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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2021 年 12 月 23 日

食道靜脈曲張 慢性肝病患者高危

靜脈曲張多發生在腳部,一條條脹起的血管像蟲子般爬滿雙腳;但原來靜脈曲張亦會發生在食道,當血管愈谷愈脹會有破裂危機,一旦破裂,患者會吐出大量鮮血,身體因失血過多會有生命危險。
為何食道會出現靜脈曲張?今期由腸胃肝臟科專科醫生詳細解構。

食道靜脈曲脹患者沒有明顯不適感,直至突然吐血才知道患病。

 

六十五歲的周女士,經歷大便出血、吐血,發現是食道靜脈曲張,再追查下發現自己肝臟已經出現硬化及萎縮。而患病的肝臟,正正是引致她吐血及屙血的源頭!
「十月中,記得是重陽節前後,我因為大便出血而到養和醫院見醫生檢查,當時門診醫生認為我可能是胃部或腸道出血,於是立即轉介我由專科醫生照胃鏡。由於我情況穩定,故醫生建議我假期後再入院檢查清楚。」周女士說。
怎料周女士出院回家後,當晚突然吐血,於是再度入院,外科醫生為她緊急進行血管結紮手術止血。事後醫生向她解釋病情,才知道是食道血管破裂。至於為何會有血管爆破,她獲轉介到腸胃肝臟專科醫生跟進,經追查下發現自己是丙型肝炎帶病毒者。
「醫生嘗試追查感染源頭,但我完全想不到,百思不得其解,因為這個丙肝是由血液或吸毒傳染,我都不是這類人,怎會染到呢?」周女士說。
然而從何感染已不重要,當前重要的是控制丙型肝炎病毒複製,需要立即開始藥物治療,殺死病毒。

徐成智醫生說,肝硬化患者有很大機會出現食道靜脈曲張。

 

與肝病息息相關

周女士所患的食道靜脈曲張,原來與肝病息息相關。
養和醫院腸胃肝臟科專科醫生徐成智說,食道靜脈曲張是肝病病人最怕出現的併發症。
「食道分為上、中、下段,食道底部進入胃部位置稱為賁門,位於這裏的靜脈血管,正常是不會凸起,但在長期肝病患者當中(包括肝硬化),很多時這些靜脈血管會愈來愈脹丶愈來愈明顯。很多時幫病人做胃鏡,無論是針對肝病問題或是剛巧做胃鏡見到食道靜脈脹大,稱為食道靜脈曲張。
這類靜脈曲張與小腿血管脹大,及我們經常聽到的痔瘡,都屬血管曲張的一類。」徐醫生說。
食道靜脈曲張在臨牀上並不罕見,但無法從外觀上看見。徐醫生解釋食道靜脈曲張的原理,是與腹腔內的供血有關。「腹腔內腸道用完的血液會經過腸道的靜脈回流到肝臟,然後再回到心臟。當血液循環出現問題,無論是肝病或有血液循環阻塞情況,血液就會積聚在食道底部,令食道靜脈血管腫脹。這是慢性的問題,血管會逐漸愈來愈脹,無論大中細血管都有機會曲張。
如血管曲張發展至嚴重的大血管曲張,最擔心是血管有機會突然破裂,病人會突然吐出大量血液,通常是鮮血或血塊。由於出血源頭是食道靜脈血管爆破,血液會直接流入胃內,刺激胃部引致病人有作悶及嘔吐的感覺。這是急症,病人需要立即求診及治療。」徐醫生說。

丙型肝炎病毒長期損害肝臟,引致肝硬化,患者有機會出現食道靜脈曲張。

 

高危人士建議照胃鏡

食道靜脈曲張是肝病患者的常見併發症,原因是我們的肝臟丶食道丶腸臟及消化系統的血管相通,如果有一條血管阻塞,血液回流時會令其他血管脹大。徐醫生指出臨牀上常見到的情況是當病人肝臟出現纖維化或硬化,該位置的血液循環減慢;或肝臟附近有關消化系統的靜脈血管有阻塞,例如脾臟,血液就會被迫積聚在靜脈中,其中最容易被谷脹的血管是食道靜脈。當發現患者有食道靜脈曲張問題,亦間接反映患者肝臟或腸道靜脈血管血液循環有問題。
「當發現食道靜脈曲張時,就要追查到底是哪一個部位出現問題,因為可能是整個消化系統的血液循環出現問題。」徐醫生說。
當食道靜脈曲張屬早期或中期,病人不會有任何病徵,如何發現病情?徐醫生說,很多時是病人胃部不舒服,或有肝病,例如酒精肝病、肝炎帶病毒者等情況求醫。醫生發現驗血報告中有些不正常指數,懷疑屬早期肝硬化,擔心肝功能欠佳影響血液循環,容易有胃出血,建議做胃鏡,通常會在這種情況下發現有食道靜脈曲張。
另一個臨牀上常見的情況,是肝病引致肝硬化的病人,驗血報告中血小板愈來愈低,因為其中一個受影響的器官是脾臟,脾臟因血液被谷回頭而愈來愈腫脹,致血小板數量愈來愈低,食道靜脈曲張亦會愈來愈明顯。
部分病人會因為出現吐血或大便帶血求醫,經追查下才發現。「縱使病人靜脈曲張已經去到後期,擴張情況嚴重,但病人亦不會有感覺,或可能只是吞嚥有輕微阻滯,但這不是一個可靠的病徵,大多情況是當血管突然爆破,病人吐血才發現。」徐醫生說。

 

對於肝病高風險的人士,建議應及早進行胃鏡檢查。

 

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