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主頁  > 時事  > 時事速報 2021 年 12 月 18 日

再生醫學重建運動員生涯

奧林匹克運動會是世界各地運動員夢寐以求的最高競賽舞台,每枚獎牌除了是健兒們刻苦訓練和技術水平的證明,更盛載着他們背後辛酸及克服傷痛的故事。容樹恒教授及中大運動醫學團隊治療過無數運動創傷病症,他們深明運動員追求夢想與對目標的執着,因此致力探索運動及再生醫學,利用生物材料、幹細胞療法等嶄新醫學科技,幫助受傷的運動員,讓他們盡快重返比賽場上繼續追夢,把不可能變成可能。

容教授表示幹細胞治療層面很廣,他們特別針對骨科範圍作研究,包括肌肉、肌腱、軟骨、骨、韌帶及神經線等。圖為容教授團隊利用肌腱衍生幹細胞培植的無支架細胞膜。


生物材料加快運動員康復進度

運動員因高強度訓練及比賽,無可避免會碰上大小傷患,若不幸嚴重受傷,例如斷骨或韌帶撕裂,更可能對運動員生涯造成不可逆轉的傷害。「他們受傷時最大的期盼就是可以盡快康復,重新投入訓練及比賽。好像2014年亞運跳馬金牌得主石仔(石偉雄)和2019年女子重劍世界排名第一Vivian(江旻憓),他們都曾多次嚴重受傷。石仔因肩膀旋轉肌腱嚴重撕裂缺席2016年奧運,不過他仍能復出,更成功在2018年衛冕亞運金牌;Vivian雙膝的前十字韌帶先後斷裂,但每次她都十分積極接受治療,僅三、四個月便能重返賽場,更在世界盃摘冠及登上世界第一。」容教授憶述。

容教授及中大運動醫學團隊協助江旻憓等一眾運動員走出傷患,建立互信。圖為江旻憓贈送的劍擊面罩及比賽紀念品。

克服傷患除了靠運動員自身毅力,運動醫學科技亦功不可沒。容教授及一眾中大運動醫學團隊,多年來照顧本港運動員的大小傷患,亦不斷鑽研醫學科技,冀幫助他們康復得「更快、更強」。例如在治療石偉雄及江旻憓時,他們用上了先進的微創技術以及生物材料製成的可降解鏍釘及縫合錨釘進行手術。這些材料擁有一般植入物同等的固定能力,亦會慢慢被身體吸收、分解,過程中會激發骨細胞的活性,促進周邊組織的修復及再生。

容教授表示:「香港的醫療技術一直走在潮流的尖端,十字韌帶手術由以前的開放式演變到微創,加上電腦導航、機械臂及3D打印輔助工具等,都令手術變得更加準繩;其他技術亦包括在患處添加生長素以及其他生物材料,從而促進骨骼和韌帶癒合。」


無排斥異體幹細胞技術 修補受損肌腱

對於骨骼、肌腱撕裂等問題,一般都會使用固定、接駁及癒合的方法處理。然而,韌帶、軟骨,甚至神經線等部位,由於細胞再生速度較慢,容教授的團隊則想到利用幹細胞再生療法。

「幹細胞可以演化成不同的組織,我們要想辦法控制其演化及增強其活性,這正是當中最困難之處。」在容教授帶領之下,實驗室團隊成員成功利用體外培植方法,培植出肌腱衍生幹細胞(TDSC)。「我們在前十字韌帶手術的動物模型中,證明TDSC可以促進肌腱和骨骼的癒合。」

以生物材料所造的鏍釘及用鎂線去縫合十字韌帶移植物,將更能發揮鞏固穩定及加快癒合的作用。

 世界各地的科研團隊正積極研究不同的幹細胞療法,較多研究方向是針對自體幹細胞移植。然而,容教授及其團隊則研究異體幹細胞,並於肌腱組織成功分離及鑒定一種幹細胞,作為肌腱修復的新細胞來源。「現時全世界每年要處理逾一百萬個前十字韌帶手術,需求十分龐大,我們希望可以建立異體幹細胞庫,幫助更多運動員。我們已經成功在體外培植無支架的TDSC細胞膜,它有很強的韌性,而且利用先進培植技術,植入後不會產生排斥作用。除了癒合得更快,亦可減低日後再度受創的機會。」容教授解釋。

毋容置疑,幹細胞及再生醫學是未來運動醫學的大方向,下一步就是將其轉化成臨床應用。容教授的團隊與瑞典卡羅琳醫學院合作,於InnoHK 創新香港研發平台建立「神經肌肉骨骼再生醫學中心」,希望突破實驗室的框架。

「轉化應用涉及研究以外的因素,例如商業運作,不過中大團隊擁有嶄新的技術;此外,再生醫學權威段崇智校長於擔任校長前,已經於中大成立『組織工程與再生醫學研究所』,提供很多前瞻性的建議,讓我們瞭解並掌握再生醫療的技術與發展潛力,這些意見及經驗對建立InnoHK 再生醫學中心十分寶貴。」容教授期望未來再生醫學的轉化成果可用於治療更複雜的關節退化、基因疾病,讓更多人從大學的研究中獲益。

除以幹細胞治療神經線及軟骨外,肌腱病變亦是另一重點發展方向, 容教授及其團隊期望能利用該技術令肌腱重生、避免退化,這將會讓許多中年人減低患病之苦。

“能夠看到運動員健康重返賽場,繼續追求自己的夢想,已經有很大滿足感。醫生與科研永遠是他們的最強後盾。”

容樹恒教授
中大矯形外科及創傷學系系主任


研究領域:神經肌肉骨骼再生醫學
主要成就:
● 亞洲運動醫學聯會主席(現任)
● 亞太膝外科關節鏡及運動醫學學會的Takagi & Watanabe 獎(2018)
● 香港精英運動員協會金搖籃獎(2018)
● Chinese Sports Medicine Magnolia Award(2017)
● 國際運動醫學聯會院士(2011)
● 香港十大傑出青年(2009)