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主頁  > 專欄  > 醫道 2011 年 05 月 20 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

捱貴煙?

每年政府預備財政預算案時,也會根據開支及庫房儲備,而去釐定稅項調整。然而,即使在庫房「水浸」,政府也會大幅提高煙草稅,其目的不是要增加政府收入,而是增加市民戒煙的誘因或阻礙市民嘗試吸煙,這項方法也得到學術研究的支持,根據香港大學公共衞生學院的調查顯示,自二○○九年煙草稅大幅增加50%後,香港青少年的吸煙率下降了51%,即是有效地防止一萬三千多名青少年吸煙。

但是,有政黨人士卻打着為基層市民生活及利益的旗號,認為增加煙草稅只會令基層煙民生活百上加斤,造成「富豪飲平酒,窮人捱貴煙」的情況,要求政府撤銷增加煙草稅的建議云云。然而,他們卻忽略了吸煙並不是「柴米油鹽」般生活必需品,甚至它對健康的威脅已經人所共知,根本不值得市民為此胼手胝足地捱日子,所以不存在「捱」貴煙的情況。儘管,在某些資深煙民眼中,吸煙已經如米飯般成為生活的主要食糧,無法放棄,但實情是當他們患上危疾,如心臟病、中風或癌症時,這一度被視為生活必需品的煙草,卻可在一天之內戒掉。

祥伯在一個月之前他也以為煙支將會是他的終身伴侶,無法割捨,無論他的太太及子女在他過去四十多年的吸煙日子裏,如何軟硬兼施、苦口婆心地勸他戒煙,卻始終未能成功,其中最大的障礙是來自祥伯的工作地點。祥伯在果欄上班,那裏上至老闆、下至搬運工人,大多是煙不離手的,祥伯可說是活在煙霧瀰漫的地方。不下數次,當祥伯與家人外遊,成功暫時撇下吸煙的習慣時,卻往往於他返回工作地點時,他的同事便自然給他遞上煙包,令祥伯的煙癮重燃。

多次的徒勞無功,令祥伯對戒煙一事也顯得意興闌珊,直至最近他頻頻出現氣喘及咳嗽帶痰時,他才開始意識到戒煙的需要。其實,祥伯已患上慢性阻塞性肺病十多年,每逢進入冬季,氣喘及咳嗽帶痰等病徵便會找上他,每次也是看醫生以藥物控制,然後待天氣回暖,病徵便會逐漸消失。這趟的氣喘及咳嗽帶痰持續了好一段日子,即使冬天已過,甚至夏天也已經來臨時,上述病徵仍未消失。祥伯為此先後向多位醫生求醫,但情況仍未見好轉,這種情況讓祥伯想起他數位在果欄認識的朋友,他們跟祥伯同是資深煙民,也曾經被氣喘及咳嗽帶痰等困擾好一段日子,最終證實患上肺癌。當祥伯想到自己也有可能患上肺癌時,不禁不寒而慄,於是立即戒煙,即使旁人依舊在他身旁吸煙及遞上香煙,他仍能堅決拒絕,心裏期待病徵消失。

可惜,祥伯的如意算盤打不響,醫生最後懷疑導致祥伯氣喘及咳嗽帶痰的原因,是氣管長有腫瘤,令氣管分泌物積聚,造成發炎,而檢查證實氣管的腫瘤為惡性,換言之,祥伯患上肺癌。

腫瘤科醫生看畢祥伯的病歷及檢查報告後,因為中膈淋巴已受影響,認為祥伯暫不適宜接受手術,需以藥物治療控制腫瘤,而患者有否吸煙會影響藥物的療效,所以醫生便詢問祥伯是否吸煙。已成功戒煙一個多月的祥伯爽快回答:「沒有。」但祥伯的女兒卻立即補充:「只是戒煙一個多月,先前吸煙了四十多年。」於是醫生回應道:「由於你已經吸煙多時,口服標靶藥物對腫瘤應該沒有明顯幫助,當然這方面也要等待EGFR基因檢驗的結果。我暫時只能處方化療藥物給你,但化療的療效也會比一般沒有吸煙習慣的肺癌患者較差。」

祥伯的故事告訴大家,戒煙所需要的是決心,而且可以改寫健康,不僅降低患上肺癌的機會,也可以減少口腔癌、食道癌、胰臟癌、膀胱癌,以及心血管疾病出現的機會。故此,若真箇要為煙民謀求幸福,不是大張旗鼓要求減煙草稅,而是要求增加更多資源,協助煙民盡快戒煙。

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