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主頁  > 時事  > 新聞專題 2012 年 01 月 22 日

退役士兵賣血維生 美國「失業大軍」淒涼

最後一批美軍已於上月中撤出伊拉克,為九年伊戰畫上句號,退役美軍回到老家,卻發現要重投社會搵一份工,比用血汗換戰功更艱難。

美國失業率高企,僧多粥少下,不少僱主對聘用退伍軍人有保留,他們擔心美軍在戰場上烙下心理創傷,隨時出現情緒大爆發。現時全美有三成年輕退役士兵失業,部分甚至被迫賣血維生,境況淒涼,這些負面消息已嚴重影響軍隊士氣。

未來五年再有一百萬退役美軍重返家園,就業巿場面臨大壓力,為免他們淪為失業大軍,白宮首要任務是提高退伍軍人就業率,否則將來無人敢當兵,美國軍事強國地位恐不保。

美國駐伊拉克最後一批部隊上月底由南部城市納西里耶(Nasiriyah)撤走之後,算是正式結束九年伊戰。

阿富汗服役多年,基頓羅丹(Clayton Rhoden)的軍階是下士,即最低級的兵員,他在軍隊中主要負責追蹤爆炸裝置及偵查可疑地下炸彈工廠的任務;他在美軍服役,與打工無異,每月有兩萬元的薪酬。

去年中,他退下戰線後,先調往後備役部隊,但海軍後備隊中心派遣給他的任務並不多,沒有任務即代表沒有收入,連宿舍亦沒有,結果他要搬回老家與父母同住。零收入的基頓在家鄉勉強找到一條極淒涼的「財路」,就是每星期向私營的血庫賣一次血,換取六百多元生活費。

基頓是其中一名賣血維生的美軍,退役後一直失業至今,經常躲在父母家裏,沒信心沒自我,對前景感到一片灰暗。

美軍於戰場捐血目的是為救戰友同袍,不過,退役後卻因經濟問題而要「賣血」賺錢。

賣血月入五千元

美國現約有四百家私營牟利的血庫,提供有償獻血的服務,每「捐」一次血,約能獲得三百多元酬勞,法條規定每人每星期最多可以「捐」兩次,基頓一個月捐八次,約有五千元收入,等同於另類救濟金。

美軍要靠賣血生活,的確很無奈。二十五歲的基頓不算醒目,但待人有禮兼有滿腔報國熱誠,不過這些特長無助於他在商業社會搵工,所以他一下子便由美軍變成失業大軍。基頓只是芸芸打過伊拉克戰爭的美軍之一,還有很多像他這樣的年輕美軍,退役回到美國後,發現自己比同齡人更難找到工作。美國官員指,這一情況還將繼續惡化,因為在隨後五年中,將有一百萬美國軍人進入就業市場。

長達九年的伊拉克戰爭正式結束,在戰爭最高峰時期,美軍在伊拉克的五百多個軍事基地共駐有十七萬士兵,而先後有超過一百五十萬美國人在伊拉克服役。退役美軍當中,年齡二十至二十四歲的,有三成處於失業狀態,是同齡普通美國公民失業率的兩倍。至於像基頓那樣正在服後備役的軍人,失業率也高達百分之二十一,較一般退役美軍的百分之十二為高。

國防部與商界企業簽訂合作協議,多些聘請退役美軍,但成效不佳,圖為伊利諾伊州退役美軍求職展,參加的企業攤位其實不多。