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主頁  > 專欄  > 醫道 2022 年 08 月 03 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

年輕化

數十年來,全球各地五十歲以下的年輕大腸癌患者數字不斷上升,其腫瘤行為與年長患者的略有不同,大腸癌惡性亦較高,較多分泌黏蛋白(mucin)及較多MSI陽性。診斷時不少年輕患者的病情已是晚期,通常有多於四粒淋巴受腫瘤影響,不過,以相同腫瘤分期對比,年輕的大腸癌患者治療療效及腫瘤控制的成功率與一般年長患者相若。
美國國家癌症研究所(NCI)指出年輕患者的大腸癌發病率升幅較快,估計主要與生活習慣有關,而部分歐美國家的年長大腸癌發病率相對下降,是因為透過大腸癌普查及早發現瘜肉,加以切除,因而減少了惡化成大腸癌的風險。撇除大概一成的年輕大腸癌患者可能由家族遺傳因素而起,能夠在短時間內令發病率改變的話,估計主要致癌因素並非遺傳基因,而是環境方面,包括飲食習慣、腸道細菌及炎症。

 

 


現代人多吃動物脂肪含量高食物、加工肉類,同時又少吃蔬果,少做運動,在美國有一半年輕的大腸癌患者之體重屬超重,百分之十七更屬於肥胖。另外,NCI指出某些在腸道出現的細菌也與大腸癌的風險有關,而這又與患者偏好進食的食物相互影響。
香港癌症資料統計中心報告顯示,在以往三十年本港大腸癌於四十至五十歲的發病率並無明顯增多,但五十五至七十歲這群組的大腸癌發病率則有明顯上升,這與歐美情況略為不同,相信是本地年輕人的飲食習慣相比歐美國家的還算健康。不過,新冠疫情令不少香港人在這兩年間缺少了體力運動的機會,同時卻又多吃了,增加體重及肥胖有關的流行病風險。香港或許要認真看待情況,並要作出應對策略及行動,否則難以避免重蹈歐美國家大腸癌年輕化的覆轍。
半年前,剛過五十五歲的Rebecca眼見兩位年紀相若的同事均突然發現有腸癌,加上政府數年前開始大力宣傳大腸癌普查,於是決心找醫生安排內窺鏡,誰知真的意外地確診自己患有大腸癌。手術後,病理報告顯示腫瘤附近有兩粒淋巴受影響,腫瘤科醫生跟Rebecca解釋,以往常規治療一般在六個月內完成八個化療療程,最近有研究顯示,當只有一至兩粒淋巴受影響的話,病人可考慮接受四個化療療程,但Rebecca決心完成八個化療療程,以盡力減低復發風險。同時,她還擔心會否大腸癌已遺傳了給一對二十多歲的子女。
腫瘤科醫生立即安慰她,指出Rebecca確診大腸癌時是五十五歲,又無大腸癌的家族史,相信其子女的大腸癌風險並無增加;如果病人確診時是四十五歲或以下,這的確反映更強的遺傳因素,多年前開始香港癌症基金會為這類年輕大腸癌患者提供免費的遺傳性基因檢查,不過Rebecca並不需要有關檢查。但建議Rebecca提醒子女健康生活習慣的重要性,多回家吃住家飯和飲愛心湯,已可令飲食健康一點,遠離癌症多一點。

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