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主頁  > 專欄  > 醫道 2009 年 05 月 04 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

治療癌症 十年大躍進


就腫瘤科來說,外科手術已有幾百年的歷史,放射治療已存在了一百一十多年,而化療的歷史亦有六十多年。對於醫學的發展史來說,十年只是一個很短的時間,但就治療腫瘤方面的成果,在過往十年間突飛猛進,這全賴分子醫學研究、大型臨牀研究,以及電腦科技急速發展,使放射治療及診斷的準確度持續進步。

眾多腫瘤裏頭,大腸癌的治療在過往十年出現翻天覆地的改變。就外科手術來說,以往若腫瘤離開肛門不多於七、八公分的話,一定要將肛門切除,但現在已進步至在切除離肛門多於三公分的腫瘤時,亦可以保留肛門,患者不用終生採用人工造口,生活質素得以改善。就治療直腸癌來說,透過全系膜切除手術(total mesorectal excision, TME),可將復發率由以前的三成減低至百分之五至八。最後,微創手術的出現,令年長的病人也可以接受手術,而病人在術後的復元速度較傳統手術為快,病人甚至可於術後幾天後下牀!

在十年前,治療大腸癌的化療藥物只有一種,便是5-氟尿吻啶(5-FU),對晚期腫瘤病人的療效,它只有約15%左右,但後來發展出的兩隻新藥物(分別是草酸柏oxaliplatin及依立替康irinotecan),對已轉移或晚期的大腸癌病人,其療效達五至六成;而近幾年,針對癌細胞特性所研發的標靶治療藥物,包括抗血管增生藥Bevacizumab及針對上皮生長因子(EGFR)的Cetuximab,能將療效提升到八至九成。在以往使用5-FU的年代,晚期腸癌病人的存活期中位數一般是八至九個月,使用新化療藥物可提升至十八至二十個月,再加上標靶藥物則可將病人的存活期提升至二年或以上!

而累積過往多年的經驗,使我們清楚地知道如何好好地運用這些藥物,對於已轉移及晚期的病人,一開始便應使用藥效較強的藥物組合,加強將腫瘤完全消除的機會,這樣便可延長病人的存活期。在過往,對較年長(七十至七十五歲以上)的病人,醫學界覺得不值得使用強力藥物,但現在有證據顯示,年長人士亦可使用較強力的化療及標靶藥物,治療效果不單只一樣,而副作用亦沒有因病人年紀大而增多。

研究亦顯示,對藥物治療反應良好的病人,一般可考慮進行鞏固性治療,包括以外科手術切除轉移至肝或肺的腫瘤,亦可用射頻消融(RFA)對付肝轉移的腫瘤,或以調強放射治療對付個別淋巴或骨骼轉移的腫瘤。這些方法除有效將復發期推遲外,部分病人甚至可以治癒。

Rachel的丈夫於十多年前發現患上腸癌,診斷時腫瘤已轉移至肝臟,因為當時只有5-氟尿吻啶這種藥物,所以他在確診後六個月左右便離開人世。近三個月,Rachel的媽媽身體不斷消瘦,出現貧血及上腹痛,她立即帶媽媽求醫,經檢查後於升結腸發現有腫瘤,已擴散至肝臟,Rachel基於丈夫的經歷,心裏已暗暗打定輸數,覺得做甚麼也沒有大作用,所以沒有將病情告之媽媽。

Rachel的一位醫生朋友見她愁眉苦臉,追問之下了解到她苦惱的原因,於是告訴Rachel,近十年治療腫瘤的效果已大有進步,建議她帶媽媽去看腫瘤科醫生,Rachel心裏頓時閃過一絲曙光。臨牀腫瘤科醫生告訢Rachel,她的媽媽只不過是六十多歲,使用藥物完全沒有問題,並安排進行化療及標靶治療,不出六個星期,Rachel媽媽的胃口已有改善,上腹痛完全消除,CEA下降,體重亦開始增加。醫生預計繼續療程一段時間後,有機會可將肝及腸的腫瘤切除,甚至有可能治癒!

鳴謝﹕上文中有關手術部分由外科專科醫生朱建華醫生提供。

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