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主頁  > 旅遊 2009 年 04 月 03 日

與佛同行 龍坡邦

上天很公平,置身大都市,衣食富足卻快樂難求;活在貧窮線下,三餐不飽卻知足無憂。

看一看貧窮程度排行世界第六的寮國,封閉在泰國、柬埔寨、越南、緬甸與雲南之間,第二大城市龍坡邦(Luang Prabang)沒有瓜分太平洋或印度洋的海岸春色,欠缺吳哥千年遺迹和下龍灣的山明水秀,比不上購物喪志的曼谷天堂,世人眼中的落後、未開發,偏偏造就中南半島貧窮屋脊的與世無爭。

九成人篤信小乘佛教,一生出家一次,走上街頭不是遇上出世和尚便是入世信眾,純如白開水的民風,看破世情,祥和瀰漫每個角落,感受前所未有的平靜、自在。

龍坡邦是寮國北部的政治及經濟中心,被湄公河和南康河雙雙擁抱。

一八九三年至一九五四年屬法國殖民地,大街兩旁保留法式建築,沾染一片悠閒情懷。

的骰山城 留住法式風情

習慣看表做人的我,身處龍坡邦,時間變得毫不重要!

不足十平方公里的小城,不急於趕車,徒步便可走勻於一九九五年列入聯合國的世界遺產,龍坡邦的骰迷人,全因十九世紀法國統治六十一年,留下殖民建築,亦留住閒情逸致,湄公河和南康河邊布滿露天咖啡座,Sakkaline長街大多是法式兩層平房,配襯開得燦爛的鮮花,街頭最著名的3 Nagas by Alila古老房子建於一八九八年,由王室法院改建為精品酒店,最愛位置方便貼近民生,十五個房間不設電視,推開窗看盡大街小巷風情,安坐Mango 3露天餐廳,喝寮國咖啡看生活百態,無所事事最愜意。

房間簡潔優雅,用上大量柚木家具,布置簡約,最愛厚厚牀褥乾淨又舒適。

全城只得一部古董白Benz,用來接送住客往返機場和酒店,時光倒流法式殖民時代。

3 Nagas by Alila酒店前身是寮國皇室法院,其中三棟建築已被列為聯合國教科文世界遺產。

要看真龍坡邦輪廓,登上三百二十八級樓梯,攻普西山(Phousi Mountain)山頂,可三百六十度鳥瞰全城,放眼望去建於六百五十年前的古城依湄公河而建,大片綠林中混合井然有序的傳統寮國寺廟和法國殖民平房,雖沒驚為天人的景觀,青山綠水東西合璧,久違了的淳樸平和原來最美。隨着人群下山,發現沿Sisavangvong大街的夜市燈火通明,一蚊美元一個和尚袋,四蚊美金一隻銀戒指,成為我晚晚趁墟尋寶的蒲點。

登上普西山俯瞰全城,茂密綠林夾雜無數法式平房和佛寺,小城風光簡單無污染。

夜市地攤售賣各種寮國手工藝品、銀飾、少數民族服、背包、牀單、圍巾、紙燈等包羅萬有。

黃昏登山頂佛寺欣賞日落,火紅夕陽把金色尖頂和遊人照得和顏悅色。

3 Nagas by Alila

地址:Ban Vat Nong, P.O.Box 722, Luang Prabang
房價:四月份Superior King Room每晚165美元(約HK$1,287)
網址:www.alilahotels.com/3nagas

Phousi Mountain

地址:Thanon Sisavangvong, Luang Prabang
登山費:每位20,000Kips(約HK$18)
開放時間:每日上午8時至下午6時

Night Market

地址:Thanon Sisavangvong & Thanon Kitsarat交界
開放時間:每日下午5時至晚上11時

眾生有情 靜觀街頭布施

龍坡邦之所以恬靜祥和,多得小乘佛教大行其道,跟泰國緬甸一樣,男子一生最少出家一次。要體驗寮國人人心中有佛,就得晨早起來看僧侶化緣實況,是少有城市還保留清晨化緣的傳統,每天五點半天未光,沿Sisavangvong大街早已結集遊客、信眾提着糯米飯、香蕉或現鈔跪地恭候化緣僧侶。未幾,一線鮮黃袈裟隊伍在晨霧中發亮,年長僧侶帶領隊伍從不同廟宇赤腳步行至大街,布施信眾以右手揑起糯米飯放進銅缽中,人家奉獻甚麼都要照單全收,不可挑選化緣對象,亦不會嫌棄任何食物,皆因一日兩餐全靠化緣得來,回到寺廟跟所有僧侶分享,午飯過後不可進食。

和尚街頭化緣不是旅遊景點,亦不需入場收費,但絕對值得一看再細看;短短半小時宗教儀式,叫我兩次動容,二百名僧侶無懼相機和好奇眼光,難得保持平常心化緣,最深刻是街尾站着幾位衣衫襤褸的大人細路拿着膠袋紙箱等待,盤滿缽滿的僧侶主動把食物與窮人分享,受與施同時進行,出家之人果然捨己慈悲!

不論陰晴,橙黃袈裟隊揹着銅缽,赤足步入Sisavangvong大街化緣,日復日從不間斷,佛教儀式一直維持了數百年。

銅缽內夾雜糯米飯、金錢和生果餅乾,只要是信眾的心意,憎侶不怕髒統統接收。

面對窮人,僧侶慷慨解囊把化緣的食物跟他們分享,無分彼此。

香通寺 看建築美學

香通寺是龍坡邦最具代表性的三層重叠屋頂建築,最大特色是外牆七彩寶石鑲嵌的佛教圖案,中間一座正是「生命之樹」。

老撾自七世紀長期淪於真臘國、吳哥王朝、暹羅、法國統治,異族風情長期介入,都敵不過濃厚的禪味。古都如佛都,龍坡邦擁有三十五座寺廟,幾乎兩三步就有一座金碧輝煌的寺廟佛塔,隨意步入一間,友善好客的小僧侶說聲Sabaidee(寮語你好),主動以英語跟遊人攀談。細問之下香通寺(Wat Xieng Thong)是城中廟王,一五六○年由Saisetthathirat國王建立,原屬皇室專用,主殿三層飛簷建築,宏偉有氣勢,加上外牆以七彩寶石鑲嵌的佛家圖案,演繹修行過程的「生命之樹」,裝飾極盡精緻華麗,附近一棟王室禮堂,更展示當年皇帝葬禮所用的十二米高五頭龍儀仗車,即使沒有宗教信仰,光看廟宇建築設計已大開眼界。

佛廟曾是王族舉行婚禮及葬禮的場地,如今經常遇見小僧侶誦經拜佛。

香通寺Wat Xieng Thong

入場費:每位20,000Kips(約HK$18)
開放時間:每日上午8時至下午5時

史前石壺陣 不解之謎

Site1三百多個大小石缸散落平原,有說是古代用來放屍體、釀酒或貯放食物,而究竟巨石原料從何而來,至今仍是個謎。

去年《紐約時報》將寮國列為○八年世界最佳旅遊探險地,別以為佛國只得僧侶和寺廟,遠赴寮國東部川礦省(Xieng Khuang)Phonsavan的石壺平原(Plain of Jars)考古,比金字塔之謎更神秘莫測,估計二千年前,過千個岩石製成的巨型石壺散落川礦省六十多處,目前只得三個主要遺址對外開放,Site 1面積最大石缸最多,景觀亦最震撼,有些重約一公噸,高兩米左右,三百三十四個凌亂散落平原上,Site 2九十個石缸明顯較細,壺口有圓有方,Site 3要穿過Ban Hieng Di村莊,登上小丘才看見百五個迷你石缸,高空俯視大片稻田,風景最怡人。

看遍眾多大小石缸,究竟古人何時製造?如何製造?為何製造?至今無人能確定原委,傳說當年某王朝為慶祝打勝仗,狂歡後留下巨大酒桶,較可信推測是古人墓穴,不管真與假,來歷不明的大石缸為Phonsavan帶來一股考古探秘熱。

經戰爭破壞,大部分石蓋已不見蹤影,在Site 1和Site 2仍可找到僅存的兩個巨型石蓋。

最大石缸位於Site 1山頂,直徑2.5公尺,高2.57公尺,遊人走近顯得特別渺小。

還看戰爭傷痕

除了巨石遺迹,川礦省神秘中帶悲傷,沿途發現村民以炮彈殼作圍欄,B-52導彈殼作屋腳支柱。試想想頭頂每八分鐘投落一枚炸彈,每個寮國人平均承受半噸炸彈,有命拾到彈殼廢鐵,無奈地說句毫無難度!

越戰期間,美軍為切斷越共補給線,寮國東部被瘋狂轟炸,一九六四年至一九七三年間,美軍投下超過兩百萬噸炸彈,比二次大戰在德國與日本投下的總和更多。可憐的寮國曾是戰爭歷史上轟炸最密集的地方,深深傷痕至今仍未磨滅,車子駛進一處旱地,原來腳踏着的地上深坑正是Bomb Village,被美軍投彈炸開一個又一個大坑,寸草不生;埋下三分一的炸彈還未引爆,處處危機四伏。沒有經歷戰爭的我,看罷也會忐忑不安,反觀寮國人卻樂觀面對歷史包袱,街上沒有傷殘兒童行乞,沒有封殺美國遊人,只有天真笑臉迎人!

川礦省傷痕纍纍,Wat Phia Wat是古都碩果僅存的佛廟。

Site 3坐落小山丘之上,可順道看黃昏日落。

村民拾獲炸彈廢鐵當作店舖欄杆或家居裝飾,對戰爭的傷害早以忘掉。

Site 1地址:Thong Hai Hin
入場費:每位7,000Kips(約HK$6.4)
Site 2 地址:Hai Hin Phu Salato
入場費:每位7,000Kips(約HK$6.4)
Site 3地址:Hai Hin Lat Khat
入場費:每位7,000Kips(約HK$6.4)
交通:由龍坡邦乘內陸機至Xieng Khuang,航程約三十分鐘,單程約70美元,再包車前往Plain of Jars遊覽,四位起計每位15美元(約HK$117)。

眾志成城 建千佛洞

洞內成千上萬的佛像大小各異,形態造型各自不同,齊齊守護湄公河。

返回龍坡邦,又回到閒情逸致的國度,既然湄公河和南康河緊抱小城,好應佔盡地利來一轉泛舟賞山水,安坐長木艇沿湄公河漫遊,看見漁翁撒網、水牛曬太陽,兩旁景色像桂林山水,在自家製作Lao Lao蒸餾米酒村落Whisky Village試飲兩杯土炮,最終到達千佛洞(Pak Ou Cave),石灰岩洞內堆滿大大小小八千尊佛像,全是四百年來龍坡邦村民眾志成城為佛陀,一人捐幾個佛像,連昔日寮國國王也委派工匠雕刻新佛像,造就滿窟神佛的壯觀景象。

佛洞位於湄公河和南康河交匯處,離龍彼邦廿五公里以外,個半小時船河即達。

Whisky Village因專門生產寮國威士忌「Lao Lao」酒而著名。

山村小女孩拾起茅草也玩得悠然自得,她們的世界簡單快樂。

千佛洞Pak Ou Cave

地址:Ban Pak Ou, Muang Pak Ou, Khoueng Luang Prabang, Laos
入場費:每位20,000Kips(約HK$18)
開放時間:每日上午8時至下午5時
前往方法:龍坡邦河邊租長艇前往Pak Ou Cave,船程約1.5小時,包船費40美元(約HK$312)。

騎大象 穿梭無水瀑布

待五月至十一月水頭充足,再來瀑布騎大象,肯定更好玩更刺激。

接觸龍坡邦山水,除了遊船河還可看瀑布,因為一張明信片上看見可騎大象橫渡Tat Sae Waterfall,二話不說參加半日團玩個痛快,事前問旅行社職員保證有水亦提醒着泳衣打底,全心準備「奪寶奇兵」式探險,怎料遇上瀑布缺水!大象游走在乾涸的泥濘中,象伕說五月至十一月才是水流量大,如今我只有看着明信片幻想一層一層泥坑注滿透藍山水,清涼透心,還可直接跳入池水中暢泳。不知何解,被欺騙應該氣憤,但身處與世無爭的小城,祥和吹散戾氣,我竟然沒有怨懟!

Tat Sae Waterfall

入場費:每位20,000Kips(約HK$18)
半天團:Tiger Trail提供半天至五天騎大象體驗團,半天團每位60美元起(約HK$468),可瀏覽www.laos-adventures.com查詢。

寮國旅遊資料

簽證:持特區護照及BNO者均須簽證,可前往本港寮國領事館辦理,收費$250;或在龍坡邦機場辦理落地簽證,收費30美元,可停留十四天,旅客須帶備護照及一張照片。

寮國駐港總領事館

地址:香港皇后大道西2-12號聯發商業中心1402室
電話:2544 1186
辦公時間:星期一至五上午9時至中午12時;下午1時30分至5時
機票:香港暫時沒有直航前往龍坡邦,可由泰國曼谷乘Bangkok Airways轉機進入,四月份特惠票位為11,790泰銖(約HK$2,587)(已包機場稅及雜費),有效期長達三個月。
網址:www.bangkokair.com
貨幣:基普(Kip),可在當地機場或龍坡邦鎮中心以美金兌換,1美元可兌換約8,501Kips,而美金於寮國境內也通用,可以小額美金交易。
機場交通:龍坡邦機場前往鎮中心只需十五分鐘車程,乘Tuk Tuk前往約50,000Kips(約HK$46);至於龍坡邦城市極小,適宜步行或租單車暢遊。
時差:慢香港1小時
氣候:5月至10月為雨季,11月至4月為旱季。
旅遊網址:www.visit-laos.com

地圖

自遊行地圖 - 龍坡邦


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