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主頁  > 專欄  > 醫道 2011 年 04 月 07 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

輻射恐慌

三月十一日,日本發生九級大地震及所引發的海嘯,讓我們看見大自然的破壞力量如何巨大,但也同時叫我們目睹大和民族如何在災難混亂之前,仍能保持鎮定。只是地震令日本福島核電廠機組失靈,以致輻射外洩,則觸動大眾對輻射的擔憂,例如恐怕日本的食物受到輻射污染,於是紛紛搶購在地震前已付運的日本食物,未能成功搶購的則擔心吃了受輻射污染的食物,會對身體健康構成不良影響。早前有關當局發現輻射量超標了十倍的日本菠菜,但強調即使連續以正常份量吃一年,所吸收的輻射量也只達照三分之二次的X光肺片,着大家不要過分擔心。

豈料,這一句原本用來降低公眾不安的說話,卻刺激了白先生的神經,因為他將要接受磁力掃描及正電子掃描。事緣一個月前,他常常感到口腔帶有血腥味,儘管他深知此乃並不尋常,但向來諱疾忌醫的他,寧願採取「拖」字訣,希望血腥味終會自動消失,但是事情發展卻不如他所期望,血腥味不但沒有變淡,而且他數天前清喉吐痰時,發現黃黃的痰涎帶有血迹,身旁的白太立即帶白先生看醫生。

事實上,白先生的病徵是典型的鼻咽癌徵狀,再加上白先生的兩位舅父也在四十多歲時患上鼻咽癌,要確診白先生的鼻咽癌一點也不困難,在抽取組織化驗後,接下來的挑戰是如何消滅這藏匿於頭顱深處的鼻咽腫瘤,於是醫生為白先生安排磁力掃描及正電子掃描,以準確找出受腫瘤影響的位置及癌細胞有否擴散至身體其他地方。

然而,當白先生開始意識到,接下來的造影檢查帶有輻射,可能會對身體造成傷害時,便打算向醫生打退堂鼓:「醫生,我可以不做檢查,直接進行治療嗎?我害怕輻射呀!」醫生立即馬上更正道:「不行,檢查有助找出腫瘤的位置及大小,而且磁力掃描不涉及輻射,而正電子掃描的輻射量也很輕微呢!」「但是,既然你也知道我患的是鼻咽癌,而你也清楚鼻咽的位置,不就是知道我的腫瘤在哪兒麼?這樣,我便可以減少一次被輻射照射的機會啊!」

醫生明白白先生對輻射的憂慮之深,似乎必須向他明列利弊:「治癌就是一場與腫瘤的戰爭,所謂『知己知彼,百戰百勝』,能夠掌握愈多對方的底蘊,勝算便會愈高,所以透過檢查我們可以對腫瘤的行蹤及表現有更多的了解,有助提高治療效果。再說,治療鼻咽癌的其中一個主要方法是電療,透過儀器發出放射線殺滅腫瘤。倘若我們不準確知道腫瘤的大小及位置,有機會令電療過程傷及腫瘤附近的神經線及其他健康組織,造成更多的副作用呢!所以造影檢查對健康的好處,必定大大高於其微量輻射所帶來的壞處。」白先生聽罷醫生的分析,衡量過利害關係後,終願意接受磁力掃描及正電子掃描檢查。

完成檢查後,醫生有見白先生的腫瘤體積不小,同時兩側頸淋巴也受影響,所以決定先替他進行誘導性化療縮小腫瘤,才再安排他接受電療,以提高局部及整體腫瘤的控制。自小便害怕打針服藥的白先生,聽要進行滴注化療,便害怕得「耍手擰頭」,連忙問醫生:「不化療,直接電療可以嗎?我害怕化療藥物令我的身體更加虛弱。」而一直陪伴白先生求診的白太,明白每種治療方法或多或少會對身體帶來影響,但也會被其治療效果所抵消,所以也向丈夫勸道:「為了快點治好你的病,還是乖乖聽醫生的建議吧。」白先生聽見最關心他健康的太太及醫生,不約而同地勸他接受化療,也願意放下自己的擔憂,勇敢踏上抗癌戰場的第一步。

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