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主頁  > 專欄  > 醫道 2009 年 03 月 30 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

營養至上

以往舊式的放射治療時常導致不少的副作用,因此很多腫瘤病人一聽到放射治療都暗叫「怕怕」。但是,隨着近代醫學科技進步,新的放射治療儀器可以直接照射皮下的部位(除了腫瘤很接近皮膚如頸淋巴或乳房的術後放射治療),而最新的調強放射治療可巧妙地避過大部分的腸道,因此已大大改善舊式放射治療所造成的副作用。不過,就鼻咽癌病人來說,因鼻咽很接近咽喉,而且附近有很多對輻射敏感的重要器官,如脊髓、眼睛、腦神經及腮腺等,在進行放療時,為要避開這些複雜的器官,使病人的口咽部仍要承受一定劑量的輻射,令他們出現口腔黏膜炎的問題,產生痛楚。

當口腔受輻射影響而受損時,便會出現口腔黏膜炎,倘若組織的復元速度比損害速度快時,便可以改善或避免患者口腔黏膜炎的情況。因此,部分能保持吸收足夠營養的病人,在放療療程接近尾聲時,口腔黏膜炎情況會改善;在外國,部分醫院甚至會預防性地幫病人插胃喉餵食,盡量避免口腔黏膜炎,因為病人會因口腔黏膜炎而不肯進食,繼而缺乏營養使身體變差,造成惡性循環。

KW是一位數學科老師,他這十多年間最大的興趣就是玩帆船(需要十多人合作操控的大帆船),每年他都與一大班朋友專程駕船去澳門數趟,航程最遠的一次曾花三天三夜前往菲律賓!在航程中,要面對風高浪急的大海,難免嘔吐,不過他們心中明白,要完成航程,就算嘔吐後都要吃東西,可見他們意志及毅力驚人!

近來KW右邊聽覺變差,頸部出現腫塊,他向當耳鼻喉科醫生的「行船」拍檔求診,拍檔一摸他的淋巴已覺不妥,並發現有中耳積液,再照內窺鏡更發現鼻咽有腫瘤,抽組織檢查後,結果不幸確診為鼻咽癌!拍檔立即將KW轉介至臨牀腫瘤科醫生,磁力共振掃描確診病情屬第二期,最新的研究顯示,第二期的鼻咽癌病人配合化療效果會改善,醫生先為KW進行兩個化療療程,使頸淋巴縮小,聽覺亦回復正常,跟着進行同步化放療;在放療開始後一個星期左右,KW出現口乾的問題,第二個星期味覺改變,第三個星期開始出現痛楚,使KW的進食量減少,令他很不開心。

KW記得腫瘤科醫生說過,要保持營養好,才能改善口腔黏膜炎的情況,他回想起以往「行船」時,嘔吐後都照進食的訓練,進食已變成了解決問題的一種手段。KW的家人為他費盡心思將所有食物攪成糊狀,而溫度則與體溫大致相同,不能太熱或太冷,這樣的食物實在很難看及很難吃,但KW卻鼓起勇氣一口一口地吞下去,毫不咀嚼,讓食物可以盡快溜過咽喉,輸送到體內。每「吃」一餐的工程浩大,但他每天還要少吃多餐,一天下來,一次又一次的艱辛工程,每每令KW汗流浹背,熱淚盈眶。不過,無論口腔多痛,KW都把食物盡力嚥下去,吞下去,從不放棄,料不到這股堅持和毅力,真的帶來奇迹!

經過一星期的艱苦作戰,KW的身體狀況終於有所改善,咽喉的口腔黏膜炎痛楚開始紓緩。在往後的一兩天,口腔黏膜炎的潰瘍漸漸縮小,腫痛慢慢消減;最後,口腔黏膜炎終於消退,痛楚消失,亦回復了部分味覺。KW相信,只要有強大的意志力,肯接受、面對和承受痛苦,盡力想辦法解決,才能站穩腳步,繼續這場惡鬥,以及不辜負在他身邊默默支持的家人和朋友。

後記:特此多謝KW將他的勵志故事跟大家分享,上文部分內容乃節錄自KW給他朋友及家人的電郵。

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