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主頁  > 醫療.健康  > 營養.健康 2009 年 04 月 24 日

洋葱抗病王

洋葱令人又愛又恨——得人愛的是它味道刺激中帶甜美,令人恨的是吃後容易有口氣,切洋葱時又會令人淚流滿臉……

不過就算你有多恨洋葱,讀完以下解構,你必定恨意全消,因為洋葱不但能消炎、降血糖、保護心血管,更能預防多種癌症。這種好東西,愛上還來不及!

營養師余思行

硫複合物 刺鼻健體

營養師余思行說,洋葱與蒜頭一樣屬葱蒜類(allium family),同是含有高「硫複合物」,這些硫複合物產生強烈氣味,但亦是這些硫複合物,對身體健康有莫大裨益,當中的「烯丙基丙基二硫醚」(allyl propyl disulphide),就是一種超強抗氧化物質。

洋葱亦含豐富鉻質(chromium),這是一種微量礦物質,可提升細胞對胰島素的敏感度;洋葱亦含豐富維他命C及多種黃酮素,其中如槲皮素(quercitin)含量亦特別高。

兩大元素降血糖

研究發現當吃大量洋葱,可助我們降低血糖數值。洋葱內的「烯丙基丙基二硫醚」可提升血液中的胰島素的功能。余思行解釋,肝臟幫助我們過濾物質,在正常狀況下會接收部分胰島素,過濾後被分解並排走;而「二硫醚」與胰島素的結構一樣,故會與胰島素競爭搶先被肝臟接收,令血液內有更多胰島素被運用。

這個競爭作用,對一些胰島素敏感度較低,或本身胰臟無法分泌足夠胰島素人士非常有用。

另外它含高鉻質,可幫助細胞提升對胰島素的敏感度。

「大量有關糖尿病研究證實能降血糖,改善耐糖性,降低胰島素水平,及降總膽固醇及三酸甘油脂,同時提升好膽固醇水平。研究證實,一杯生洋葱含每日所需20%的鉻質。」余思行說。

由於洋葱中的「二硫醚」會搶先被肝臟吸收,令身體有更多胰島素可用,故能降血糖。

常吃洋葱 降心臟病風險

與蒜頭一樣,洋葱可以降膽固醇及降血壓,減低患心臟病風險。原因是當中的硫複合物、鉻及維他命B6,可以減低高半胱氨酸,預防心臟病。

另外七個共十萬人參與的大型研究,挑選出何種食物能減低心臟病機會,結果發現洋葱、茶、蘋果及西蘭花,這四種食物都含有很高的黃酮素,在日常餐單中加入這四種食物,能降低20%心臟病風險。

多吃洋葱,有助降低患心臟病風險。

防癌先鋒

除了癌症前期病變,洋葱亦發現能預防多種癌症。一項針對南歐國家飲食習慣的長期研究顯示,進食最多洋葱的族群,比進食最少洋葱的一群,患上大部分癌症的比例都降低,包括減少84%口腔癌及喉癌風險,減少88%患食道癌風險,減低56%大腸癌風險,減低83%喉癌風險,乳癌方面亦可減25%風險,卵巢癌可減73%風險,前列腺癌可減71%風險,腎癌可減38%風險。

另一項針對卵巢癌的大型研究顯示,逾六萬名婦女從1984至2002年的飲食習慣中,吃得最多「山奈黃酮醇」(kaempferol),能減低40%患卵巢癌風險,洋葱正正含此物質。另外,茶、西蘭花、芥蘭,藍莓、菠菜、大葱,亦含山奈黃酮醇。

洋葱就像防癌大將軍保護身體,防止多種癌變。

護大腸 減瘜肉

研究證實,每星期進食兩次或以上洋葱,能有效減低患大腸癌風險。「洋葱內有黃酮素、檞皮素,在動物研究中,發現能抑制癌細胞增長,保護大腸細胞膜,不被致癌物質破壞。」余思行說,故煮肉時加入洋葱,能減少致癌物質產生。

而檞皮素是一種抗氧化物質,除了在洋葱外,亦存在於咖喱香料中,咖喱香料又含有另一種抗氧化物質薑黃素(curcumin),兩種物質都被喻為有防癌作用。薑黃素是一種植物性營養素,研究指可減低一些癌症前症,例如大腸瘜肉,預防癌症形成。

一項有五人參與的小型研究,大腸瘜肉患者定期進食薑黃素及檞皮素營養補充劑,服食六個月後,瘜肉數量平均可降60%,瘜肉體積亦可降50%。

另一項小型研究,五名瘜肉患者每日三次進食480毫克的薑黃素,20毫克檞皮素,三個月後,五人當中有四人減少瘜肉數量,六個月後,全部人瘜肉數量都有減少。

其他食物如綠茶、紅酒,都含檞皮素這種抗氧化物質。

洋葱內的黃酮素及檞皮素,能保護大腸細胞膜,不但能防瘜肉,亦可防癌變。

抗炎殺菌防感冒

洋葱亦可防炎症及抗菌。余思行說,洋葱內有消炎物質,可改善發炎症狀,例如痛症、關節腫脹、哮喘的敏感反應,呼吸系統如感冒時的鼻塞也能改善。

那些消炎物質是甚麼呢?洋葱及大蒜都有脂氧化㩗(lipoxygenase)、環氧化㩗(cyclooxygenase),兩種都是酵素,可減少炎症。「前列腺素及血栓烷都會導致炎症出現,這兩種物質就可減低其水平,減少我們發炎機會。」

而洋葱亦有抗炎作用,除了當中的維他命C及槲皮素外,還有一種「異硫氰酸」(isothiocyanates),三者合作一齊抗炎,事半功倍。「維他命C、檞皮素除消炎外,亦有殺菌作用,所以在感冒流行季節,將洋葱加入食物,是一個很好的抗病方法。」

洋葱能抗炎、消炎,故感冒進食洋葱,有助紓緩症狀。

處理洋葱小貼士

1.切洋葱會流淚,因切開時當中的刺激物質allyl sulfate被釋放,刺激眼睛,引致流淚。要防止此物質揮發,可將洋葱放雪櫃一小時,將其溫度降低,可降低酵素活躍度,減少製造上述這種物質。

2.在水中切可防流淚,是真的嗎?余思行說,放在水中原因是用水沖淡硫,減少對眼造成刺激,這亦可行!總之距離洋葱愈遠愈好,切時戴眼鏡都有阻隔作用。

3.儲存方面,洋葱應放溫室中,不要被陽光直接照射,室內要空氣流通,放在筲箕或通孔籃上就最好。

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