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主頁  > 專欄  > 醫道 2022 年 05 月 05 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

食不言

古語有云:「食不言。」這諺語可追溯至二千多年前,它出現於《論語》,原意是因禮儀關係而不要在用膳時說話,但近代用法則關於避免進餐時說話,以免食物原本要去食道時走錯路而鯁住氣管,造成生命危險。這情況尤其多見於七十、八十歲長者,因為他們較難控制其咽喉肌肉,吞嚥時部分食物走進了氣管,造成吸入性肺炎,而七十歲以下的人士如吞嚥出現困難,則應考慮食道是否長出腫瘤。
數十年來,社會及經濟環境改善,增加進食肉類及肥胖機會,令腫瘤發病率有所上升,包括大腸癌、乳癌、子宮內膜癌、前列腺癌、胰臟癌,相反自從環境衞生水平提升,營養吸收愈來愈好,部分癌症的發病率則下降,如與吸煙及酗酒有關的食道癌中之鱗癌有所下降,而食道癌中的腺癌卻因肥胖問題愈見嚴重而上升,致癌原因是胃酸倒流而造成食道下端的表皮細胞病變,所以食道腺癌主要發生在胃與食道交界的位置。香港過去廿年的食道癌發病率差不多下降一半,但同樣出現鱗癌減少而腺癌增多這一現象。

 

 


雖然近代發展PD-1免疫治療及標靶治療可改善晚期或擴散性食道癌的控制,但外科手術依然是早及中期食道癌的常規根治性治療。不過,以手術處理食道癌相當困難,需要同時進行胸部及腹部手術以切除及重建食道,而過去一直未有確實證據支持手術前加放射治療及化療是否能提升療效,直至最近有研究指出食道癌術前加上同步化放療能改善療效,一項數月前公布的報告包羅八個中國各地腫瘤中心共四百五十名病人及對照組,一組為同步化放療後加手術,另一組為單用手術,結果顯示跟進五年後的存活率,前者為百分之五十九點九,後者為百分之四十九點一。
食道癌不易醫治,所以預防勝於治療,大家應遠離風險因素包括戒煙、免飲烈酒、少肉多蔬果及多運動。這不單能減少食道癌風險,還可避免患上其他長期慢性疾病如糖尿病等。
經常煙酒的李伯仍記得於五年前確診食道癌時,吞嚥愈來愈困難,短期內消瘦了不少。家庭醫生一聽他的情況,心知不妥,於是轉介他由外科醫生跟進,經內窺鏡及組織化驗證實為食道鱗癌。之後,李伯由食道外科專科的醫生處理情況,外科醫生解釋,由於腫瘤不算太大,可考慮單用手術,另一個方法是先用同步化放療,以增加手術成功機會。
有選擇總比無選擇好,李伯再跟腫瘤科醫生了解情況後,決定先用同步化放療才接受手術。結果,從手術後病理報告得知,李伯食道腫瘤的癌細胞已大幅減少,同時癌細胞有被輻射殺傷的痕迹。五年過去,李伯的掃描結果並無任何復發迹象,腫瘤科醫生告訴他,腫瘤應已治好了,並趁他覆診時再次提醒李伯,煙酒已對他的肺部、上呼吸道及頭頸部上皮細胞造成破壞,所以為安全計,建議他定期照肺及跟進,且要保持良好的飲食及生活習慣,珍惜自己,不要讓自己和家人再次擔心了。

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