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主頁  > 專欄  > 下午茶時間 2011 年 05 月 20 日

呂大樂

大學教授,在報刊撰寫評論,亦曾主持電台節目。寫作題目多屬下午茶閒聊過程之中想出來,所以每日咖啡不可少。

昆士柏流浪

落筆之時,官方消息剛宣布英格蘭冠軍聯賽榜首球隊昆士柏流浪,毋須因年前不正當球員轉會交易而扣分,影響升班。這也就是說,它將連同諾域治率先升班登上英超,來屆參與頂級聯賽的比賽;而其他成績優異之隊伍(如史雲斯、卡迪夫城、雷丁和諾定咸森林)則須於稍後進行附加賽,才能決定升班與否的命運。

作為英格蘭足球聯賽的老球迷,再次聽到昆士柏流浪、諾定咸森林這些俱樂部的名字,特別有一番感受。曾幾何時,能夠有望在英格蘭足球聯賽中爭霸的,首先不會只局限於幾間大球會(如今天曼聯、車路士、阿仙奴等豪門成為了主要的爭標球隊),再者也不一定是靠銀彈政策,以金錢、高薪挖角來建立一支巨型班,作為提高奪標希望的本錢。曾經有過一段時間,足球是一個相當開放的系統,像諾定咸森林、打吡郡亦可以跟曼聯、利物浦爭一日之長短。

關於諾定咸森林、打吡郡的光輝歲月,不能不提傳奇經理人Brian Clough。單是Brian Clough的貢獻與成就,就可以寫好幾篇文章,本周暫時不談。在此我想略為講一下的是昆士柏流浪這支倫敦球隊。

這支球隊在上世紀七十年代中期,曾經有過一番表現:它於1973/74晉身當時的甲組聯賽,兩年後於1975/76球季僅差利物浦一分,屈居聯賽亞軍。當時球隊以踢法進取、注重技術而贏得很多球迷的支持。隊中球星如Gerry Francis、Dave Thomas、Don Givens等踢出悅目足球,而「壞孩子型」天才球員Stan Bowles更是焦點所在。不過,好景不常,到經理人Dave Sexton於1977年離隊之後,球隊再過兩年便表現明顯下滑,弄至降班收場。

我相信,很多年資較深的球迷,都會對Francis、Thomas、Bowles留有印象。在當年壓抑個人技術與表演的英格蘭球圈裏,昆士柏流浪可以說是異數。但重要的是,那些技術型球員並非只懂花拳繡腿,而是也能夠交出具體成績(聯賽亞軍、歐洲足協盃八強)。今天舊事重提,是想指出兩點:一是前面已經略為提過,就是舊日球壇不會像現在的強弱懸殊,有力爭標的球隊不一定都是巨型班或者老牌俱樂部──競技場可以是頗為開放的空間,皮球是圓的,每支球隊都有它的機會。在這一方面,當今球壇是今不如昔。

二是風格足球。當年昆士柏流浪性格鮮明,有種懶理別人評價(例如認為它應該提高效率,才能跟利物浦爭一日之長短)、自得其樂的個性。而這種強調風格的特色,也非只有昆士柏流浪一家,當年同市的另一個球會熱刺就是另一支很有個性的球隊。對當時的昆士柏流浪、熱刺而言,踢得漂亮可能較輸贏更為重要。

我想說的是,今天英超成功走向全球化,成為可能是最成功的聯賽及商業經營足球的模式,有得亦有失。舊日的足球風貌,有值得懷念的地方。

聽聞昆士柏流浪升班,有感而發。