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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2011 年 04 月 07 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

鹽的故事

上期從中港「搶鹽」風潮,說到鹽之爭奪,與中華民族誕生的一段因緣。今期意猶未盡,再繼續談談鹽的故事。

鹽在古代往往被珍而重之,甚至賦予神聖的地位。

鹽具備防腐的功能,歷史上有一段很長時期,當冷凍設施仍未發明之前,它被拿來作為保存食物的主要方法,埃及人甚至拿它來保存木乃伊。

因此在古代,鹽往往有着永恒的意涵。例如對於古代的希伯來人和今天的猶太人來說,鹽象徵上帝與以色列的永恒契約,《舊約》聖經中有云:「以鹽之聖約,以色列的上帝將以色列的國土永遠交給大衛,不只給他,也給其後代。」

《鹽的故事》

因此,在禮拜五晚,猶太人將安息日的麵包預先泡在鹽水中,麵包是食物的象徵,是上帝的恩賜和祝福,所以將麵包以鹽水浸泡,就是象徵把上帝和人類之間的約定永恒保有。

此外,在猶太教以至回教,都是用鹽來封存契約的,以表示永不會改變。

古希臘最偉大的史詩作者荷馬,稱鹽是一種神聖之物,大哲學家柏拉圖,也將鹽描述為天神的恩賜。

古羅馬人甚至在俗世生活中,給予鹽一項重大的用途,那就是以鹽來為士兵支薪。因此「salt」和「salary」兩個字,字形是那麼的相似,因為兩者根本是有着淵源的。事實上,拉丁文「sal」,後來成了法文「solde」,那就是支付的意思,往後亦演變出英文「soldier」一字。

(講開字源,順帶一提,羅馬人喜歡用鹽來醃漬蔬菜,因此「salt」及「salad」兩個字,字形也是那麼的相似,因為兩者同樣有着淵源。)

此外,在歷史悠悠長河當中的一幕,也讓鹽與一顆偉大的靈魂,拉上關係。

印度聖雄甘地,當年領導群眾與英國殖民主義進行抗爭,最為膾炙人口的例子,便是1932年所謂「食鹽的長征」(Salt March)了。為了抗議殖民政府橫徵暴斂,向貧苦大眾抽取鹽稅,當時六十三歲高齡,身體狀況恍如風前殘燭的甘地,不顧一己的健康,從沙巴馬蒂(Sabarmati)的修道院出發,穿州過省,走了二十四天及二百多英里,帶領沿途不斷加入、累積數以千計的群眾,到達海濱,當甘地在群眾面前默默地撿起一把鹽巴,他的道德形象和魅力,從此也進入了頂峰。而當那一把鹽巴在陽光下閃閃生光時,亦讓鹽再一次光榮的寫入史冊。

不過有趣的是,在古代,鹽有時又會和詛咒扯上關係。

根據聖經《創世紀》的記載,當上帝要摧毀罪惡之城所多瑪時,居於城中,亞伯拉罕的姪子,義人羅得,獲得赦免,被預先告之,而讓他和其家人先行離開,但條件卻是不能往後望,但結果羅得的妻子沒有聽從上帝的說話,忍不住向後望,結果成了鹽柱。

此外,亦有傳說,當戰爭過後,戰勝一方為了向戰敗一方趕盡殺絕,會向後者國土撒鹽,務求讓該國寸草不生,難再種植繁衍。舉個例,當羅馬大軍登陸北非,徹底擊敗了宿敵迦太基(今天的突尼西亞)之後,傳說便有向該國撒鹽,以永絕後患。

如果要看更多鹽如何與人類歷史交匯,迸發出一幕又一幕的故事,可翻看Mark Kurlansky所著《Salt: A World History》。