不多,這也沒辦法。」

有曾辦理「院出」的殯儀業人士說,現時全港有三間殮房,包括大圍富山,西環域多利亞及葵涌公眾殮房,其中只有富山殮房設有「惜別亭」,讓親友在「有瓦遮頭」下替先人舉行簡單儀式。記者到葵涌公眾殮房視察,發現殮房只在後門放置香爐,化寶爐卻在大型垃圾桶旁邊,感覺比富山更差。

由六十間長生店組成的殯儀業商會,上周二罕有高調召開記者會,狂轟政府批出天價殯儀館合約,帶頭挑起行內加風。

出殯要收細聲浪

根據政府規定,若死者在醫院逗留不足二十四小時,或因意外導致死亡,便會被送到公眾殮房,而一般在醫院因病身故或自然死亡則會送到醫院殮房,並在醫院直接出殯。記者曾到九龍西聯網龍頭醫院瑪嘉烈視察,雖然醫院佔地廣闊,但在主座地庫三樓的殮房,同樣不設告別室,家屬若在醫院出殯,就要在後門停車場進行,門外正對放置垃圾桶及廢料的地方,醫院更貼出告示,要求死者家屬收細聲浪。

「曾有人投訴誦經和師傅使用搖鈴太大聲,影響其他病人,家屬連哭也要就住。」曾在該院辦「院出」服務的殯儀業界人士慨歎說。

至於荃灣仁濟醫院的殮房則位於地庫室內停車場,醫院更在殮房門外貼出告示,講明連燒香化寶也不可以,「職員說消防條例講明室內停車場不可以有明火,親友最多偷雞點幾炷香,就要匆匆上車走。」