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主頁  > 專欄  > 東觀點 2022 年 08 月 16 日

應對人口減少 須有全面政策

統計處上周公布,二○二二年年中香港人口有約七百二十九萬人,較去年同期減少逾十二萬人,原因包括出生人數較死亡人數少二萬六千人,有十一萬三千人因不同理由在年內離港,惟同期來港的內地新移民只得一萬八千人。有關數字引起各界對勞動力短缺、人口加劇老化,以至香港的經濟及城市發展會否逐步走下坡的憂慮。
政府試圖將近年的人口減少問題,歸咎於疫情與相關防疫檢疫措施。一些反華及反政府媒體,則認定是《香港國安法》及港府施政差劣引發的移民潮所致。上述理由均有其根據,但都不是事實之全部或問題的根源。政府及社會各界必須認真全面、客觀科學地剖析箇中原因,始能對症下藥,紓緩以至扭轉香港人口減少的趨勢,或最少減輕其負面影響。
持續的疫情與嚴格的防疫措施,確實導致不少原本在港工作、讀書,甚或已定居的內地或外籍人士離港,也令到一些因不同理由而身處境外的港人難以返港,當中部分人在適應當地生活後或許不再回來。但疫情的影響始終是暫時性的,港府需要做的,是繼續全力抗疫,在平衡疫情、經濟與民生所需後,逐步放寬以至取消相關防疫措施,問題自能迎刃而解。

港府需要做的,是切實提升管治,改善民生,以及加緊反駁西方抹黑,從而穩定人心。當香港實現由治及興,移民潮自然會結束。

 


至於政治問題,《香港國安法》與完善選舉制度等中央舉措,確實是部分人選擇離港的原因,但同時也是許多愛國愛港人士更堅定地留港的理由,並為香港的長期繁榮穩定和「一國兩制」的行穩致遠提供了堅實的保障。對於那些不承認香港是中國一部分、不接受中央對特區擁有全面管治權的人,他們自行離港對各方都是好事。港府需要做的,是切實提升管治,改善民生,以及加緊反駁西方抹黑,從而穩定人心,吸引回流。當香港實現由治及興,移民潮自然會結束。
其實早於黑暴與疫情爆發前,香港人口已出現見頂回落的迹象。首先是愈來愈多港人選擇遲婚、不結婚、或結婚但不生育,令生育率屢創新低。有關社會現象成因眾多,包括住屋及教育開支高昂、工時過長、新一代對家庭與生活的態度等。相關問題也不是只在香港出現,許多歐陸國家及先進亞洲地區,包括日本、南韓、台灣、新加坡等,情況也是愈趨嚴重,甚至演變成「人口不足」危機,危及整個社會的持續發展。
雪上加霜的是,隨着內地持續發展,兩地經濟差距收窄,經單程證或各類輸入人才計劃來港的內地人、尤其是年輕人的數目近年急速下滑,令香港人口變成「有出冇入」,勞動力逐漸萎縮,上至金融專業、下至清潔保安都缺人,削弱特區的經濟動力和競爭力。
其他面對人口減少的國家和地區,近年推出了大量政策措施,以鼓勵國民結婚生育,包括增加婚假產假、終身豁免交稅,甚至直接送錢、送車、送樓等等,同時透過大量輸入外勞及策略性地吸收海外移民,來填補本地生育率不足。
反觀港府的人口政策則非常零碎和被動,缺乏創意思維及整全規劃,並一直迴避外勞與移民問題。面對人口加速老化和萎縮,香港有需要進行一次「人口大辯論」,從而制訂更積極和全面的人口政策。