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主頁  > 醫療.健康  > 營養.健康 2009 年 03 月 27 日

造血頭腦清醒 全靠B12

龐大的維他命B家族共有七位成員,合力維持神經細胞健康,缺乏任何一種都有機會令神經傳導出現問題!

過去多期大家在本欄已認識B家族的B1、B2、B3、B5、B6、B9(葉酸),今期營養師就為大家解構排最後的維他命B12,有了它,我們才有足夠紅血球細胞,有了它,我們才能保持頭腦清醒!

註冊營養師 陳勁芝

含鈷質 具4大功效

養和醫院體格健康檢查部營養師陳勁芝說,維他命B12,又叫鈷胺素(cobalamin),是維他命B群的其中一員,屬水溶性維他命。它為何稱為鈷胺素?「由於它當中含有鈷質,是金屬一種。」陳勁芝說。

維他命B12在身體主要工作有四項:

1.維持神經細胞健康,防止神經受到破壞;

2.製造紅血球及維持紅血球健康,有助預防貧血;

3.幫助製造DNA,促成細胞正常分裂和形成,並能促進人體正常生長與發育;

4.幫助高半胱氨酸的分解及代謝,有助維持心血管健康。

B12有造血功能,幫助維持紅血球健康。

胃酸少 難分解

維他命B12只存在於動物蛋白質,如魚、肉、蛋、奶。B12的建議吸收量,19歲以上成人,每日要吸收2.4微克,孕婦要2.6微克,哺乳期女士要2.8微克。

要吸收足夠B12,需依賴胃酸正常分泌。陳勁芝解釋,B12要靠胃酸拆解,再與胃裏的一個內在因子(intrinsic factor)結合,才能被身體吸收,「如胃酸不足,內在因子不足,都會影響B12的吸收。」

哪些人會有胃酸不足情況?陳勁芝說,長者是常見例子,因為他們胃酸分泌量較少。而腸胃有問題人士,胃酸分泌不足,亦容易影響B12吸收。

B12要靠胃酸拆解,故胃酸不足人士較難吸收B12。

缺B12 會貧血

由於維他命B12維持神經細胞健康,故當人體吸收維他命B12不足時,就會有手足麻痹或刺感;再嚴重的,會難以平衡、抑鬱、思緒混亂、癡呆、記憶力差,並有口腔潰爛等。

「嬰兒如缺乏維他命B12,可以導致發育不良,活動問題(movement disorder),發育不良及遲緩等。」

成人方面,由於它幫助製造紅血球,故缺乏B12,會有巨胚紅血球性貧血(megaloblastic anemia)。

因為貧血,更會有疲倦、虛弱、便秘、無胃口、體重減低等徵狀。

缺乏B12,嚴重者會思緒混亂。

6類人士要補充

1.哺乳中及懷孕期女士要特別注意B12吸收量,「如女士是全素食者,懷孕期間就一定要服食B12補充劑,否則有機會令肚內嬰兒發育不良,長遠來說,更會令嬰兒神經系統嚴重受損。」

2.長者由於本身胃酸分泌較少,故易有胃炎,「研究顯示,50歲以上人士,三成有胃炎,加上長者一般肉類攝取量較少,B12吸收或會受影響。」所以,長者都應補充B12。

3.有腸胃疾病人士,如腹腔疾病(Coeliac disease),因無法吸收麵筋(gluten,穀蛋白黏膠質),令腸道損壞,引致無法吸收大部分營養素。另有一種Crohn's disease(會引致腹痛、肚瀉、發燒、體重下降),或任何腸道炎症,都會令腸道吸收有困難。另外做過腸道手術,割走小腸最後一截負責吸收功能的腸道,都會影響吸收。以上種種腸道病人,都要補充B12。

4.惡性貧血(pernicious anemia)患者,胃細胞減弱,令胃細胞無法釋放內在因子,身體就無法吸收B12。「這類病人服食B12補充劑都無效,因為他根本無法吸收,故惟有利用靜脈注射,將B12直接注入血管。」陳說。

5.因B12存在於動物蛋白質中,一般全素食者,都應服食B12補充劑,或從添加B12的穀物中吸收。

6.服食部分藥物人士,都會減低B12吸收,「例如患胃酸倒流或胃潰瘍人士,醫生會處方抗胃酸藥物,故這類人就要補充B12;某類型糖尿病藥會妨礙B12吸收,亦需服食B12補充劑。服食前緊記先諮詢醫生。」

長者胃酸分泌少,亦較少吃肉類,故較易有B12不足情況。

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