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主頁  > 時事  > 時事速報 2021 年 12 月 18 日

腸道益菌釋放防疫潛能

人體內有數萬億個微生物,大部分是生活於腸道內的細菌。無數種類的益菌和害菌組成一個生態系統,它的平衡不但影響腸道健康,更與身體免疫力甚至大腦神經的正常運作息息相關。

陳家亮院長及黃秀娟教授重點研究腸道生態,由最初集中探討腸胃病,其後開啟糞便移植項目,透過「種」益菌去改變人體健康。這兩年他們更探討利用益生菌提高人體免疫力, 對抗新冠肺炎及其他疾病。

香港微生物菌群創新中心(簡稱MagIC),是首個以亞洲為基地,集中研發新型微生物群診斷和活體生物治療藥物的微生物創新中心,現已進駐由香港特區政府推展的重點項目InnoHK 創新香港研發平台。


平衡腸道生態緩新冠肺炎病情

陳院長與黃教授拍檔將研究成果由醫院實驗室帶到香港創科基地科學園,在InnoHK 創新香港研發平台下成立了「香港微生物菌群創新中心(Microbiota I-Center(MagIC))」, 集中將科研轉化為用於早期疾病檢測與治療的創新項目。當中的糞便樣本冷藏庫,將為香港和亞洲區供應臨床和研究性治療使用的腸道微生物群製劑,開拓糞便移植及活體生物治療藥物(Live Biotherapeutic Products)的技術應用。

適逢新冠肺炎肆虐全球,腸道益生菌技術亦取得多項突破。他們是全球首支研究團隊證明新冠肺炎患者的糞便帶有活新冠病毒,又發現患者腸道微生態普遍失衡,致病菌增加,新冠病情及併發症隨之而加劇。為了逆轉腸道失衡,他們透過大數據分析,成功找出最適合新冠患者的益生菌組合配方。

黃教授謂:「清除患者腸道內的病毒及改變其腸道微生態,將會是治療新冠肺炎的新方向。我們分析了150名新冠患者及1,500名健康人士的腸道微生態,針對與免疫力息息相關的益菌,研製出適合中國人的配方,有助增強免疫力。」

研究團隊指出優化腸道微生態有望提升新冠疫苗安全及成效。


糞便移植成亞洲先驅 改善難治之症

中大「腸道微生物群研究中心」是亞洲第一和唯一以腸道微生態為課題的研究中心。早於八年前,陳院長及黃教授看到美國首宗糞便移植療法的成功案例,便着手開展後續研究, 將技術引入香港,治療難辨梭菌等一直以來無法醫治的疾病。

「一位八十八歲的老伯受難辨梭菌困擾,一直持續不斷的腹瀉令他無法正常生活。直至我們將他的兒子的腸道益生菌移植到他身上,短短六小時後,他便打電話給我,笑說要向我們鞠躬道謝,因為他三年來首次正常排便。」黃教授憶述。

這次臨床應用的成功經驗,啟發了二人的團隊開啟一系列有關糞便移植技術的研究。陳院長表示:「透過分析糞便細菌基因,了解腸道中與心臟病、糖尿病、抑鬱症、大腸癌等病症有關的細菌成分,可預測患病風險。除了診斷、治療,腸道微生態更可改變一個人的未來,例如有肥胖人士改善腸道微生態後,體重減少八至十公斤,反映技術於未來的應用潛力無限。」

陳院長已為腸道微生態技術的發展定下藍圖,及至近日,中大醫學院更公布首次發現自閉症兒童糞便樣本中,其神經遞質活動有關的腸道細菌明顯較一般兒童為少,但卻多了五種罕見的腸道細菌,此發現有望為早期診斷及治療自閉症揭開新序章。

腸道微生態本應隨年齡增長而改變,種類亦變得豐富。但中大醫學院發現自閉症兒童的腸道微生態與同齡兒童比較,發育明顯落後,反映這些兒童早年的腸道微生態發育與一般情況有異。

為了進一步推動腸道微生態相關的研究,陳院長於去年起夥拍團隊在深圳福田設立「大灣區腸道菌群與人類健康創新中心」,目標是收集十萬對母嬰的糞便,進行長期追蹤研究,了解亞洲人的腸道微生態與文化、生活環境、基因等方面的關係。他形容,腸道微生態的研究和應用發展空間很大,目標在未來策動整個醫學院團隊推展不同的跨專科研究,探索當中的無限可能。

陳院長及黃教授致力以尖端科研,為大眾建立健康腸道微生態。

“腸道堪稱人的第二個大腦,皆因腸道微生物的化學作用除了會影響健康,更會影響大腦的運作,當中尚有很多未解的謎團。”


陳家亮教授

中大醫學院院長、腸道微生物群研究中心主任
研究領域:腸胃道出血、幽門螺旋菌及癌症預防
主要成就:
● 美國腸胃科醫學院「國際領袖大獎」(2018)
● 國家自然科學獎(2016)
● 裘槎優秀醫學科研者獎(2007)
● 史上第一位以第一作者身份,於《刺針》及 《新英倫醫學雜誌》各發表八次論文的學者

黃秀娟教授
中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任
研究領域:炎症性腸病
主要成就:
● 最廣獲徵引研究人員(2020、2021)
● 裘槎優秀醫學科研者獎(2020)
● 國家教育部高等學校科學研究優秀成果獎(科學技術)自然科學獎一等獎(2020)
● 倫敦帝國學院(2020)及美國克利夫蘭診所(2021)客席教授