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主頁  > 專欄  > 醫道 2022 年 06 月 04 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

空氣污染與肺癌

八年前確診肺癌,一向健康生活又從不吸煙的Gloria不明白為何會患肺癌。最近她確診早期肺癌,檢測發現其腫瘤與Gloria同樣帶有EGFR基因突變。
兩姊妹得到同類肺癌,是因為遺傳?能否避免?Gloria內心充滿問號,覆診時腫瘤科醫生向她解釋,這方面的大量研究初步顯示,極少數肺癌是家族遺傳造成,絕大部分肺癌個案是透過正常細胞出現基因突變而產生。不過,考慮到兩姊妹的情況,醫生還是建議她的其他兄弟姊妹接受肺癌普查,平時還要避免吸入一手及二手煙、避免接觸石棉及由空氣不流通而累積在室內之大理石所產生的氡氣等高危因素,且要保持多吃抗氧化蔬果、多做運動等健康生活習慣。

 

 


事實上,肺腺癌的發病率在三十年間不斷上升,這趨勢先在亞洲出現,後來蔓延全球。大部分肺腺癌病人都從不吸煙,他們的腫瘤時常帶有可針對的EGFR、ALK、ROS1等基因突變。這些帶有EGFR等基因突變的肺腺癌,究竟三十年前是否已經存在?現在無從稽考,但現實是肺腺癌發病率上升的同時,空氣污染愈來愈嚴重,多方面研究指出這是造成肺腺癌發病率上升的主要原因。
今年一月,醫學期刊Atmospheric Environment刊登了一項由新加坡南洋理工大學進行的研究,內容針對肺癌興衰與空氣污染及吸煙的關係,對比世界衞生組織(WHO)於一九九○年至二○一二年間的全球肺癌趨勢與美國太空總署就全球空氣污染包括黑碳而非單單PM2.5的數據,結論是全球吸煙人士比率減少,與肺鱗癌的發病率降低成正比,同時空氣污染愈見嚴重,導致肺腺癌發病率上升。這項與香港中文大學合作的研究顯示,空氣中每立方米增加○點一微克的黑碳,便會增加全球肺腺癌發病率達百分之十二,而在一九九○至二○一二年的二十二年間,全球的空氣黑碳濃度每立米增加了三點六微克,這代表肺腺癌個案增加了四倍多。
在此之前,大量研究提出肺腺癌與空氣污染有關的懷疑,這項研究指出,空氣污染在亞洲近年惡化速度快,而黑碳的來源主要是汽車及產生能源所需燃燒的石油及煤碳所致。今年四月,「國際肺癌研究協會」就空氣污染及肺腺癌關係發表立場聲明,建議全球有關機構及立法組織,應盡量跟隨WHO建議,減低碳排放以減少空氣污染,其他相關的推動健康團體亦應參與倡導的工作,減少使用石油及煤碳而轉用可持續能源,亦應進一步深入研究PM2.5及黑碳與肺腺癌的詳細因果關係及致病基理,即使未能通過空氣污染大幅改善而減少肺腺癌發病,也可從病理等角度處理問題。過去,每年都有數以百萬人計醫護及科研專業人員乘搭飛機出席世界各地舉行的醫學會議,新冠疫情期間變成視像會議,其實日後疫情消失,也應考慮繼續以視像會議進行,減少碳足迹,這是最簡單而可行的環保方案之一。

 

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