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主頁  > 專欄  > 醫道 2022 年 03 月 09 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

新冠疫情

新冠病毒變異,Omicron的傳染性大增,在香港人過農曆年到親友家居拜年的習慣,導致疫情發展至如斯田地。
錯已鑄成,唯有盡量減少其直接傷害及附帶傷害。新冠疫情令社會難以日常運作,甚至癱瘓,當中本港醫療系統陷入混亂,影響各類病人,而腫瘤科病人則面對三大疑難:感染新冠疫情時會否較易患重症?醫療服務受疫情影響,會否影響腫瘤控制?腫瘤治療會否增加感染新冠病毒的風險,或一旦染疫會更易出現重症?
癌症病人一旦感染新冠疫情時會是較易患重症的。因此,自新冠疫苗於一年多前面世,醫學界一致認為癌症病人需要注射,以減低染疫風險及一旦染疫時出現重症的風險,故國際上各大腫瘤科醫學會都建議在一年內有癌症診斷的病人,都應接受新冠疫苗注射。以往,部分香港腫瘤科醫生並無作出相關的強烈建議,是由於當時香港的新冠染疫風險低,亦有不少病人擔心疫苗副作用,但現時疫症的情況已大不同,癌症病人應在目前重新考慮注射新冠疫苗,如病人同時有其他慢性病的考慮,可再諮詢其他有關專科醫生,以最新疫情去評估及確定注射新冠疫苗的需要性。

 

 


疫情影響醫療服務,的確會影響病人腫瘤控制及情緒。除非腫瘤已嚴重地破壞晚期病人的肝、肺等功能,因疫情影響如需將紓緩性治療推遲數周至八周,相信影響不大。對於需要接受根治性治療的癌症病人來說,推遲治療會減低治癒機會,但另一邊廂,若醫療系統更趨混亂,而病人因此要在治療期間暫停治療的話,對根治腫瘤的影響更大,這實在是兩難局面。
腫瘤治療會否增加感染新冠病毒的風險?治療本身雖不會直接影響,但當病人要到診所及醫院覆診、化驗所抽血驗血,會間接增加接觸新冠病毒的機會。而治療會否增加患新冠重症機會?《美國醫學會期刊》最近刊登了英國一項前瞻性研究結果,涉及英國「癌症患者新冠病情監控計劃的二千五百名年齡中位數為七十二歲的癌症病人,他們的新冠病毒有關死亡率為百分之三十八。研究顯示,血癌及骨髓癌病人的新冠病毒相關死亡率均有增加,升幅分別為百分一百一十六及五十三,肺癌則增多百分之五十八,此外,病人在確診新冠染疫前的四周內曾接受化療的話,對新冠病毒相關的死亡率並不會增加,相反曾接受免疫治療會減低死亡率達百分之四十八。
縱觀全球經驗,除非能夠研發出有效疫苗來預防感染新冠病毒,而非單是減低患重症機會,且能改善現時疫苗不公平分配的情況,否則很可能仍有其他變種病毒來襲而難以應付。醫學界正預計二○二二年冬天或再有類似疫情發生,而汲取今次經驗,我們應採取底線思維,以香港醫療系統能夠承受的最多感染病例為基礎,考慮新冠病毒篩查和遏制系統的最大容量及容忍度,當病例數字接近臨界點時便要採取更嚴謹防疫手法,以免下一個冬天再重蹈覆轍。

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