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主頁  > 專欄  > 東觀點 2022 年 01 月 11 日

改革的士行業 根治車保危機

佔有的士汽車保險市場約六成份額的泰加保險,早前以相關業務長期虧蝕為由,單方面宣布不再承接新的的士保單及向部分現有客戶退保,並僅給予對方七日通知。由於法例規定包括的士在內的所有汽車,必須獲合資格保險公司承保才能在路上行駛,被退保的的士若未能於短時間內找到新公司承保,便要被迫暫停營業,令香港隨時出現的士荒。事件不單影響數以千計的的士司機生計,對市民生活、整體交通,以至經濟活動都會造成衝擊。
保險業監管局於上周出手,引用《保險業條例》接管泰加保險的相關業務和資產,並安排另外四家保險公司逐步接收受影響的的士保單,確保不會出現大量的士因保險問題而停運,暫時化解了這場危機。對於泰加強調退出的士車保市場純屬商業決定,並質疑政府針對該公司及干預自由市場運作,高中經濟學都有教,當市場失衡、甚至失效,危害到整體社會利益,政府便有責任介入干預。部分的士業界更批評政府太遲才出手,令他們承受了多年高昂保費之苦。
事實上,的士車保問題並非最近一、兩年才突然出現,業界多年前已提出關注。問題在二○一九年黑暴肆虐、四處堵路及經濟轉差,的士收入減少但意外率上升時急速惡化,到疫情爆發後更跌入谷底。即使保險公司不斷上調保費,仍抵銷不了持續增加的意外率和賠償額,在商言商唯有離場止蝕,繼而引發今次危機。

港府應該大刀闊斧對的士行業進行改革,才能根治的士意外增加、保費上升及經營困難等種種問題。

 


上屆立法會曾就的士車保問題成立小組,與政府及業界多次開會,結論是的士保費上升,表面原因是意外與保險詐騙個案增多,但底因是整個的士行業的結構、生態和營運環境出了問題,包括司機老化及青黃不接,部分司機的駕駛技術、態度和操守欠佳,鬆散的租車及司機監管制度,未有善用創新科技,無法大幅加價的政治環境,還有電召車、白牌車及其他公共交通服務造成的競爭等,導致的士服務質素下滑,乘客投訴增加以至不願乘坐,令業界經營愈見困難,甚至形成惡性循環。
其實政府亦有預見相關問題,但礙於業界的既得利益而難作大幅改革,僅於數年前提出「專營的士計劃」,希望透過引入車隊式管理及收費較高的「優質的士」,來慢慢調節業界生態。但有關計劃本來已被指「唔湯唔水」,效用有限,最後更因種種理由而胎死腹中,令相關改革停頓。
有一定年紀的港人應記得,十多、二十年前的內地的士(計程車)服務可是相當嚇人,包括車身殘舊污糟、司機態度惡劣、拒載及濫收車資情況嚴重等等,令人根本不想、不敢乘搭。但經過內地當局多年來的改革整頓,引入集團式經營和嚴格的司機監管制度,現在大部分內地城市的的士服務已變得相當安全可靠,令人耳目一新,某程度更勝香港的同業。港府應借鑑內地,對的士行業作出更大刀闊斧的改革,才能根治的士意外增加、保費上升及經營困難等種種問題。