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主頁  > 專欄  > 醫道 2009 年 04 月 20 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

「酒」害多於利

大家不時都看到電視連續劇及電影裏,專業人士(如醫生及律師等)在酒吧喝酒的畫面,令人覺得到酒吧喝酒是時髦行為,或是專業人士的特徵,加上不少報刊專欄都提及到,喝酒(如紅酒)可減低心血管病的風險,使不少巿民跟風學習。事實上,雖然曾有很多研究報告指出,酒精可輕微減低患上心血管病的風險,但這些嚴謹的學術研究結果,卻被法國等地的酒商們用作誇大推銷及宣傳之用,意圖誤導巿民大眾,將喝酒「健康化」。

「酒精害人,影響一生!」,近來香港幾宗嚴重的交通意外都與酒精有關;此外,喝酒會使人的性格變得具侵犯性(如暴力傾向),影響家庭關係,亦會令人的判斷力下降,增加駕駛車輛及操作機械時出現意外的風險。在健康方面,超過六十種以上的病症與喝酒有關,最明顯是會導致頭頸部癌、食道癌、肝癌、乳癌、嚴重的情緒抑鬱、抽筋、血壓高、出血性中風及肝硬化等等,酒精亦可令絕大部分疾病的病情惡化!根據嚴謹的醫學研究顯示,酒精的攝取量及喝酒的時空模式(如每天飲多少或甚麼時候飲),與疾病息息相關。

酒精劑量與冠心病的關係屬於一個J形反應,當吸入低劑量的酒精(每天攝取約10-20克)時可減低患病的風險,但當每天的酒精攝取量達50-60克時,患冠心病的風險反而會升高;每天飲少量酒(尤其是進食時一齊飲用)有助減低患冠心病的風險,但間中「豪飲」的話卻有很大害處。法國等地酒商均推崇紅酒內含抗氧化物質,但這些抗氧化物質效用輕微!事實上,啤酒亦具有預防冠心病的同一效果,若進食生果蔬菜,以及非酒精類的葡萄汁,也可達到同一目標;有研究顯示,喝酒過多會導致其他心臟病,如心律不正、血壓高及因心臟問題而造成猝死。值得一提的是,冠心病低風險人士(如年輕人或女性),絕對不應嘗試利用酒精去減低患病風險,事實上,很多研究證實戒煙、減少進食脂肪及多做運動已可達致同等目標。

酒精亦可誘發乳癌!倘若每天飲用10克酒精的話,患上乳癌的機會大約會增加9%;每天飲用多於30-60克其風險則會增加41%(尤其是收經後使用雌激素的婦女)。而喝酒亦可以導致胃和十二指腸潰瘍,以及脂肪肝,造成肝硬化,亦是急性及慢性胰臟炎的主要成因。總括來說,在發展中的亞洲國家,6%的疾病與喝酒有關,而飲酒人士患上肝硬化機會增加2倍、口腔癌多30%、肝癌多14%、乳癌多12%、出血性中風多20%,平均血壓升高4度。

國際間用了很多方法去控制酒精的禍害,包括公眾教育及控制酒的巿場價格。在英國,有研究顯示若酒的價格升高10%,肝硬化的死亡數字可減低7%!例如香港近期進行抽樣的酒精呼氣測試,具有更強阻嚇作用,可減低酒後駕駛所導致的意外;如果香港法律能進一步收緊血液含酒精量的標準,將有助進一步減低酒精的禍害。

去年初,香港政府豁免葡萄酒及啤酒酒稅(但這項措施卻與很多先進國家的做法相違背),亦有意將香港打造成紅酒中心,表面上應可以提高收益及增加就業機會,但一年過去了,政府應進行中期評估,以量度實際得益有多少才作決定。酒和香煙都會危害巿民健康,酒稅不加反減,但政府近來卻加煙稅,使得不少政客追問政府為何會作出這個決定,這亦是值得香港政府及巿民深思的問題。

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