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主頁  > 專欄  > 醫道 2009 年 04 月 06 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

大豆類食物的疑惑

在醫學院裏,可以訓練醫學生對問題尋根究柢的態度,使他們懂得從不同角度去鑽研及應對問題;而醫學科研人員可通過一連串研究計劃找出新的入手點,嘗試了解一些未能解釋或完全掌握問題的真諦,他們在進行研究及撰寫報告的過程中,有助訓練他們批判性思考(critical thinking)的能力,從而加強他們的理據思維,當閱讀其他人發表的文獻或學術報告,遇上有爭議性問題時,他們都能比較容易解讀這些爭議,以及能從紛亂的證據中作出較正確的判斷。醫生則通過日常行醫的過程接觸到很多典型以至奇難雜症的病人,經驗慢慢的積聚,使斷症及治病的技巧更純熟。以上三方面的知識及經驗累積,均可使更多的病人受惠。

近年豆類(大豆製)食物對健康或對腫瘤是好是壞的問題,經常困擾着很多癌症病人及其家人。在五十至七十年代間,大豆類產品是大部分亞洲人的主要蛋白質來源,而肉類在當時來說是比較昂貴及不容易找到的食物。當時腫瘤的發病率(尤其是乳癌)是很低的,但自從普羅大眾的生活水平在過往三四十年間得到改善後,一般人都進食多了肉類及脂肪,我們可以看見愈來愈多腫瘤個案(所謂富裕國家的腫瘤),如乳癌、腸癌、前列腺癌及胰臟癌。

很多大型研究顯示,進食大豆類製品可預防乳癌及前列腺癌,但近年卻有個別報告指出(多是實驗室研究的報告),大豆內所含的phytoestrogen (來自植物的雌激素)可能會刺激腫瘤生長,這些報告不禁令人懷疑大豆類製品是否能幫到病人?事實上,研究結果顯示這些phytoestrogen的雌激素功能較弱,雖然它能與雌激素受體結合,但也不能發揮作用,反而能通過佔據了雌激素受體令其他雌激素的功能減低,對預防乳癌有一定的作用。

55歲的Stephanie,因媽媽曾患上乳癌,所以一直都盡量保持健康生活,多菜少肉,常做運動,並於50歲開始定期做乳房造影檢查。但個半月前的乳房造影檢查結果顯示有一小腫塊,令她大吃一驚!醫生再安排進一步的幼針穿刺檢查,結果不幸確診為乳癌!外科醫生立即進行手術將腫瘤及前哨淋巴結切除。Stephanie在術後找臨牀腫瘤科醫生跟進病情,醫生在審視過所有數據後,結論是其腫瘤預後因素全都很好:Stephanie的原發腫瘤很小(只有0.5厘米),亦沒有擴散至淋巴,而雌激素受體(estrogen receptor)及黃體素受體(progesterone receptor)全為強陽性,腫瘤的分化程度是高分化(grade1),而HER2的生長因子都是呈陰性,所以建議她只需接受荷爾蒙治療。

在療程後的一個月,Stephanie向醫生訴苦,說她與家人及朋友都有很大的煩惱,就是乳房腫瘤是否由生活習慣而引致?會否復發?腫瘤科醫生解釋說,根據最新研究顯示,倘若病人在治療乳癌後,其體重增幅達10%或以上的話,腫瘤會有較高的復發機會,所以Stephanie應要保持體重;而大部分的研究均指出,大豆類製品(如豆漿及豆腐)都能預防乳癌,就個別實驗室研究顯示phytoestrogen能刺激腫瘤細胞株的說法,只能作參考,並不能以偏概全,所以不須擔心。最後,醫生提醒她,雞及大閘蟹在飼養過程中,時常都會使用雌激素以縮短牠們的生長周期,而某些食物(如燕窩)則會刺激上皮生長因子(epidermal growth factor receptor, EGFR),所以應要避免進食這些食物,以減低乳癌復發的機會。

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