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主頁  > 專欄  > 醫道 2022 年 05 月 19 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

悲傷肺

中醫認為過激的情緒會引起疾病。中醫學說的七情,即喜、怒、憂、思、悲、恐、驚,是一般人因應外在各種情況引起的不同心理狀態,屬正常反應,並不會令人致病。但如果外來刺激來得太突然,且嚴重而持久,便有可能致病。另外,中醫的五臟與五志對應,包括怒傷肝、喜傷心、憂思傷脾胃、悲傷肺、驚恐傷腎,但「悲傷肺」的「肺」不單是西醫肺部的概念,而是包括免疫系統。
自從PD-1免疫治療成功面世,清楚顯示免疫系統能控制腫瘤,只要我們能逆轉腫瘤分泌PD-L1以抑制免疫系統這機制,免疫系統便可重新對付腫瘤。從近代分子研究得知,體內不時有細胞變壞而形成腫瘤變化,幸好絕大部分的變壞細胞會被免疫系統殺死或自行凋亡,避免最終形成腫瘤。由此引申,如免疫系統不幸受抑制,患上腫瘤或癌細胞行為更惡的機會更大,接受腎移植的病人患癌症機會倍增來說明了這現象。

 

 


近代科學研究一直希望找出喪親之痛與健康的相互關係。喪親是人生經歷最重大的不幸事件之一,以往研究指出,通常在喪親後的數周至數個月內,出現感染、自身免疫疾病、腫瘤、心血管病、不同心理健康疾病的發病率增加。雖然大量研究針對喪親之痛與不良健康結果之間的風險因素及機制,但至今對於喪親後出現身心情況的機制所知不多,暫時只知喪親這類令人感到極度哀傷的重大事件會激活數種自主神經、神經內分泌及神經免疫通路(autonomic, neuroendocrine, and neuroimmune pathways),最終引致炎症、免疫失調、遺傳及表觀遺傳(epigenetic)變化、改變腸道微生物群活動及加快生物老化。喪親帶來不同程度的哀痛,本身是正常反應,但當持久而嚴重,便會影響健康,或需尋求專業協助。
陳太於四年前確診膽管癌,當時已擴散腹部淋巴及肺部,最初她用化療治理,初時反應良好,兩個多月後效果開始停滯,當時有研究指出PD-1免疫治療對膽管癌有效,於是腫瘤科醫生在原先化療上再加入PD-1免疫治療,結果療效理想,腫瘤消退,可惜一年後癌指標上升,檢驗後證實腫瘤復發,於是再用PD-1免疫治療及化療成功擊退腫瘤。誰知一年後腫瘤再度來襲,腫瘤科醫生指出,研究顯示針對血管生成的口服標靶藥對膽管癌有效,於是讓陳太合併使用抗PD-1免疫治療及針對血管生成的口服標靶藥,再一次將腫瘤擊退。惟九個月後腫瘤在肝臟單一處復發,之後透過放射治療完全消退腫瘤。
最近新冠疫情嚴重,腫瘤科醫生安排陳太先抽血跟進,結果發現癌指標又再上升,但正電子掃描正常,無任何復發迹象,腫瘤科醫生解釋掃描完全正常,問陳太近來有否不適,陳太回答沒有,而這時陳太女兒即補充說外公數個月前過身,媽媽因此非常難過,情緒十分低落,影響睡眠及食慾。腫瘤科醫生恍然大悟,今次癌指標上升幅度不及以往,不排除喪親之痛令陳太的免疫系統受抑制,令腫瘤有機可乘,建議陳太尋找專業人士包括臨床心理學家及精神科醫生幫手,盡早釋懷,令免疫系統恢復,便可讓腫瘤自然消退。

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