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主頁  > 專欄  > 只能回味 2011 年 05 月 27 日

梁家權

資深新聞工作者。飲食文化著作有《尋找失落的菠蘿油》、《沒有粉絲的碗仔翅》、《食蛋撻的路線圖》、《麥芽糖的黐纏往事》、《苦路救星陳皮梅》、《當油炸鬼變成老油條》、《天橋底的牛丸》。

流汗的拉麵

以為在午膳高峰時間之前抵達中環和安里,應該可以安安樂樂飲頭啖湯,但從街口望入去,已見日本拉麵店「豚王」坐滿人,對面馬路也有一條十多人的輪候人龍,我三步夾兩步跑到龍尾,為保險起見,禮貌地詢問前面排隊的女士,確定是排隊吃麵才安心。仔細掃視整條人龍,亦逐個看看在店內的食客,我懷疑有好些是上班族蛇王提早出來食麵的!

從午前一刻開始,在陽光下排了差不多半小時,周身滾熱辣,人龍中有一位孭背囊的斯文哥仔,灰色恤衫現出斑斑汗濕,望他一眼感覺更加熱。快輪到他了,店員稱人齊才可入座,他打了一通電話,幾分鐘後一位女士翩然而至,哥仔立即露出歡顏。男人要立汗馬功勞,首先須願當先頭部隊。

他倆入座後,形勢突變,同枱的兩位女士好像要埋單,我擔心的情況很大機會發生,我盤算了一個藉口,好讓真的輪到我時將權利轉讓予排在後面的人,幸好這時鄰桌有人先舉手結帳,我毋須與哥仔倆同桌。

豚王是近期的人氣拉麵店,店細座位少而擠迫,卻沒有一分鐘不是滿座的,淺窄的店子格局開揚,有一台分體式冷氣機,但中午氣溫三十度,加上馬路吸熱後散發出來的熱氣令人如焗蒸爐。我已是一身汗的臭男人,還要坐在那哥仔旁邊,大家都不好過。將心比己,真難為與他幾乎頭碰頭喁喁細語的女士。

我的座位就在馬路邊緣,享受不到冷氣機送出的冷氣,雖然頭頂的簷篷剛剛遮到烈日,但背脊像被「半煎煮」般燠熱,真想連皮也剝掉。若不是排隊時已落了單,而師傅亦應該在客人坐下的一刻便開始煮麵,我會打消吃麵的念頭。

聽過幾個關於拉麵的感人故事,一碗熱辣辣的拉麵,暖透人心。非常湊巧,幾個故事都發生在北國的寒冬,吃一碗熱拉麵,那有不暖的道理,但換了一個場景在悶熱的香港,不是我想潑冷水,能否演化出動人情節,是一大問號。那位大汗哥仔的故事,根本未到感人的級數,那只是男人應有之義。

享受一碗好拉麵,不僅要趁熱吃,還要大箸大箸連湯連麵送進口裏,這才過癮。有一年我去到北海道的美瑛,踏着厚厚的積雪來到向日葵拉麵店,三扒兩撥吃了一碗豬腹肉拉麵。真失禮,連鼻涕都熱出來了。那一次,我真正體會到日本人吃拉麵「殊殊」聲的痛快。

豚王的拉麵很好,叉燒很好,豬骨湯底很好,相信在秋冬時節會更加好,應該會吃得人更痛快淋漓。這天我吃完一個原味的豚王拉麵,是大汗淋漓。離開時,艷陽下還有幾十人排隊,這碗拉麵的魔力真厲害。