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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2009 年 03 月 20 日

何解腰痠背痛

都市人最常見的病痛,除了傷風感冒(上呼吸道感染),排第二位的就是腰痠背痛。

一般上呼吸道感染,服用藥物減輕症狀甚或不用服藥靠自身免疫力都能痊癒,然而困擾着近四成香港市民的腰痠背痛,卻不是單靠藥物便能治癒,因為,它不是由病毒引起──某類職業的工作模式、胡亂做運動,甚或壓力,都是引起腰背痛的最大原因,只是當事人不知情,直至背痛惡化至不可忍地步才求醫。 你的腰背痛,到底是哪一類?

胡永祥醫生說,Psychosomatic痛症患者,因精神緊張至肌肉長期處於繃緊狀態,日積月累致出現痛楚。

瑜伽高手Ann這天帶備瑜伽墊,為我們示範正確瑜伽式子,以及如何適當運用肌肉,防止扭傷或令肌肉撕裂,因為她眼見不少同學見別人能夠將腳尖貼住下巴,她們也就奮力忍着痛楚將腳尖拉向下巴,結果下巴是接觸到,但肌肉卻因此而被扯至撕裂!

習瑜伽四年,正修讀導師課程的Ann很懂得保護自已,近年都沒有因為習瑜伽受傷而要見醫生。不過,她卻是骨科醫生胡永祥的老病人,多年來由他治好身上的痛楚,亦間接治療她心靈上的痛楚。

「我第一次因身體痛楚去見胡醫生,是因為四年前某日一次意外,當天我在花園做園藝,踏着大石墊高身子拿架上的物件,結果一個不小心跣了腳,整個人就跌下來,屁股着地,近尾龍骨位置好痛,擔心是否移位或是斷骨!」Ann說。

周身痛楚 四大成因

由於她媽媽在生時因關節痛經常要見骨科胡醫生,她馬上意識到要找胡醫生檢查清楚,看有沒有跌斷骨。「好彩,檢查後無大恙,腰骨無移位,無斷裂,只是輕微撞傷了,醫生給我開止痛藥、消炎藥等。」

之後,Ann多次覆診,撞傷的部位已消炎,然而,身體的痛楚卻沒有完全消除。

胡醫生說,很多因肌肉痠痛或是俗稱的腰痠背痛去見骨科醫生,最常見有四個原因,「第一大類,是長期沒有運動人士,某次的起心肝運動,例如在山頂行了一個圈,之後就周身骨痛;第二大類,是工作上長期保持同一姿勢,以致某部位肌肉長期被拉扯或壓住而出現疼痛,銀行從業員或金融界就最多這一類型;第三大類,是因為本身有病,例如腫瘤,或被病毒侵襲如感冒,而令周身骨痛和腰痠背痛;第四大類,是Psychosomatic(身心相連)痛症,即是由心理或精神上的困擾而引致的肌肉痛楚,壓力是其中一個原因,患者長期承受壓力下,肌肉不自覺的於繃緊狀態,久而久之便會令肌肉過分拉扯或受壓而損傷、退化,因而產生不少痛楚。」

壓力積累 爆發痛楚

而Ann的肌肉痛楚,除了一小部分來自跌倒時受到的撞擊,其實絕大部分是來自其早幾年承受的壓力。「壓力的確有影響,當你承受壓力下,身體狀況自然欠佳,這時肌肉的靈活度亦會減弱,所以一不小心,也就容易受傷。」Ann說。

原來六年前Ann的媽媽因患癌症,在陪她治療的日子,她一邊要開解媽媽,一邊亦要令自己釋懷,可是知易行難,她的情緒不但受到媽媽病情影響,而最後幾個月在醫院守候,眼見病房中其他病人在痛苦呻吟,她除了要從死亡的陰霾中抑壓自己悲傷的情緒,同時亦要開解時日無多的至親,雙重精神壓力下,她很多個夜晚都無法入睡,捱過無數個眼光光等天光的晚上,就算是睡得着,她精神狀態亦沒有完全放鬆,肌肉亦長期繃緊,結果是身心俱疲。

她跌倒受傷發生在母親辭世後,新傷加上「舊患」,令她好不痛苦,只是她見骨科醫生時,並不知道情緒上的困擾是令她肌肉疼痛的原因之一。

「很多時求診者說自己經常腰痠背痛,醫生只聽到他們說病徵,但造成痛楚的背後有很多原因,我們頭幾次未必能找出問題所在,通常是經多次見面,聽他們訴說生活瑣事,經多方面了解加上臨牀症狀,才能找到真正病因。」胡醫生說。

脊椎支撐身體軀幹,每天承受不少重量及壓力,如因運動、壓力或姿勢不正確致令頸椎、腰椎受壓,便會造成疼痛。

身心相連 心痛身痛

同樣情況,出現在Ann和她母親身上。六年前她母親因關節痛而求醫,期間喋喋不休訴說着一些和病情似是無關的事,又說自己胃口不好,胃不舒服,Ann還提醒母親別離題萬丈,結果胡醫生從中聽出端倪,轉介她見專科作進一步檢查,結果發現患上癌症。兩年後到Ann跌傷求醫,胡醫生亦從閒談中知道她照顧母親期間經常失眠,精神極度緊張,因而出現Psychosomatic痛症,而這些痛楚,悄悄的一直追隨着她。

找出原因後,醫生會處方令人安睡及紓緩肌肉緊張藥物。然而藥物只是治標,如根本問題沒解決,病人最終又會再次出現痛楚而求醫。

同樣道理,在工作中或生活中飽受壓力人士如找不到紓壓途徑,辦公室痛症一群,每天仍保持七八個小時扭着頸打電腦鍵盤,如不糾正姿勢,不給自己伸展機會,最終被扯住的肌肉繼續被拉扯,被壓住的頸椎及腰椎繼續受壓,打針服藥紓緩了的痛楚,最終仍然會再現,而且問題只會愈來愈嚴重。

冥想是一種紓壓方法,學習者可以通過調節呼吸,讓身體放鬆下來。

及早糾正 防患未然

近年,經常聽見人說「纖維肌痛」,令不少經常腰背痛人士以為患此病。胡永祥醫生說:「纖維肌痛」(Fibromyalgia),近年在歐美有被過分診斷之嫌,令腰痠背痛的病人以為自己患上重症。」

所謂「纖維肌痛」,是一種全身性的肌肉骨骼疼痛和疲勞,疼痛部位包括身體的肌肉、韌帶和肌腱等軟纖維組織,患者除了感到疲勞和全身痠痛,感覺上肌肉像被拉扯或是過度疲累,有時候痛楚更像火燒一樣,即使輕微的壓力也會引發極大痛感。這種纖維肌痛多伴隨失眠困擾,亦有七成纖維肌痛患者有反覆性偏頭痛或緊張性頭痛。目前原因不明,以女性患者較多。香港一般經常抱怨腰痠背痛者,並不屬於此類。

而另一種經常聽見的肌肉纖維化而引發的肌肉痛,是指過分使用、拉扯而令肌肉纖維化,因而變硬及失去彈性。纖維化的肌肉可讓人久坐而不覺得疼痛,但會令身體肌肉失去彈性,影響血液循環,增加關節壓力。纖維化的緊張肌肉會造成韌帶和肌腱的鈣化,最後形成骨刺。骨刺和失去彈性的肌肉讓關節承受不正常的壓力,造成關節退化、椎間盤的擠壓及傷害,令神經繃緊,導致嚴重疼痛。

然而,這些多樣的腰痠背痛,雖然醫生都能針對治療,以藥物紓緩痛楚或手術矯正,但其問題根源都是因為患者長期姿勢不正確,只要通過糾正姿勢,改變工作間環境,適當紓緩壓力才能徹底解決問題防止復發。所以胡醫生提醒,不想到最後要靠醫生及藥物才能鎮痛,就應及早糾正,防患未然。

而因壓力而出現腰痠背痛的Ann,在母親去世後以靜修冥想紓壓,並到斯里蘭卡、緬甸等地方修行,其後更習瑜伽,徹底將之前積累的壓力全然釋放,身上的痛楚亦隨之消失。

認識頸椎及腰椎

人體的脊柱由頸椎及腰椎組成。頸椎有七節,這七塊骨頭活動度較大,相互之間以45度角連接,讓我們可以左右轉動。第一及第二節頸椎之間沒有椎間盤,所以穩定性較差。

腰椎共有五節,這五塊粗大的骨頭承受着軀幹的重量,過大的負重或受壓會令其受損或退化。

工作如需長時間注視着電腦屏幕,姿勢不良會導致脊柱無法成一直線,保持在一個彎曲、變形的狀態,整個脊柱的韌帶和肌肉都會處於一種缺血和缺氧的狀態,如果不定時轉換姿勢,久而久之便會造成頸椎及腰椎變形。

舉例,如因工作桌面太小而無法與電腦屏幕成正面視平線,辦公室工作人員需扭動頸椎望向電腦屏幕的話,長期下來就很容易造成小關節受壓;如工作太入神致身體向前傾,亦會導致頸椎僵直,肌肉被過分受壓而出現疼痛。

養和醫院高級物理治療師鍾寶娟說,不正確姿勢會令脊椎受壓。

認識肌肉

人體的肌肉組織分為平滑肌(Smooth muscle)、心臟肌(Cardiac muscle)和橫紋肌(Striated/Skeletal muscle)三種。平滑肌分布於血管和內臟,心臟肌顧名思義是心臟的肌肉,兩者均不受人的意志控制,只有橫紋肌才受控制。

橫紋肌分為明帶及暗帶,故形成橫紋,所以稱為橫紋肌。它們生長在骨骼上,可以隨人的意志而郁動,故又稱為隨意肌,人體所有動作都是通過收縮而帶動肌肉來完成。

橫紋肌的構造,最外層是肌肉外膜(Epimysium),包裹着一組組纖維束(Fasciculus),每組纖維束又包裹一條條肌肉纖維(Muscle fiber),每條肌肉纖維包着肌原纖維(Myofibril)。

所謂「肌肉纖維化」而產生痛症,源頭並不是指來自muscle fiber或myofibril。胡永祥醫生解釋,肌肉中除了有肌肉細胞,亦有很多纖維組織。某些人因肌肉過度運用、受壓或拉扯而令纖維組織增生,或伴隨有發炎情況。這種肌肉纖維增生會令肌肉硬化、失去彈性,是為肌肉纖維化。

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