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主頁  > 名人薈  > 名人熱話 2009 年 03 月 27 日

5議員精心部署 子女升海外名校攻略

每年春季,又是家長忙於為子女準備海外升學的旺季,本刊找來單仲偕、葉劉淑儀、陳茂波、湯家驊、李華明這五位前任及現任立法會議員,細說他們部署子女升學攻略。

「要入好的美國大學,先入好的high school(高校)。」單仲偕與葉劉淑儀,不約而同早在子女讀初中階段,已遍尋名氣高校,鋪出直升名牌大學青雲路。

陳茂波花百萬為子女打造一條入牛津大學精英之路;湯家驊則另闢門徑,將高考成績普通的仔仔送入英國大學讀法律。

英美學費貴,「廉價之選」去澳洲,李華明更發現一條捷徑,先入讀當地與大學掛鈎的先修班(foundation course),再升讀大學。五個人悉心部署,全將子女成功送入海外名校。

單仲偕 落注美東 易入名校

單仲偕的太太○三年親自到麻省小鎮實地視察,為單子曦(右)報讀這間Concord Academy,今年連細仔子灝(左)亦到此升學。(被訪者提供)

細仔子灝(右)亦將走大佬升學路線,赴美升學,不過單仲偕提醒家長,美國高校近年已不在港面試學生,家長可能要北上內地面試。(張恩偉攝)

民主黨副主席單仲偕最近可謂卸下心頭大石,他的大仔單子曦終於如願以償,今年九月新學年升讀位於美國首府華盛頓的George Washington University(UGW)主修政治。

這所離白宮僅四個街口的大學,雖非哈佛耶魯這類美國一級著名學府,但全美排名也在五十大之列,單仲偕雖說每年四萬五千美元的學費好「揦脷」,但他的心情其實比兒子更興奮。

他的大仔由小學到初中已在本地名校男拔萃就讀,但這位港大畢業的前立法會議員,心態和所有望子成龍的中產家長一樣——「只要經濟能力負擔得起,我都希望子女可以出去見識一下。」因此他五六年前已開始部署大仔的海外升學大計,○四年當大仔升中三時,就送他去美國讀第九班。

單仲偕透露,大仔赴美前,已連續多年暑假去美加讀summer school強化語言訓練及適應能力,期間他則和太太四出搵升學資料,舉凡教育博覽展、黨友、立法會同僚、教育中心等有料攞的地方他都去,最後偶然在網上搜尋到一個實用網址,成為升學的盲公竹。

「呢個簡直係去美國升學的家長必讀網址,叫boarding school review,佢有齊基本的美國升學資訊,最重要的是入面亦有齊美國主要中學資訊,而且清楚列出每間中學的平均考SAT成績分數,以及學生多數入哪些大學,數據一目了然。」

因應能力揀學校

單仲偕說,買東西最忌隔山買牛,選學校道理亦一樣,他從網站挑出幾間心水學校後,○三年暑假,太太按圖索驥,親身去當地視察,了解校園環境,見學校負責人詢問詳細資料,選出七八間大部分都在東岸的學校報名。

「我做分析時發現,大部分好的學校都在美國東岸,當時幫大仔報了現時呢間位於麻省的Concord Academy啦,還有新澤西Middlesex等等,最後只有Concord一間以後備生收佢,證明美國好的high school唔易入。」單仲偕表示,美國一流大學錄取學生平均SAT分數都超過二千分(滿分二千四百分),分數太低,反映該校要入名校機會甚微,但分數太勁則要考慮子女有沒有能力應付。

他說,「我大仔後來考SAT都係二千分多一點,算係學校平均水準之列,而UGW的最低SAT要求亦係千九分多少少,Concord就係平均咁上下分數,結果亦證明學校數據參考真係好重要。」

單仲偕表示,當年他大仔報名後,學校派專人來港面試,試題全部圍繞家庭、學校、自己的優點缺點、為何去海外升學、離開父母後如何生活等等近乎閒話家常式的問題,沒有任何知識題目考核,面試問題看似不着邊際,但實際是從學生的應對能力中,評估這名學生是否適合在美國過獨立學習生活,所以家長要「操」子女的話,最重要的是口才而不是學科知識,「美國的學校要的是一個成熟而可以獨立自主的學生,呢點家長train子女時一定要留意,無謂嘥時間填鴨。」

香港報名北京面試

單仲偕提醒家長,Concord這類寄宿學校皮費一樣「揦脷」,大仔在美國讀了四年中學,每年學費四萬四千美元,另加生活費一萬六千美元,「唔計其他濕濕碎碎的書簿雜費,一年最少要六萬美元。」埋單計數,四年即近兩百萬港元。

大仔如願入大學,亦為細佬鋪路,現時同樣於拔萃讀中二的細仔單子灝,最近亦獲Concord取錄,暑假亦會赴美升讀第九班。單仲偕表示,由於美國中學近年開始重點拓展大陸市場,不少學校都將面試地點改在內地城市舉行,他和細仔去年底就要特地上京面試,有心報讀的家長要問清楚面試點在哪裏。

單仲偕小錦囊

1.報highschool要留意學校的考SAT分數
2.東岸多名校選擇
3.參考boarding school review網址
4.high school輔導主任與某大學有聯繫,報這些大學機會高

葉劉淑儀 搵啱中學最緊要

葉榮欣數學底子厚,高校畢業時獲頒數學獎時與數學老師合影,數學專長與濃厚設計興趣,令她獲長春籐名校取錄。(被訪者提供)

葉劉淑儀與榮欣俱是聖士提反女中學生,但女兒中二時就被送往美國讀寄宿學校。

如果嫌George Washington University未夠勁,匯賢智庫主席葉劉淑儀教你行的則是一條「長春籐」名牌之路,她的心肝寶貝女兒葉榮欣,入讀美國最頂級的名牌大學——賓夕凡尼亞大學(U of Pennsylvania),在這間與哈佛、普林斯頓齊名的長春籐名校,主修數碼動漫設計學系,該校這門學科在全美屬首屈一指。

「要入美國的著名學府,就要先入好的high school,而且要去升學就要第九班(中三)之前去,中四、中五先過去,人家已經填緊表面試考試,太遲啦。」葉劉淑儀表示,早在○二年,當時她雖然要處理有關基本法《二十三條》立法事宜,但一有假期即與女兒飛往美國,遍訪多間位於加州、德州有名氣的high school,幾乎都去勻。

揀學校要校規嚴

「實地視察了五、六間,最後揀咗一間在南加州的私立名校The Webb Schools,每年學費連寄宿費要四萬二千美元。」葉劉淑儀表示,她選校一是留意學科教育是否全面可以讓學生發揮,二是校規要嚴,「呢間學校對學生的濫藥問題係零容忍,一捉到就趕出校,這方面令我好放心將子女交給學校。」

要敲開著名大學的校門,high school能否提供最好的升學輔導,才是最煞食的武器。報讀美國的名牌大學,一般要填一份十幾二十頁頗複雜的申請表,還要交一份最重要的三頁紙personal statement,自我介紹兼說明為何報讀該校。

這篇文章寫得好壞,幾乎決定學校對申請人的第一關判斷,因此美國甚至有職業專家,專門教家長撰寫這篇申請書、填申請表,顧問收費可以高達六七千美元。不過,一流的high school學校升學輔導處可以為你省卻這筆費用,一紙推薦信已可送你入名校。

申請名校要專一

葉太表示,她女兒的high school所設的升學輔導處,相當專業,學校有專人分別負責東岸與西岸的大學升學輔導工作,而校內的升學輔導顧問非常厲害,推薦給指定大學的學生,大學幾乎必收。

「榮欣那間中學是全美唯一有設計科讀的學校,她同時又是學校yearbook的編輯,要負責校報設計,佢對設計又有濃厚興趣,而賓夕凡尼亞大學恰巧有一科全美最著名的數碼動漫設計,學校就在這方面着墨寫推薦,結果真係入到。」葉劉淑儀知道很多家長學生喜歡漁翁撒網,她女兒則相當專一,只報一間,一擊即中。

葉劉淑儀表示,考美國名牌大學還要留意一些小節,例如考試,除了SAT,最好多參加一個Advanced Placement(個別專科如微積分、物理等等)的考試比賽,因為報讀名校的人,幾乎都是SAT二千三、四百分的狀元,因此僅得SAT無意義,「亞洲學生數理科較強,好多人都考數理兩科,我個女數學叻,所以一路都有考微積分,已經考到最top level冇得再考,滿分。」

專收「特別學生」

葉劉淑儀表示,分考數作基本的打底要求後,叩開名校大門最後一關就是面試時的自我陳述表現。她為女兒名校之路總結一句:「著名學府要收的學生是一個『好特別』的學生,可以成熟思考事物的人,面試時好重視學生在high school有乜專長同課外活動,大學最終亦可以因為你一項課外活動強項而取代一個學科的成績,作為參考標準。」

葉劉淑儀小錦囊

1.盡早安排子女赴美升學,第九班前去
2.報名校要專一,多考幾科AP試打底
3.參考網址:College Confidential,有聘請專家顧問資料

陳茂波 四大秘訣入牛津

陳茂波花了無數金錢與心機,甚至親自到各間名校叩門,終將仔仔James送進世界名牌學府牛津大學。(被訪者提供)

相對於單仲偕、葉劉淑儀專心一志為子女鋪路美國升學,立法會會計界議員陳茂波,則雙管齊下,美英兩邊都押注,結果今年初終亦夢想成真,大仔James獲英國牛津大學Exeter College取錄入讀法律系,成為這所世界知名學府的天子門生。

陳茂波兒子的名校之路,相當「重皮」,部署過程花盡不少銀彈與心機。

陳茂波向本刊表示,入外國名校有四大要訣:英文好、豐富的課外活動經驗、家長的考察準備工作、最後才是最基本的考試成績。「大仔由幼稚園起,我已經送佢入漢基國際,其中一個原因就係希望可以打好最基本的英語底子,將來升讀英美大學。」陳茂波說,一年學費十萬的國際學校只是起步點,起跑後家長全程更要傍住進行「強化」工作,他乘每年暑假的空檔,再加料谷大仔的語文、知識以至體能及各方面的訓練。

「大仔八歲,我就送他去參加外展訓練,升中學後,更加送出國去不同地區學校讀summer school課程,以及一些青少年領袖訓練課程等,訓練他的語言辯才及獨立處事的能力。」陳茂波說,單是安排大仔讀這些課程,兩仔爺的足迹亦「讀」遍紐約、華盛頓、溫哥華、蘇格蘭,學費由幾千元到十萬元,他都在所不計。

重金聘顧問教路

直至升讀中五,亦是子女開始「定型」的時候,部署亦要更「專業」,他說大仔當時開始有心讀法律,中五暑假那年他先將兒子送入美國著名長春籐大學康乃爾大學法學院,讀一些簡易的法律課程,測試大仔的興趣與能力,「讀完後,他都決心繼續讀法律,中六那年,我再安排他到朋友一間國際律師樓做練習生,當係見識吓。」

陳茂波表示,做齊指定動作後,家長叩門申請的工作最重要,他說曾經在美國以兩萬港元的價錢,請一個當地教育家做顧問,幫忙整理資料申請大學,「申請牛津,我就搵一些牛津畢業朋友幫手,其他唔識人的名校,我惟有親自拍門,總之乜都做齊。」陳茂波說,十多年的悉心部署,最後回報的確大,大仔分別申請了牛津、劍橋、LSE、KING'S、UCC等多間英國頂級大學,「全部都收佢,連美國康乃爾都收,最後佢揀牛津,好開心。」

陳茂波小錦囊

1.從小培訓英文及獨立生活能力
2.實地考察學校,親自向名校叩門示誠意
3.可出錢聘用專家顧問協助申請
4.安排子女參加名校暑期先修課程

湯家驊 面試表現最重要

湯家驊有子入讀英國大學法律系繼承衣缽,老懷安慰。

陳茂波用盡千方百計將大仔送入牛津大學Exeter college讀法律,公民黨立法會議員湯家驊,兩年前則用最慳水慳力的方法,將仔仔湯煒軒Justin送入另一間校名亦叫Exeter的大學讀法律,U of Exeter級數雖然不及牛津,但法律系在英國大學亦有一定名氣。

湯家驊表示,兒子湯煒軒心願是入香港大學法律系,但他在香港考高級程度會考成績並不標青,考四科連一科A都沒有,港大法律系每年只有幾十個學額提供給新生報讀,A level沒有兩科A以上,根本不用去想跨入港大門檻。但退一步海闊天空,湯家驊與兒子的經驗,卻教曉不少家長,即使普普通通的成績,原來一樣有機會入英國大學,而答案是一封信,一個半夜電話「口試」已可搞掂。

湯家驊表示,英國一些大學每年五月都會來港參加教育展,而且會即場舉行一個小型面試會,有些大學可以即場收生,所以有意赴英的學生家長,子女讀中六時,就要作準備。

半夜電話口試

報讀英國大學,只是填一些簡單的申請表格而已,但要撰寫一封自我介紹的信,學校幾乎是以「信」取人。「我個仔可以填的只是好普通的會考成績1A2B,當時高考又未放榜,大學要看的就是你怎樣寫一封信,要知道你點解報我這間學校、點解讀呢科?」湯家驊說,他兒子報讀其中一間U of Hull(另一資深大狀黃福鑫的母校)的面試及取錄過程頗值家長參考,他的兒子一心想讀法律,因而在自我介紹信中,詳述為何要讀法律,並且簡單提及父母家庭都有法律淵源。

不久之後,該校忽然以長途電話的形式「越洋口試」,殺你一個措手不及,亦試出你寫的那一封是「真」或「假」,「你搵人請槍寫信冇用,有一晚半夜十二點,Hull唔理時差突然打電話來,即場同我個仔傾了一大輪,從電話訪談中,已經可以試出你究竟有冇誠意。」湯家驊表示,Hull其中一項「測試」夠絕,就是問他兒子法律系沒有學額,其他學系有學額可以收他,讀不讀?他兒子一口拒絕,而大學法律系最終亦寄信來取錄他。湯家驊表示,若他的兒子當時三心兩意,相信結果將是兩樣,家長與學生務必要小心。

湯家驊表示,他兒子最終改讀另一間Exeter,現時已是二年級生,明年畢業後,已可回港正式學師。入不到香港大學,一樣大把學校揀。

湯家驊小錦囊

1.中六學生家長五、六月可透過英國教育展申請大學
2.認真撰寫申請大學信
3.提防半夜電話越洋面試

李華明 先修課程成捷徑

李華明與太太,先送女兒李敏蓓入澳洲大學的先修班,以此為跳板入讀大學。(被訪者提供)

英、美學校多,但學費、生活指數貴,相對較廉宜的澳洲成了不少中產家長安排子女留學的熱選,呻窮、嫌英美貴的李華明送女兒李敏蓓澳洲升學,結果他發現,澳洲不單較「平」,而且更有「捷徑」確保子女可以升讀好大學。

李華明的女兒香港中學會考只是全科及格的普通成績,連A、B都沒有,要在本地的大學升學已有一定難度,所以○六年,女兒一考完會考,他已準備送女兒去澳洲。

李華明說,他選澳洲是睇餸食飯,除金錢與成績的考慮之外,另一個原因是澳洲留學生可以做part time打工賺學費。更重要的,是報名過程中,他發現澳洲除升學不難外,原來更有入大學的捷徑。他當時在教育博覽會上,透過一個中介教育機構,為女兒報讀了一間Sydney Institute of Business & Technology(SIBT)學校的foundation course(大學先修班),通過此途叩開大學之門。

「報SIBT的先修班,只需要考英文試,會考成績要求亦好鬆,又不用讀預科。」李華明說,這些學校的先修班一般多附屬於某間大學,或與大學掛鈎,因此學生修畢課程,可以不用再考大學入學試而直接讀該大學,或者轉報其他大學亦可。若果是直屬大學的先修班,部分課程更可獲豁免學分,學生可以「插入」該校的大二年級。

有學分豁免

「我個女那間SIBT就係附屬悉尼Macquarie University,一年三個學期,學校亦喺大學校園入面,讀完課程後會頒一張文憑證書,不用再考大學入學試,豁免部分學分後,佢間接等於入大學二年班,中五畢業過去,前後應該不用四年就可以讀完大學,快過她香港的同學畢業。」

但李華明說,先修班的學費並不便宜,和Macquarie掛鈎的SIBT一年學費要一萬九千澳元(約十萬港元)。

李華明小錦囊

1.讀澳洲大學先修班(foundation course)
2.中五畢業已可報讀
3.先修班部分課程(可免學分)
4.澳洲可以兼職