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主頁  > 專欄  > 醫道 2022 年 02 月 02 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

掃描

對腫瘤科病人來說,掃描是抽血以外最常用的檢測方法。掃描這概念於三十多年前出現,這劃時代的創新讓我們看到人體橫切面及解剖狀況,經技術不斷改進,成像解像度一直提升,影像更見清晰。十年後,磁力掃描出現,呈現腫瘤組織及其病理狀況的效果更佳,但因其成像速度較慢,未能有效檢測「動」的器官如心、肺及腸道。
上述兩種掃描面世後,外科醫生可清楚知道病人的腫瘤情況,有助決定病人應否用手術處理病情,也有足夠資料為適合手術的病人作更好的術前準備。掃描亦為腫瘤科醫生提供立體圖像,顯示腫瘤附近的組織和器官情況,再配合精準度高的調強放射治療,令醫生更準確地使用放射治療劑量,減低腫瘤附近的正常組響受影響的程度,大幅提升放療的功效。

 

 


再過十年,另一科技躍進的代表「正電子掃描」(PET Scan)出現。PET Scan是「功能性」掃描,最常用的放射性藥物為FDG,利用癌細胞的高葡萄糖轉化速度,找出癌細胞所在之處,除可了解腫瘤位置和其大小,也可知道腫瘤細胞的活躍程度,能更全面地評估腫瘤對治療的反應。由於PET Scan是全身性掃描(腦部除外),對腫瘤初確診時進行分期非常有用,腫瘤遠轉移通常影響肺、肝和骨,PET Scan可一覽無遺這些器官。
掃描技術推陳出新,如何好好利用它來協助更多腫瘤科病人呢?除了初診時有助確定腫瘤分期、全身腫瘤分布及活躍情況,用於長期控制腫瘤的治療期間也大派用場,腫瘤科醫生會定時結合問診、體檢及掃描來為病人作出客觀的腫瘤評估。尤其每當病人因為出現抗藥性或其他原因需要改變治療方案前,更應進行掃描,以便日後對比掃描,提供客觀及可追溯的的證據,以決定治療的效用及訂定之後的治療方案。
已完成治療的病人,這些高靈敏度的掃描可達到早期診斷復發的效果。但不少病人可能擔心接受掃描次數太多會否吸取過量輻射,實情是病人透過每次掃描所吸取的輻射量微少,因此掃描效用遠遠高於微量輻射可能構成的害處,病人一般毋須擔心,反而應向鼻咽癌患者Peter學習。
Peter正邁進完成鼻咽癌治療的三周年。雖然不少人都說要五年內腫瘤沒有復發才算是根治,但絕大部分腫瘤在三年內受控已可當為成功擊退癌症。事隔三年,Peter仍清楚記得初診時腫瘤科醫生跟他說,要在農曆新年期間繼續接受放射治療,並提醒他治療會導致口乾和味蕾受損,令他無法享受一個愉快舒暢的新年;不過,為了未來還有至少數十載美好新年等着他,先苦後甜也是值得的。醫生續跟他說,完成這放射治療後要每半年交替接受磁力掃描或正電子掃描,Peter一直要求年初的一次掃描在農曆年假後才進行,這意味着每年農曆年假後Peter就病情都會有新消息,今年也不例外,他正期待農曆年假後有好音訊,繼續安心無恙,正式跟鼻咽癌道別呢。

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