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主頁  > 專欄  > 醫道 2022 年 02 月 10 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

剛與柔

自化療於上世紀五十年代面世,腫瘤科研人員一般傾向使用加大劑量化療,希望能更好控制腫瘤,其後研究發現超高劑量的化療根本達不到提升腫瘤控制及生存率目的,同時有關的死亡及嚴重副作用大幅增多。
二十一世紀初標靶治療面世,證實高療效藥物不一定副作用多。
二千年,metronomic chemotherapy概念出現,一般每日使用小劑量口服化療藥,治療期間不會長時間停藥休息。當初,醫學界期望透過metronomic chemotherapy找出除化療直接毒殺癌細胞之外、其他醫治腫瘤的機制,結果發現metronomic chemotherapy能通過抑制血管生成(anti-angiogenesis)、激活免疫系統、誘導腫瘤進入休眠狀態、影響基質細胞作用等不同渠道達到治癌的目標。
Metronomic chemotherapy已用於乳癌、大腸癌、肺癌、胃癌及鼻咽癌,包括使用於較晚期的病人及用作早期病人的輔助治療,以減低腫瘤復發風險。二○二一年有兩項關於metronomic chemotherapy使用於鼻咽癌的研究發表,第一項是應用於擴散性鼻咽癌,一百○四名病人完成常規的四至六個化療療程後,治療組的五十二名用上最多二十四個月口服化療藥capecitabine,另外五十二名對照組則只作觀察。跟進時間中位數達三十三個月後的結果顯示,治療組的無惡化存活期中位數達三十五點二個月,對照組只有九點一個月。

 

 


另一項研究是針對第三期及第四期的鼻咽癌病人,完成常規同步化放療後,二百○四名治療組病人用一年口服化療藥capecitabine,二百○二名對照組病人只作觀察。研究跟進時間中位數三十六個月結果顯示,治療組的三年無復發存活率為百分之八十五點九,對照組為百分之七十六點五,兩組的三年無出現遠轉移存活率亦分別為百分之九十點五百分之八十二點一。兩項研究結果顯示,口服化療藥capecitabine用於擴散性鼻咽癌、第三期及第四期鼻咽癌均有療效。
這治療新選擇為王老太帶來喜訊。三年多前,她確診鼻咽癌,發現時兩邊的頸淋巴均受影響,之後完成了同步化放療處理腫瘤。但兩年多後,正電子掃描顯示她出現肝復發,當時腫瘤科醫生解釋,王老太年事已高,又患有類風濕性關節炎,治療目的是長期控制腫瘤,故不建議她再接受進取的化療藥物,而是較溫和的口服capecitabine。的確,王老太治療四個月後,腫瘤已大幅改善,覆診時,醫生告訴她和其女兒有關二○二一年兩項關於capecitabine對鼻咽癌有良好療效的研究,由此預計王老太的腫瘤控制應問題不大。治療腫瘤並不一定要用上「剛強」的治療方案才會成功,有時「溫柔」的治療方案也不比「剛強」的差。

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